Stokley, dlouholetý lídr Mint Condition, má sólový hit

Zčásti díky Stokleyho arénově-funkovému bubnování a vzletnému zpěvu byli Mint Condition jednou z posledních přežívajících R&B kapel, skupinou, která navázala na tradice tohoto žánru před hip-hopem a zároveň si v 90. letech získala mladé fanoušky. Pod Mint Condition se podepsalo superproducentské duo Jam & Lewis, bývalí členové kapely Prince, kteří pak vytvořili kinetické hity pro S.O.S. Band, Cherrelle a především Janet Jackson. A Stokley také spolupracoval s Jam & Lewisem na sessions, hrál na bicí pro Jacksona, Johnnyho Gilla a Ushera.

Své rozhodnutí vydat se po více než 30 letech s Mint Condition na sólovou dráhu nazývá „přirozeným vývojem“. „Pro skupinu lidí dělat něco tak dlouho je docela pozoruhodné,“ dodává Stokley. „Život je jen tak dlouhý. Člověk chce vydojit každou zkušenost, mít různé zážitky.“

Populární na Rolling Stone

I když se však některé věci mění, jiné zůstávají stejné. Stokley se opět podílí na spolupráci s Jamem & Lewisem, který v roce 2018 obnovil svůj label Perspective Records, a to prostřednictvím společného podniku. Perspective zaznamenalo první úspěch s Peabo Bryson, další nadanou R&B zpěvačkou, která se vrátila po více než desetileté odmlce a s písní „Love Like Yours and Mine“ zaznamenala rádiový hit číslo jedna. Jam & Lewis „jsou tu od toho, aby mi půjčili sadu let navíc a cokoli dalšího, co budu potřebovat,“ říká Stokley. „Je to krásný uzavřený kruh.“

R&B rádia jsou převážně formátem milostných písní, ale Stokley chtěla s „She“ tento vzorec vyšperkovat. „Je to o ženě,“ vysvětluje, „ale není to jen o věcech, které se vám líbí – bere si to i ty momenty, které jsou pro vás trochu náročné. Berete si to špatné s tím dobrým. Dobré, špatné, hrozné, ošklivé, krásné, prostě všechno.“ Williams si skladbu, v níž se mísí jemné klávesy s naprogramovanými elektronickými bicími a která graduje ke sborovému, vícehlasému refrénu, produkoval sám: „Ona!“

„Ona“ je hlavním singlem z nového alba Sankofa, které, jak Stokley slibuje, bude procházet funkem – „kdysi jsme měli tenhle žánr,“ žertuje – „věcmi inspirovanými devadesátými lety“ a hudbou, která „zní jako současnost“. Zatímco rozmanitost je samozřejmostí, datum vydání zůstává nejisté; celosvětová pandemie pozastavila jeho uvedení na trh.

Úspěch skladby „She“, která minulý týden dosáhla na rozhlasových vlnách téměř 12 milionů posluchačů, slouží Stokleymu jako ospravedlnění nové kapitoly. Stále však usilovně pracuje na tom, aby si vytvořil vztah k posluchačům mimo svět Mint Condition. „Lidé mají o skupině určitou představu a je těžké se z ní vymanit,“ říká. „Jsou zvyklí na ‚Pretty Brown Eyes‘, ‚U Send Me Swingin‘. Ty já miluju. Jde jen o to, že jsou tu i jiné věci, které chci dostat ven.“

„Někteří lidé čekají na to, kvůli čemu vás znají,“ pokračuje Stokley. Je si však jistý, že existuje další kontingent potenciálních konvertitů. „Jiné lidi,“ dodává, „chytneš na ten nový úhel pohledu, který máš.“

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.