Cook County General Hospital’s 90 millioner dollars i ombygning redder et ikon fra Chicago

Siden sidste år stod Cook County General Hospital tomt i 17 år. Efterhånden som planerne om sanering blev forpurret, begyndte graffiti fra besættere at dukke op i den 1,2 millioner kvadratmeter store bygning, der engang var kendt som Chicagos Ellis Island. Da personalet på County General flyttede over på den anden side af gaden til John H. Stroger Hospital i 2002, tjente den Paul Gerhardt-designede bygning fra 1914 intet andet formål end at tjene som tilflugtssted fra elementerne for gennemgående personer. Den blev fire gange opført på den almennyttige bevaringsgruppe Landmark Illinois’ liste over de mest truede historiske steder, og dens mursten, terracotta- og granitfacade begyndte at smuldre efter årelang forsømmelse og eksponering.

“Da vi kom hertil, var det et rigtigt rod,” siger Ken Johnston, seniorprojektleder for hovedentreprenøren Walsh Construction. “Man kan se, at noget af graffitien er moderne. Der er Twitter-håndtag i det.”

Walsh, arkitekten Skidmore, Owings and Merrill (SOM), Chicago-udvikleren John T. Murphy og hans Murphy Development Group, MB Real Estate, Plenary Group og Granite Cos. dannede et design-byggerteam kendt som Civic Health Development Group (CHDG), der reagerede på en Cook County RFP i 2015, hvor der blev bedt om forslag til at redde hospitalet. Tidligere forsøg på sanering var mislykkedes, hovedsagelig fordi alle udviklere ønskede at bygge noget i nærheden af stedet først og senere tage sig af den enorme hvide elefant, som County General er. Efter at bygningen blev optaget i National Register of Historic Places i 2006, en indsats anført af Landmarks Illinois, blev saneringsbestræbelserne berettiget til føderale historiske skattekreditter, og det fik en udsættelse fra nedrivningskuglen.

“Der var et initiativ i 2014 fra Cook Countys bestyrelsesformand Toni Preckwinkle om at identificere hospitalet som et aktiv for amtet”, siger Bonnie McDonald, formand for Landmarks Illinois, som går ind for genbrug og sanering af historiske bygninger. “Faktisk blev navnet på charretteprocessen kaldt ‘unlocking the value’, fordi hun erkendte, at der var økonomisk værdi i selve hospitalsbygningen og ikke kun i grunden.”

Både Landmarks Illinois og Chicago Architecture Foundation støttede og rådgav amtet i dets charretteproces. Cook Countys RFP tilbød jord i den nærliggende Pasteur Park og i Illinois Medical District for at hjælpe med at lokke udviklere til bordet. Murphy Development førte i første omgang an med Walsh og SOM, og resten af det, der skulle blive CHDG, kom om bord, efterhånden som planerne udviklede sig.

“Planen blev opdelt i fire forskellige faser, men selve hospitalet er omdrejningspunktet for det hele”, siger Brian Lee, SOM-partner med ansvar for designet på projektet. “Man kan ikke rigtig bygge de første faser omkring det, før man har ordnet den store elefant i rummet.”

CHDG’s firefasede projekt til 1 milliard dollars med navnet Harrison Square har planer om at omdanne County General til et 345.000 kvadratmeter stort kompleks med blandet brug med 70.000 kvadratmeter kontorlokaler, et hospitalsmuseum på 4.000 kvadratmeter, 25.000 kvadratmeter detailhandel og resten et Hyatt House/Hyatt Place dual-hotel med 210 værelser. Det er en downsizing af den massive bygning, men SOM siger, at det maksimerer det anvendelige areal.

Den indledende fase af byggeriet er budgetteret til 100 millioner dollars og er opført på ENR Midwest’s Top Starts-rangliste i år. Fremtidige faser omfatter planer om en boligbygning, der omslutter en eksisterende parkeringskælder, to medicinske kontorbyggerier og en anden blandet anvendelse i Pasteur Park.

“Først kom evalueringen af, hvad der rent faktisk kunne passe ind i bygningen”, siger Lee. “Hvilke programmer ville give mening? Der var mange forskellige permutationer, som vi drøftede i RFP-fasen. Vi talte om boliger, vi talte om kontorer, og i sidste ende besluttede vi os for, hvad der gav mest mening for området med hensyn til, hvad der var behov for, og hvad bygningen kunne rumme – og det var to tredjedele hotel og resten kontorer.”

