Fire tegn på, at USA er en ‘fejlslagen stat’ – advarsel om USA’s fremtid

26. juni 2020 6:46pm
Afgørelsen følger efter flere uger med voldelige sammenstød mellem Black Lives Matter-demonstranter og politiet i USA.
Shannon Molloynews.com.au

I generationer er USA af store dele af verden blevet betragtet som et ufejlbarligt fyrtårn af styrke og magt takket være dets økonomiske, militære og sociale formåen.

I disse dage er landet langt fra dominerende.

I stedet udviser USA alle de nøgleindikatorer, som politiske eksperter bruger til at karakterisere en stat i opløsning – den slags nation på afgrundens rand, som man kunne have fundet i den post-sovjetiske æra eller i krigshærgede regioner i Afrika og Mellemøsten.

Tanken om, at verdens ældste fungerende demokrati nogensinde kunne fejle, var indtil for nylig “utænkelig for alle undtagen de mest radikale kritikere”, siger George Rennie, der er ekspert i amerikansk politik og internationale relationer ved University of Melbourne.

Men baseret på de mest almindelige målemetoder, som er tilgængelige for politologer, er der klare tegn på, at supermagten er i problemer, siger han.

“USA klarer sig i stigende grad dårligt på centrale forudsigere af statssvigt – etniske og klassekonflikter, demokratisk og institutionelt tilbageskridt og andre socioøkonomiske indikatorer, herunder sundhedspleje og ulighed”, skrev Rennie i en artikel til The Conversation.

“Det er i krise – rystet af optøjer og protester, drevet af en virus, der er galopperet væk fra dem, der har til opgave at føre tilsyn med den, og på vej ind i et præsidentvalg ledet af en mand, der muligvis har splittet nationen som ingen anden før ham.”

En perfekt storm

Hvis du går ind på Google og skriver “America is failing”, får du et væld af analyser, der går helt tilbage til søgemaskinens fødsel.

“Vi har været her før”, siger Dr. Gorana Grgic fra United States Studies Centre ved University of Sydney.

“I løbet af det sidste halve århundrede har der været disse bølger af debat om USA’s tilbagegang, efter Vietnamkrigen, under den økonomiske uro i slutningen af 1980’erne og begyndelsen af 1990’erne, efter den 11. september og under den globale finanskrise, så det er ikke en ny samtale.”

RELATERET: Donald Trump beskyldes for at føre USA til borgerkrig

Amerika synes mere splittet end nogensinde før – om et væld af spørgsmål. Billede: AP Kilde: AP: AP

Det er sandt, at USA er blevet konfronteret med alvorlige spørgsmål vedrørende disse indikatorer på en fejlslagen stat – men måske ikke alle på samme tid.

“Vi er nu midt i alle disse ting, der sker på én gang,” sagde Dr. Grgic.

Men årtiers passivitet med hensyn til at løse systemfejl, især omkring social ulighed, er kommet hjem for at slå til.

Og den voksende ulighed blandt en stor del af den amerikanske befolkning tilføjer en anden dynamik til de udfordringer, som landet står over for.

“Det er enormt bekymrende,” sagde Dr. Grgic.

“Uligheden har været forværret i et stykke tid. Der er en voksende diskrepans mellem dem, der har, og dem, der ikke har. De, der har, ophober rigdom i langt højere grad. Der har ikke været nogen positiv bevægelse på disse fronter.”

DOMTRODENT OG FORSKELLET

Etniske og klassekonflikter er en af de største udfordringer for den “‘forenede’ del af USA”, sagde Rennie.

Der var hundredtusindvis af mennesker på gaden under Black Lives Matter-protesterne, som var vrede over politibrutalitet mod afroamerikanere.

Mens demonstrationerne var en reaktion på aktuelle begivenheder, er de mere sandsynligt et tegn på et længe opbygget vendepunkt, der er båret af forværret ulighed og fattigdom, der forværrer racemæssige spændinger.

“Mange sorte amerikaneres erfaringer er sigende”, sagde hr. Rennie.

“De føler sig “kriminaliseret ved fødslen”, og når denne opfattelse når en kritisk masse blandt en tilstrækkelig stor befolkning, går stater fallit.”

Denne artikel indeholder funktioner, som kun er tilgængelige i web-versionen

Tag mig derhen

Sådan handler den udbredte modstand mod koronavirusrestriktioner i sydstaterne, hvoraf nogle af dem omfattede bevæbnede demonstranter, der stormede regeringsbygninger, også om mere end umiddelbar ulempe.

Det er et tegn på, at befolkningerne i lav- og middelklassen, der stadig er ved at komme sig efter den globale finanskrises økonomiske ødelæggelser, er over bristepunktet.

Hvor coronavirus-krisen tog fat, havde USA opnået en rekordlav arbejdsløshed, og økonomien fortsatte med at vokse i et hurtigt tempo.

