3-D afbeelding van Egyptische koningin ‘niet Nefertiti’, zegt plaatselijke professor

De reacties in de sociale media op wat velen beschrijven als Europese gelaatstrekken op een reconstructie van een mummie waarvan wordt aangenomen dat het de Egyptische koningin Nefertiti is, hebben geleid tot beschuldigingen van historisch “witwassen”.”

Het gezicht van Nefertiti, die mogelijk de biologische moeder van koning Toetanchamon was, is het nieuwste dat is gereconstrueerd dankzij 3D-beeldvormingstechnologie.

Dus is dit het gezicht van koningin Nefertiti?

Opmerkelijke vooruitgang in forensische beeldvorming suggereert dat het zou kunnen zijn.

De mummie, jarenlang bekend als de “Jongere Dame”, werd gevonden in 1898 en is ongeveer 3.400 jaar oud. Maar haar identiteit is nooit bevestigd.

Zoals de technologie in de loop der eeuwen is gegroeid sinds haar ontdekking, zo is ook de belangstelling gegroeid voor hoe de oude Egyptische royalty eruitzag.

Paleonartis Elisabeth Daynes werkte 500 uur aan de reconstructie van het gezicht van de “Jongere Dame,” en Travel Channel-presentator Josh Gates zegt dat hij ervan overtuigd is dat ze Nefertiti is.

Maar niet alle deskundigen zijn verkocht.

De Universiteit van Chicago is de thuisbasis van The Oriental Institute, een wereldberoemde vitrine voor de geschiedenis, kunst en archeologie van het oude Nabije Oosten. Het museum toont voorwerpen uit opgravingen van het Oriental Institute in permanente galerijen gewijd aan het oude Egypte, Nubië, Perzië, Mesopotamië, Syrië, Anatolië – en de antieke site van Megiddo, evenals roterende speciale tentoonstellingen.

Raymond Johnson, directeur van het Epigraphic Survey project en onderzoeker en universitair hoofddocent aan de Universiteit van Chicago in de afdeling Talen en Beschavingen van het Nabije Oosten, ging uitvoerig in op de recente ontdekking en wat deze kan betekenen voor ons begrip van de familie van Koning Toet Toet:

“Wat betreft de deze week aangekondigde forensische gezichtsreconstructie van de mummie van de ‘jongere dame’, zijn er verschillende zaken die het bespreken waard zijn. Het hoofd in kwestie is een prachtig werk van forensische reconstructie door Elisabeth Daynes, en de kunstenares heeft de wetenschap een grote dienst bewezen. De mummie van ‘de jongedame’ heeft veel speculatie opgeroepen sinds zij in 1898 werd gevonden in een zijkamer van de koninklijke tombe van Amenhotep II (KV 35) in de Vallei der Koningen, samen met twee andere geroofde mummies, en een cachette van negen herbegraven koningen in de hoofdbegrafeniskamer (Thutmosis IV, Amenhotep III, Merenptah, Sety II, Siptah, Sethnakht, en Ramesses IV, V, en VI). De tweede vrouwelijke mummie die in de zijkamer werd gevonden, ‘de oudere dame’ genoemd, is geïdentificeerd als de mummie van Koningin Tiye, de grote koninklijke echtgenote van Amenhotep III, gebaseerd op een haarlok die in Toetanchamon’s tombe werd gevonden en recente DNA analyse. Een derde mummie die in de kamer werd gevonden, van een jonge prins met een kuifje, zou Achnaton’s oudere broer Thutmosis kunnen zijn, die Achnaton is voorgegaan. De ‘jongere dame’ is de mummie die Joanne Fletcher jaren geleden identificeerde als Nefertiti, een idee dat door Zahi Hawass krachtig werd weerlegd. Zahi’s DNA-onderzoek van de koninklijke mummies een paar jaar geleden, inclusief de ‘jongere’ en ‘oudere’ dames, wees uit dat de mummie van de ‘jongere dame’ de moeder van Toetanchamon was, en – tot ieders verrassing – dat zij ook een dochter is van Amenhotep III en Tiye.

