Der er stadig super tyndt i Japan: Holdninger til kropsopfattelse i Japan

Over et måltid med min veninde Kaori kigger hun på den lille dessert, der følger med hendes frokostpakke, og sukker. “Jeg burde ikke spise den. Jeg har virkelig brug for at tabe mig lidt.” Jeg kan ikke for mit liv forstå hvorfor. Stilfuldt klædt med en moderigtig frisure og ulastelig gelmanicure er Kaori en af de mest attraktive kvinder, jeg kender.

“Jeg har læst, at gennemsnitsvægten for japanske kvinder i min aldersgruppe er 55 kg, og jeg vejer (hendes stemme falder til en hvisken) 56,5! Jeg ville virkelig gerne komme under 55 kg.” Hun tillader sig selv ikke at være flere centimeter højere end den gennemsnitlige kvinde i Japan.

Kaori er ikke en image-bevidst 20-årig, der prøver de nyeste slankekure af – hun er en arbejdende mor til to teenagere i 40’erne. Hun er ikke alene.

Undervægtige kvinder i stigning

Ifølge data fra sundhedsministeriets årlige nationale undersøgelser om sundhed og ernæring har undervægtige japanske kvinder i 20’erne, 30’erne og 40’erne været i stigning.

Ifølge data fra sundhedsministeriets årlige nationale undersøgelser om sundhed og ernæring har undervægtige japanske kvinder i 20’erne, 30’erne og 40’erne været i stigning.

Hvis man bruger Body Mass Index (BMI) som målestok, er antallet af japanske kvinder i 20’erne, der er for tynde (BMI under 18,5), langt større end antallet af overvægtige (BMI over 25).

Sammenlignet med de mange vestlige lande, der kæmper med stigende fedme, kan dette virke som en misundelsesværdig position, og som nation har japanerne naturligt nok en tendens til at være på den slanke side. Men de, der fastholder deres vægt på et unaturligt lavt niveau, kan risikere at blive udsat for sundhedsrisici senere hen.

Lokomotivt syndrom er en tilstand, der påvirker mobiliteten på grund af svækkelse af knogler, led, muskler og nerver. Personer, der er undervægtige, er lige så udsat for risiko som personer, der bærer for meget vægt. Hvis det ignoreres, kan lokomotivsyndromet i sidste ende betyde et behov for konstant pleje – dårlige nyheder i et hurtigt aldrende samfund med rekordlang levetid.

Late bloomer?

Curves Japan er den lokale version af en international fitnessfranchise, der er rettet mod kvinder og fremmer styrketræning. Det har vist sig at være særligt populært på det ældre marked her.

“Forskellen mellem den forventede levetid for raske kvinder og den forventede samlede levetid for (japanske) kvinder er 12 år. Det er vigtigt at bevare muskelstyrken for at forlænge den forventede levetid”, siger Tomoko Katagiri fra Curves Japans PR-afdeling.

Unge kvinder synes dog at være mere tilbøjelige til at fokusere på slankekure end på motion. Ifølge den førnævnte regeringsundersøgelse dyrker kun 10 % af de japanske kvinder i 20’erne og 30’erne regelmæssig motion. Dette var det laveste blandt alle aldersgrupper for kvinder.

“Fedt” kæmper tilbage

Disse tendenser er nok ikke overraskende, når medierne fremmer en kultur befolket af kawaii idoler med proportioner, der mere ligner præpubertære børn end voksne kvinder. Hvad angår muskler, så glem det!

Apropos medierne, så blev begreberne pocchari-pige eller marshmallow-pige kendt for et par år siden med La Farfa, Japans første modemagasin for “buttede piger”. Disse kurvede modeller ville dog stadig ligge i den lille ende af størrelsesspændet i vestlige lande.

Et opslag delt af la farfa (@lafarfa.official) den 16. jan. 2017 kl. 16:22 PST

Disse kurvede modeller ville dog stadig ligge i den lille ende af størrelsesspændet i vestlige lande.

Med hensyn til kvinder, der er decideret overvægtige efter nogens standarder, er de generelt henvist til rollen som komiske bøller af medierne og er ofte genstand for drillerier i tv-varietéprogrammer.

Hvad med mænd?

Japanske mænd føler ikke helt det samme pres for at opretholde en lav kropsvægt. Sundhedsministeriets tal viser, at antallet af overvægtige mænd langt overstiger antallet af undervægtige mænd i alle alderskategorier. Alligevel er modetendenserne for unge mænd for ca. 10 år siden gået i retning af den tynde side, måske i tråd med fremkomsten af soushoku danshi eller “planteædende mænd”. Disse unge fyre i byen undgik det aggressive, dominerende mandlige image og valgte i stedet et mere androgynt look med stram mode og en upåklagelig pleje. Træning var ikke en del af pakken.

Pendulet synes at have svinget lidt tilbage nu med hoso macho (muskuløs, men slank), der er ved at blive et populært look.

Et opslag delt af sora.D.ysk (@sora.d.ysk) on Mar 15, 2017 at 8:31am PDT

Hidetoshi Nishijima siges at legemliggøre det hoso macho-look, som mange fyre stræber efter.

Kazu Tsuruta, en tidligere bodybuilder, der repræsenterede Japan på internationalt plan, driver nu et fitnesscenter i Tokyo, med kunder lige fra professionelle atleter til almindelige mennesker, der forsøger at tabe deres middelalderpikke. “Jeg tror, at populariteten af japanske skuespillere, der medvirkede i oversøiske film, såsom Ken Watanabe, var med til at gøre det “muskuløse japanske” look mere accepteret. Alligevel ønsker yngre fyre stadig at se slanke ud,” siger Tsuruta.

“Faktisk træner de fleste yngre fyre ikke engang. Måske har de for travlt på arbejdet, måske vil de ikke betale for et fitnesscenter, hvis de ikke kan gå regelmæssigt, eller måske går de bare ud fra, at de er okay, hvis de ikke er overvægtige. Når de så kommer i den midaldrende alder, går det pludselig op for dem, at de ikke har passet på sig selv.”

Kaoris mand kan regnes med til det antal. “Han har på det seneste været bekymret for at blive metabo (overvægtig) af alle de forretningsmiddage og drikkevarer, som han skal have med kunderne, så han har meldt sig ind i et lokalt fitnesscenter,” fortæller Kaori, mens hun spiser den sidste bid af sin dessert. “Alt jeg kan sige er, held og lykke med det.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.