Men som hr. Rennie påpeger, er en stor del af denne rigdom og velstand hovedsageligt blevet absorberet af dem helt oppe på toppen af bjerget.

Kløften mellem rig og fattig bliver større, den amerikanske middelklasse skrumper, og de øverste 1 procent skærer en større del af kagen ud.

“For eksempel er direktørers løn steget fra 20 gange gennemsnitsarbejdernes løn i 1965 til 278 gange deres løn i 2018,” sagde han.

“I reelle tal er det kun universitetsuddannede, der har set deres løn stige som gruppe siden 1979, og det sker, mens 21 procent af de amerikanske børn lever i fattigdom.

“Desuden er sundhedsresultaterne for amerikanerne meget dårlige sammenlignet med andre OECD-lande, til trods for at de har de højeste sundhedsudgifter pr. indbygger i verden.”

RELATERET: Det, der adskiller os, kan blive vores undergang

Amerikanere i San Diego protesterer mod foranstaltninger til indslusning af coronavirus. Billede: AFP Kilde: AFP:

Mens alle fattigere amerikanere “bliver relativt fattigere”, er det et problem, der uforholdsmæssigt påvirker sorte amerikanere, påpegede han.

Og når vreden når en kritisk masse, og de fratagne farvede mennesker skubber tilbage, som de har gjort i de seneste uger, sår det ironisk nok yderligere raceopdeling.

Fattige hvide amerikanere synes “i stigende grad tilbøjelige til at kæmpe mod de opfattede uretfærdigheder i andre etniske grupper”, sagde Rennie.

“De gør det ved at sætte sig selv op mod lignende politisk og økonomisk fratagne grupper, snarere end mod det magtsystem, der holder dem forarmet.”

INSTITUTIONERNE BRÆKKER I SAMMENBRUD

Hvis Amerika var et instrumentbræt i en bil, ville der være blinkende lys til at advare om udhulingen af kritiske demokratiske institutioner.

Det mener Rennie, som mener, at “rigdomskløften” er medvirkende til, at politik bliver mindre repræsentativ.

En analyse foretaget sidste år viste, at den gennemsnitlige nettoformue for både senatorer og medlemmer af Repræsentanternes Hus var 500.000 dollars. Det er fem gange så meget som medianværdien af en husstand i USA.

Der er 76 føderale politikere med en nettoformue på over 3 millioner dollars.

Den rigeste, Greg Gianforte, et republikansk kongresmedlem fra Montana, er værd 135 millioner dollars, mens senator Mark Warner, en demokrat, der repræsenterer Virginia, er værd 90 millioner dollars.

Ifølge nyhedsmediet RollCall er politikernes samlede formue steget med en femtedel på to år til 2,4 milliarder dollars.

Mr Rennie sagde, at der er betydelige beviser for, at “flertallet af borgerne ikke bliver repræsenteret” af demokratiet.

“Den sort/hvide, racemæssige fortælling om Amerikas problemer overser en vigtig, men endnu mere betydningsfuld pointe,” sagde han.

“Mens der ikke er nogen tvivl om, at sorte amerikanere lider uforholdsmæssigt meget, er der et stigende flertal, der taber, uanset race.”

Den økonomiske ulighed er steget kraftigt i Amerika, hvilket har udvidet kløften mellem rig og fattig. Billede: Michael Nagle Kilde: Michael Nagle: Supplied

Regeringernes evne til at få tingene gjort er også faldet betydeligt.

I sin bog First-Class Passengers on a Sinking Ship skriver forfatteren Richard Lachmann, der også er professor ved University of Albany-SUNY, at fiaskoen på tværs af en række områder har været tydelig i årtier.

“Udgifterne til infrastruktur er stagneret, mens broer kollapser, vand- og kloakrør og dæmninger brister, luft- og vejtrafikken bliver stadig mere snørklet, og passagertogene på et skrumpende net kæmper for at nå op på hastigheder fra det tidlige 20. århundrede”, sagde Lachmann.

“Elevernes præstationer på grundskole-, gymnasie- og universitetsniveau er faldet fra de øverste rækker. De amerikanske studerende, der går i stadig mere nedslidte skoler, klarer sig dårligere end deres jævnaldrende i lande med langt lavere indkomst- eller uddannelsesudgifter.

“USA bruger ganske vist overdådige midler på to områder, nemlig sundhedsvæsenet og militæret, men dets relative position på begge områder har været faldende i årtier.”

Amerikanerne betaler mere for sundhedspleje og medicin end andre steder i verden, til trods for at de går mindre til lægen og tilbringer færre dage på hospitalet, skrev han.

USA ligger på 34. pladsen blandt nationer med hensyn til forventet levetid. Sundhedssystemet bruger mere end dobbelt så meget på administrative omkostninger som nogen anden OECD-nation.