Als men accepteert dat de mummie van de ‘jongere dame’ de moeder is van Toetanchamon, dan kan zij Nefertiti niet zijn. In geen enkele tekst wordt Nefertiti ooit geïdentificeerd als een koningsdochter. Als zij een dochter van Amenhotep III en Tiye was geweest, dan zou dat duidelijk in haar inscripties zijn vermeld, en er zijn honderden teksten bewaard gebleven waarin Nefertiti wordt genoemd zonder vermelding van haar ouders. Er is gesuggereerd dat zij een dochter was van Ay, een van de hoge ambtenaren van Achnaton en Toetanchamon, een militair die de kroon overnam na de vroege dood van Toetanchamon. Ay’s titel, ‘God’s Vader’, zou kunnen verwijzen naar zijn relatie tot Nefertiti, die als koningin nooit een niet-koninklijke als haar vader kon claimen. Als de genetische analyse juist is en de mummie van de ‘jongere dame’ de moeder is van Toetanchamon en een dochter van Amenhotep III en Koningin Tiye, dan kan deze mummie niet Nefertiti zijn.

Er zijn talrijke beelden en reliëfs bewaard gebleven van Nefertiti, die regeerde als koningin en daarna als koning met haar echtgenoot, waaronder vele portretten uit het einde van de Amarna Periode toen de kunststijl de voorkeur gaf aan een naturalisme dat grenst aan echte portretschilderkunst. Al deze latere voorstellingen van Nefertiti hebben elementen gemeen: een rechte neus, zware oogleden, een lange sierlijke hals, en een sterke vierkante kaak. Het forensisch gereconstrueerde gezicht met zijn smalle schedel, diepliggende ogen en driehoekige kaak is prachtig, maar lijkt in geen enkel opzicht op de portretten die van Nefertiti bewaard zijn gebleven. Dat gezegd hebbende, ze zouden verwant kunnen zijn. Men moet bedenken dat Koningin Tiye en Ay broers en zusters waren; als Nefertiti’s vader inderdaad Ay was, dan zouden zij en de jongere dame neef en nicht zijn geweest.

Ten slotte is er nog de kwestie van ras en huidskleur van de gereconstrueerde prinses. Vanaf het begin van de menselijke geschiedenis was Egypte de toegangspoort tot het Afrikaanse continent, maar ook de belangrijkste route terug. De bevolking van Egypte was altijd een mix van Europese en Afrikaanse rassen, en het Egyptische hof – en de koninklijke harem – weerspiegelde dit. Onder Amenhotep III’s vele vrouwen bevonden zich buitenlandse vrouwen uit landen rondom Egypte en de Middellandse Zee, waaronder Kaukasiërs, maar hij was zeker van gemengd bloed, net als koningin Tiye. We kunnen nooit zeker weten wat de huidskleur van deze prinses geweest kan zijn, maar als kind van Amenhotep III en Tiye, was zij ongetwijfeld niet zuiver Kaukasisch. Een bruine huidskleur zou waarschijnlijk meer getrouw zijn geweest aan het afgebeelde individu, en aan haar tijd.

Dit gezegd zijnde, is het ontroerend om de gelaatstrekken te zien van deze opmerkelijke vrouw, wier identiteit sinds haar ontdekking in 1898 ter discussie heeft gestaan. Wie ze ook was, en naar mijn mening is haar naam nog steeds in twijfel getrokken, ze was een belangrijke speler in de Amarna Periode. Zoals Toetanchamon-geleerde Marianne Eaton-Krauss heeft opgemerkt, heeft Toetanchamon zijn moeder nooit in een inscriptie genoemd omdat zij was overleden voordat hij de troon besteeg. We kennen de namen van Amenhotep III’s voornaamste dochters: Sitamun, Nebetah, Isis, Hennutaneb, Baketaten, en we weten dat er nog veel meer waren. Misschien zullen we mettertijd in staat zijn een van die namen terug te geven aan dit lichaam, waarvan het gezicht hier zo levendig en prachtig is nagebouwd.”

Veel gebruikers van sociale media trapten ook niet in de 3-D afbeelding en deelden hun gedachten via Twitter:

Vanavond zal “Expedition Unknown” van het Travel Channel het verhaal vertellen achter de 3-D presentatie Koningin Nefertiti.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.