Cuauhtémoc Cárdenas

Cuauhtémoc Cárdenas, voluit Cuauhtémoc Cárdenas Solórzano, (geboren 1 mei 1934, Mexico Stad, Mexico), Mexicaans politicus en ingenieur die de eerste verkozen burgemeester van Mexico Stad was (1997-99).

Cárdenas werd geboren in het jaar dat zijn vader, generaal Lázaro Cárdenas, president van Mexico werd, en hij groeide op in Los Pinos, het presidentiële paleis. Hij behaalde een diploma burgerlijk ingenieur aan de Nationale Autonome Universiteit van Mexico en werkte bijna 20 jaar als ingenieur. In 1976 begon Cárdenas een politieke carrière en werd hij gekozen tot lid van de Senaat. In 1980 werd hij als lid van de Institutionele Revolutionaire Partij (Partido Revolucionario Institucional; PRI) voor zes jaar gouverneur van Michoacán, de geboortestaat van zijn vader.

Gedesillusioneerd door de PRI-manoeuvres om de hervormingen van zijn vader ongedaan te maken, splitste Cárdenas zich af van de partij in 1987. Het jaar daarop waagde hij als lid van het Nationaal Democratisch Front (Frente Democrático Nacional) – een coalitie die voornamelijk bestond uit socialisten en voormalige communisten – een poging om president te worden. In wat Cárdenas beschouwde als een daad van intimidatie, werd zijn belangrijkste campagnemedewerker kort voor de verkiezingen vermoord. Terwijl de stembiljetten werden geteld, maakte de regering een abrupt einde aan de telling en riep PRI-kandidaat Carlos Salinas de Gortari uit tot president. Later in 1988 richtte Cárdenas de linkse Partij van de Democratische Revolutie (Partido de la Revolución Democrática; PRD) op. Als vergelding voor Cárdenas’ uitgesproken stellingname tegen privatisering en de Noord-Amerikaanse Vrijhandelsovereenkomst, beide omarmd door Salinas, richtte de regering haar pijlen op Cárdenas en zijn aanhangers. Van 1988 tot 1994 werden ongeveer 500 activisten die verbonden waren aan de PRD vermoord. Ondanks de vervolging stelde Cárdenas zich bij de algemene verkiezingen van 1994 opnieuw kandidaat als president. Hij werd derde, maar de PRD kreeg er zetels bij in de wetgevende macht.

In 1997 stelde Cárdenas zich kandidaat voor het burgemeesterschap van Mexico-Stad in de allereerste burgemeestersverkiezingen van de stad. (Cárdenas beloofde de problemen aan te pakken die de PRI-leiders niet hadden aangepakt en voerde campagne tegen armoede, corruptie, misdaad en vervuiling, problemen die de stad jarenlang hadden geteisterd. Zijn campagnetrips naar enkele van de armste gebieden brachten hem in de gunst van de armen en de middenklasse, die ontmoedigd waren door het gebrek aan vooruitgang in de stad en door de criminele beschuldigingen – waaronder beschuldigingen van drugshandel, omkoperij en politieke moord – rond de PRI. Op 6 juli van dat jaar won Cárdenas het burgemeesterschap met 47% van de stemmen; het was de grootste overwinning van een oppositieleider in een algemene verkiezing sinds de oprichting van de PRI in 1929. Als burgemeester slaagde Cárdenas erin nieuwe wegen aan te leggen, het watersysteem van de stad te verbeteren en gratis schoolboeken uit te delen. Veel van zijn brede campagnebeloften werden echter niet nagekomen en hij verloor zijn populariteit.

Abonneer u op Britannica Premium en krijg toegang tot exclusieve inhoud. Subscribe Now

Cárdenas trad in oktober 1999 af als burgemeester om zich voor te bereiden op zijn derde poging tot het presidentschap, bij de verkiezingen van 2000. Opnieuw eindigde hij op de derde plaats. Cárdenas bleef een invloedrijk lid van de PRD, die de belangrijkste linkse partij van Mexico was geworden. In 2014 verliet hij de PRD echter vanwege partijtwisten.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.