Dwight Eisenhower (1890-1969)

Dwight Eisenhower ©Eisenhower var den øverstbefalende for de allierede i Europa under Anden Verdenskrig og senere USA’s 34. præsident.

Dwight David Eisenhower, med kælenavnet “Ike”, blev født i Denison, Texas, den 14. oktober 1890 og voksede op i Kansas.

Eisenhower blev uddannet fra det amerikanske militærakademi i West Point i 1915. Han gjorde tjeneste i hæren gennem 1920’erne og 1930’erne, herunder en udstationering på Filippinerne i slutningen af 1930’erne.

Kort efter USA’s indtræden i Anden Verdenskrig tog Eisenhower på arbejde i Washington, hvor han gjorde indtryk på general George C. Marshall, der var stabschef. I juni 1942 blev han udnævnt til øverstkommanderende general i det europæiske teater. Dette blev senere udvidet til at omfatte Middelhavet og Nordafrika. I februar 1944 blev han udnævnt til øverstkommanderende for de allierede ekspeditionsstyrker i Vesteuropa. Han førte tilsyn med det vellykkede allierede angreb på Normandiets kyst i juni 1944 og den allierede befrielse af Vesteuropa. Den 7. maj 1945 accepterede han Tysklands kapitulation og havde derefter kommandoen over den amerikanske besættelseszone i Tyskland.

I november 1945 vendte Eisenhower tilbage til USA som stabschef for hæren. Han blev præsident for Columbia University i 1948, men forlod det i december 1950 for at blive øverstkommanderende for NATO-styrkerne i Europa.

I 1952 hjalp den popularitet, som Eisenhower havde opnået under krigen, ham med at vinde den republikanske nominering til præsidentposten og derefter selve præsidentposten. Hans embedsperiode var præget af den kolde krig. I juli 1953 indvilligede han i en våbenhvile for at afslutte kampene i Korea. Han garanterede også amerikansk beskyttelse af Sydvietnam. I 1956 overraskede Eisenhower Storbritannien og Frankrig ved at nægte at støtte dem i Suez-krisen.

Herhjemme udvidede Eisenhower de sociale sikringsordninger og satte gang i det interstatslige motorvejssystem, det største byggeprojekt i historien. Han blev kritiseret for at undlade at fordømme senator Joseph McCarthy offentligt for hans antikommunistiske “heksejagt”. Han arbejdede dog bag kulisserne for at udhule McCarthys indflydelse. Han underskrev betydelig lovgivning om borgerrettigheder, men syntes ikke at bryde sig om at konfrontere racemæssige spørgsmål.

Eisenhower blev genvalgt i november 1956. I de sidste år af sin embedsperiode håbede han på at forbedre forholdet mellem USA og Sovjetunionen og forhandle en traktat om forbud mod atomprøvesprængninger. Men i maj 1960 skød Sovjet et amerikansk U2-spionfly ned over deres territorium, hvilket gjorde en ende på ethvert håb om bedre forhold, inden Eisenhower forlod sit embede. Han gik på pension ved afslutningen af sin anden periode i januar 1961. Han døde i Washington DC den 28. marts 1969.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.