Andre migrationsteorier – Bering Land Bridge National Preserve

Aktuelle teorier

I dagens verden er det et meget omdiskuteret emne, hvordan Amerika er blevet befolket. Beviserne for konkurrerende teorier ændrer fortsat den måde, vi forstår vores forhistoriske rødder på. Mens beviserne for dyrenes migration er mere håndfaste, er den menneskelige historie måske mere kompliceret. I 2008 tyder genetiske fund på, at en enkelt population af moderne mennesker er vandret fra det sydlige Sibirien mod den landmasse, der er kendt som Berings landbro, så tidligt som for 30 000 år siden og krydsede over til Amerika for 16 500 år siden. Arkæologiske beviser viser, at mennesket for 15.000 år siden var nået syd for den canadiske indlandsis.

Mens dette måske repræsenterer den tidligste migration, var det ikke den eneste. Da de første mennesker først var kommet over, ser det ud til, at der fandt flere vandringer sted i løbet af de næste mange årtusinder, ikke kun over den isfri korridor, men også langs kysten med båd. Beviserne er stadig sparsomme og ofte modstridende, men nogle teorier om de “første amerikanere” er dog stadig stort set ufyldestgørende.

Hvordan vi ved, hvad vi ved

Fra 1932 til 1990’erne troede man, at den første menneskelige migration til Amerika faktisk fandt sted for omkring 13.500 år siden, baseret på spydspidser, der blev fundet nær Clovis i New Mexico. Du har måske hørt om dette, der omtales som “Clovis-First-modellen”. I løbet af de sidste 20 år er diskursen omkring historien om de første amerikanere imidlertid kommet i et nyt lys – en diskurs, der udfordrer de tidligere accepterede teorier og erstatter dem med endnu mere chokerende og spændende teorier.

Med disse nye ideer var det nødvendigt at stille spørgsmålet om historien om de første amerikanere igen: Hvis de ordsproglige første amerikanere ikke befolkede kontinentet over Bering-landbroen, hvem var de så, hvor kom de fra og hvornår, og hvordan kom de hertil? Det begyndte i 1997 med opdagelsen af et arkæologisk fund i Monte Verde i Chile, som dateres tilbage til 14.500 år siden – et helt årtusind ældre end det, man tidligere troede, at de første mennesker i den nye verden var, og som indikerer, at de bosatte sig meget længere sydpå end forventet.

Og selv om der var stor debat om dateringen af fundene fra Monte Verde, rejste det et interessant spørgsmål: Hvis mennesker bosatte sig i Amerika så meget tidligere end tidligere antaget og rejste så langt som til Sydamerika, er det så muligt, at disse mennesker rejste til den nye verden ad en anden rute?

En radikal teori hævder, at det er muligt, at de første amerikanere slet ikke krydsede Bering-landbroen og ikke rejste til fods, men i stedet med båd over Atlanterhavet. Selv om beviserne for denne teori er minimale, hævder tilhængerne, at artefakterne blev udviklet af en tidligere og endnu ældre europæisk gruppe, kendt som den solutræiske kultur. Denne stil har en uhyggelig lighed med stilen på de Clovis-redskaber, der er fundet i USA, hvilket kunne tyde på, at mennesker kan være kommet ind i Amerika fra øst ad en rute, der er blevet kaldt den atlantiske søfartsrute.

En noget mere bredt accepteret maritim teori ser på moderne kulturantropologi og lingvistik og hævder en slående lighed mellem kulturerne i Australien, Sydøstasien og Sydamerika. Støtte til denne idé findes til dels i fundet af et 9.500 år gammelt skelet i staten Washington. Skelettet, der er døbt “Kennewick-mennesket”, har en stærk fysisk lighed med det japanske Ainu-folk, hvilket tyder på, at en rejse over hele Stillehavet med båd kan have bragt de første amerikanere til vores kyster.

Mest aktuelle resultater

Da forskning og dateringsmetoder forbedres, kan der drages mere troværdige konklusioner ud fra de beviser, vi nu har. Steder rundt omkring i landet, herunder Meadowcroft Rockshelter i Pennsylvania, Page-Ladsen flageværktøj i Florida og koprolitter fra Paisley Cave i Oregon, giver nu mere lovende indikationer på, at de tidligste amerikanere spredte sig over hele kontinentet for mindst 14.500 år siden. På nuværende tidspunkt ligger den ældste påstand om menneskelig bosættelse i Amerika på Topper Site i South Carolina, der dateres tilbage til for ca. 15.000 år siden, men forskningen fortsætter med at forsøge at afdække, hvordan mennesker kom dertil, og hvorfra de kom.

Det vigtigste at indse er, at selv de mest aktuelle og moderne teorier, vi har, er helt og holdent spekulative og under konstant udvikling. Diskontinuitet i sparsomme beviser kombineret med svagheder i dateringsmetoder, uoverensstemmelser i artefakter og genetik og vores egne subjektive fortolkninger giver uendelige forhindringer, der skal overvindes. På grund af disse udfordringer giver studiet af de første amerikanere imidlertid en enestående mulighed for at gøre nye opdagelser i et stadig stort set uudforsket område af vores fortid. Teorien om, at de første amerikanere krydsede over Beringlandbroen, er stadig levedygtig, og derfor fortsætter vi med at fejre vores fjerne fortid i den måde, vi beskytter og udnytter vores vedvarende ressourcer på.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.