Cook County havde ingen strukturelle tegninger, optegnelser eller nogen referencer af bygningens stålkonstruktioner. Walsh måtte forlade sig på microfiche for at finde de eneste tilgængelige optegnelser af nogen dokumentation fra bygningens oprindelige opførelse.

“Bygningen blev bygget i 1914. Det var en stor ubekendthed for os.”

– Ken Johnston, projektleder, Walsh Construction

“Selvfølgelig havde de intet,” siger Johnston. “Bygningen blev bygget i 1914. Det var en stor ubekendthed for os, og da vi kom tættere på at gå videre med opgaven.”

Mens de fleste etager havde øst-vestgående stålkonstruktioner, havde nogle af dem uforklarligt nok nord-sydgående stålkonstruktioner. Nogle rammer blev vredet for at gøre plads til vindeltrapper, der førte til lejligheder til de praktiserende læger. Walsh udskiftede det mangelfulde stål og ændrede rammen hvor det var nødvendigt.

Tagdækkene var alvorligt nedslidte, og de øverste etager var blevet det nye tag. De skulle alle udskiftes med nye tagplader. Den oprindelige lobby var dobbelt høj, og dens trappe vil være det centrale element i et af hotellerne.

Stålsøjler var pakket ind i lerklinker, hvilket var 1914-versionen af brandsikring.

Den oprindelige struktur var bygget på lerklinkerbuer. Støttesøjler i stål blev pakket ind i lerklinker, og væggene blev bygget omkring dem. Efter at væggene var bygget, hældte entreprenørerne belægningen.

“Da vi rev væggene ned, fandt vi, hvor disse grøfter er,” siger Johnston. “Det er fordi, der plejede at være en mur der, og de hældte belægningen op, efter at væggene blev bygget. Vi endte med at have alle disse små knopper, som i virkeligheden var vægge, der var støbt ind i denne belægning. Vi var nødt til at gå tilbage, rive renden ud, og så var vi nødt til at komme tilbage og fylde disse render ud for at sikre, at vi havde et plant gulv at starte et hotel på.”

Marmoret på trinene på den dobbelthøje trappe til den nye lobby er slidt tyndt efter hundrede års fodtrafik.

I 2007 blev to forsømte nordvendte fløje af hospitalet revet ned af Cook County, og stålet blev efterladt fritliggende, hvor de lå.

“De satte bølgeplader op, men det var ikke rigtig beskyttet,” siger Johnston. “Stålet var temmelig ødelagt.”

Johnston siger, at Walsh-teamet vidste, da de gik ind, at der ville blive udskiftet nogle dæk, men det er en løbende udfordring at sætte et beløb på, hvad der skulle udskiftes. Projektet har en hurtig tilgang til markedet med design-build-partneren MB Real Estate. Hyatt- og Hyatt Place-hotellerne er planlagt til at åbne i slutningen af 2020.

En måde, hvorpå Walsh afbød det ukendte, var ved at bruge 360-fotooptagelsestjenesten Holo Builder til at dokumentere de tidlige forhold og følge udviklingen. 360-graders billederne fra byggepladsen kunne deles med SOM og MB Real Estate, efterhånden som nye forhold blev afdækket.

“Vi har fået scanninger, før nedrivningen begyndte, under nedrivningen, når det er blevet renset, når de rå indbygninger kommer ind,” siger Johnston.

Det, som HoloBuilder dokumenterer indvendigt, opfanger drone-scanninger udenfor. Bygningen på 345.000 kvadratmeter er så stor, at droner er en af de få teknologier, der kan dække det hele.

“Dronerne har været meget værdifulde,” siger Johnston. “Når du kan se på et foto eller flytte det foto eller manipulere det, er det meget nemmere at se, hvad du arbejder med, eller hvad du skal gøre.”

Droneflyvninger viste, at det oprindelige hospital havde balkoner og udendørsrum, og flyvningerne viste, hvor dørene var. De viste også beskadiget dekorativ granit og terra cotta, som skulle repareres.

MacRostie Historic Advisors fra Chicago hjælper CHDG med at navigere i processen med historiske skattekreditter og rådgiver Walsh om, hvordan selve bygningen kan bevares. Walsh planlægger at have afsluttet ombygningen af County General inden årets udgang.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.