Britský ústup z Kábulu 1842

Nehostinný terén, nelítostné a nepředvídatelné počasí, nejednotná kmenová politika, bouřlivé vztahy s místním obyvatelstvem a ozbrojenými civilisty: to jsou jen některé z problémů, které vedly k pádu Británie v Afghánistánu.

To se netýká nejnovější války v Afghánistánu (i když by vám bylo odpuštěno, kdybyste si to mysleli), ale pokoření Británie v Kábulu před téměř 200 lety. Tato epická porážka se odehrála během úplně první afghánské války a anglické invaze do Afghánistánu v roce 1842.

Byla to doba, kdy se britské kolonie a vlastně i Východoindická obchodní společnost nesmírně obávaly ruské mocenské expanze na východě. Mělo se za to, že ruská invaze do Afghánistánu bude její nevyhnutelnou součástí. Taková invaze se samozřejmě nakonec uskutečnila o více než sto let později v sovětsko-afghánské válce v letech 1979-1989.

Toto období v 19. století historici označují jako „Velkou hru“, přetahovanou mezi Východem a Západem o to, kdo bude ovládat region. Přestože se o tuto oblast vedou spory dodnes, samotná první afghánská válka nebyla pro Brity ani tak porážkou, jako spíše naprostým ponížením: vojenskou katastrofou nebývalých rozměrů, které se vyrovná snad jen pád Singapuru přesně o 100 let později.

V lednu 1842, během první anglo-afghánské války, byly při ústupu zpět do Indie zničeny všechny britské jednotky čítající přibližně 16 000 vojáků a civilistů. Do té doby měla britská armáda a soukromé armády Východoindické společnosti po celém světě pověst neuvěřitelně silného vojska a stálice britské efektivity a pořádku: pokračování tohoto úspěchu se očekávalo i v Afghánistánu.

V obavách ze zvýšeného ruského zájmu o tuto oblast se Britové rozhodli Afghánistán napadnout a počátkem roku 1839 vpochodovali bez odporu do Kábulu se silou přibližně 16 000 až 20 000 britských a indických vojáků, známých pod souhrnným názvem Indové. Přesto byl o pouhé tři roky později znám pouze jeden přeživší Brit, který se v lednu 1842 dopotácel do Džalálábádu poté, co uprchl před krveprolitím, které postihlo jeho druhy v Gandamaku.

Dost Mohammed

Okupace v Kábulu začala celkem pokojně. Britové byli původně spojenci domorodého vládce Dósta Mohammeda, kterému se v předchozím desetiletí podařilo sjednotit roztříštěné afghánské kmeny. Jakmile se však Britové začali obávat, že se Mohammed spřáhl s Rusy, byl svržen a nahrazen užitečnějším (alespoň pro Brity) vládcem Šachem Šudžou.

Šachova vláda bohužel nebyla tak bezpečná, jak by si Britové přáli, a tak ve snaze udržet mír ponechali dvě brigády vojáků a dva politické pomocníky, sira Williama Macnaghtena a sira Alexandra Burnse. To však nebylo tak jednoduché, jak se zdálo.

Skryté napětí a nespokojenost s okupačními britskými silami přerostly v listopadu 1841 v plnou vzpouru místního obyvatelstva. Burns i Macnaghten byli zavražděni. Britské síly, které se rozhodly nezůstat v opevněné posádce uvnitř Kábulu, ale v kantonu za městem, byly obklíčeny a zcela vydány na milost a nemilost afghánskému lidu. Koncem prosince se situace stala nebezpečnou, nicméně Britům se podařilo vyjednat útěk do Brity kontrolované Indie.

S povstáním v plné síle je možná překvapivé, že díky těmto jednáním bylo Britům skutečně umožněno uprchnout z Kábulu a zamířit do asi 90 mil vzdáleného Džalálábádu. Je možné, že jim bylo dovoleno odejít čistě proto, aby se později mohli stát obětí přepadení u Gandamaku, nicméně zda tomu tak bylo či nikoliv, není známo. Přesné odhady, kolik lidí opustilo město, se liší, ale bylo to někde mezi 2 000 a 5 000 vojáků plus civilisté, manželky, děti a stoupenci tábora.

Kábul nakonec 6. ledna 1842 opustilo asi 16 000 osob. Vedl je tehdejší vrchní velitel vojsk generál Elphinstone. Ačkoli nepochybně prchali o život, jejich ústup nebyl snadný. Mnoho lidí zahynulo zimou, hladem, vystavením a vyčerpáním na 90 mil dlouhém pochodu nebezpečnými afghánskými horami v příšerných zimních podmínkách. Při ústupu kolony je také obtěžovaly afghánské jednotky, které při pochodu střílely na lidi, z nichž většina nebyla schopna se bránit. Ti vojáci, kteří byli ještě ozbrojeni, se pokoušeli o zadní voj, ale jen s malým úspěchem.

To, co začalo jako spěšný ústup, se rychle změnilo v pochod smrti peklem pro prchající, kteří byli vybíjeni jeden po druhém, přestože jim smlouva ústup z Kábulu vůbec umožňovala. Jak afghánské síly zesilovaly útok na ustupující vojáky, situace se nakonec zvrtla v masakr, když kolona dorazila ke Khurd Kábulu, úzkému průsmyku dlouhému asi 5 mil. Britové, obklíčení ze všech stran a v podstatě uvěznění, byli roztrháni na kusy a během několika dní přišlo o život více než 16 000 lidí. Zdálo se, že do 13. ledna byli všichni zabiti.

V počátečních krvavých následcích bitvy se zdálo, že masakr přežil pouze jediný muž. Jmenoval se asistent chirurga William Brydon a nějakým způsobem dokulhal na smrtelně zraněném koni do bezpečí Džalálábádu, sledován těmi britskými vojáky, kteří trpělivě čekali na jejich příchod. Na otázku, co se stalo s armádou, odpověděl: „Já jsem armáda.“

Přijatá teorie zněla, že Brydonovi bylo umožněno žít, aby mohl vyprávět o tom, co se stalo v Gandamaku, a aby odradil ostatní od výzev Afgháncům, aby je nepotkal stejný osud. Nyní se však více uznává, že někteří rukojmí byli zajati a dalším se podařilo uprchnout, ale tito přeživší se začali objevovat až dlouho po skončení bitvy.

Co je však nepopiratelné, je naprostá hrůza, která postihla ustupující britské vojáky a civilisty, a jak strašná krvavá lázeň to musela být poslední bitva. Bylo to také naprosté ponížení pro britské impérium, které se z Afghánistánu zcela stáhlo a jehož pověst byla těžce pošramocena.

.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.