Når det kommer til succesen med landets anden dyreste beskæftigelse – forsvaret – sagde Lachmann, at USA var enestående blandt dominerende magter i sin “gentagne fiasko med at nå militære mål” i de seneste årtier.

“USA’s militær er blevet stadig mindre i stand til at vinde krige, selv om dets fordel i udgifter og i mængden og sofistikeringen af dets våben er blevet større end dets faktiske og potentielle rivaler til et niveau uden fortilfælde i verdenshistorien.”

En hjemløs, der er dækket af tæpper for at få varmen, sover ved indgangen til en metrostation nær Det Hvide Hus i Washington, DC. Billede: Kilde: AFP: AFP

Politisk polarisering er også værre end nogensinde før, sagde Dr. Grgic, selv om den har været støt forværret i et stykke tid.

I “bipartiets gyldne æra” i midten af det 20. århundrede var det ikke ualmindeligt at se politikere krydse partilinjerne. Den tid er stort set forbi.

“Hvis man ser på afstemningsresultaterne i den amerikanske kongres, kan man virkelig se denne partidisciplin og en manglende evne til at finde en mellemvej”, sagde hun.

“Det har nu nået et næsten vendepunkt. De to partier er meget langt fra hinanden, fordi de i høj grad taler til forskellige vælgere.

“Det har nået et feberniveau. Det kommer dog ikke med Donald Trump. Årsagerne har været der i meget lang tid.”

LET at give TRUMP skylden

Der er nok en fristelse blandt mange til straks at give præsident Donald Trump skylden for USA’s nuværende problemer.

Men Dr. Grgic sagde, at “historien begyndte ikke i 2016”, og at de udfordringer, der griber nationen, er “symptomer på en sygdom, der er meget dybt rodfæstet”.

Amerika’s komplekse udfordringer begyndte ikke i 2016 med valget af Donald Trump. Billede: Kilde: AFP: Det er noget, der er meget strukturelt og går langt tilbage – længe før Trump, længe før Obama, før Bush … det er ikke nyt, men det bliver værre.

“Det, vi ser nu, tror jeg, er tegn på årtier og årtier med enorme problemer, der ikke er blevet behandlet.”

Raciel ulighed forværres også af systemer, der gør det vanskeligt at bryde ud af fattigdom og ophobning af rigdom.

Mr Rennie var enig i, at de skiftende regeringer har “vist sig ude af stand til at reagere og lytte til deres borgere”.

“Den indenlandske forringelse af verdens største nukleare og militære supermagt ville vise sig at være uden fortilfælde og skræmmende uden for enhver rationel analyse,” sagde han.

“Udfordringen er nu, om verdens ældste sammenhængende demokrati kan leve op til sine egne idealer.”

A AMERIKAS ENDE?

Den amerikanske undergang er blevet forudsagt utallige gange.

Men der er næppe tvivl om, at de mange komplekse udfordringer, som landet står over for, er større, end de har været i lang tid, og at de opstår samtidig.

“Udfordringen nu er også anderledes, fordi fordelingen af den globale magt i nogen tid har flyttet sig væk fra USA – andre stater er ved at samle magt, enten økonomisk eller militært,” sagde Dr. Grgic.

“Men magten flytter sig også væk fra nationalstaterne. Vi har forskellige ikke-statslige aktører, der samler magt … rige enkeltpersoner og virksomheder, selv militante organisationer.”

Men det er måske en forhastet konklusion at antage, at den næste store spiller ned ad stigen – Kina – vil overtage mantlen som verdens store supermagt, sagde hun.

“Sandsynligvis er vi på vej, og det er her, det er anderledes end i 70’erne og 80’erne, mod en verden, der bliver mere og mere fragmenteret.”.

Koronavirus-krisen, som ikke viser tegn på at lette, har føjet sig til USA’s mange problemer. Picture: AFP Kilde: AFP: AFP

Når det gælder udfordringerne i hjemlandet, ser Dr. Grgic de seneste borgerlige uroligheder som et positivt tegn for fremtiden og ikke et negativt tegn.

Det peger på et segment af befolkningen, der viser “ingen mangel på vilje og motivation til at tage fat på nogle af problemerne, hvad enten det er indkomstulighed eller raceforhold, for at skabe reelle systemiske ændringer”.

Hun sagde, at USA’s skæbne bør være en diskussion “om relativ tilbagegang, ikke absolut tilbagegang”.

“Når nogen hører tilbagegang, forbinder de det med sammenbrud – du ved, ‘nu er det slut’. Men man skal være forsigtig og skelne mellem relativt og absolut.”

I sidste ende sagde hun, at “ingen har en krystalkugle”.

“Men USA har flere gange vist, at det er i stand til at komme tilbage.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.