Håndtering af angst og depression hos en person, der lever med demens

Print kopi nedenfor
Indholdet nedenfor afspejler vores brochure.

Hvad er det?

Angst er en følelse af frygt eller ubehag. Det er en normal følelse for os alle, til en vis grad, men den kan blive så intens, at den kommer i vejen for hverdagen. Folk, der oplever angst, kan føle, at de er ude af kontrol, og opleve fysiske symptomer, herunder hjertebanken, svedeture, hovedpine og panikanfald. Angst kan påvirke søvnmønsteret, appetitten, koncentrationen og et tab af interesse for ting, som de tidligere nød.

Depression er, når dårligt humør og følelser af at være hjælpeløs og håbløs er vedvarende i længere perioder. Det kan ændre, hvordan en person føler sig både fysisk og følelsesmæssigt. Ligesom angst kan den påvirke søvnmønstre, appetitten og et tab af interesse for aktiviteter, som personen tidligere nød. Depression kan forårsage tårevædethed, dårlig koncentration og få en person til at føle sig ekstremt træt. Den kan også medføre generelle smerter, hovedpine, tab af libido, en følelse af isolation og tanker om selvskade og selvmord.

Det er mere almindeligt for en person at opleve enten angst eller depression, men det er muligt at opleve begge dele på samme tid

Hvem påvirker det?

Angst og depression kan påvirke alle, når som helst.

Et af dem kan opstå på grund af fysiske helbredsproblemer eller store livsændringer som f.eks. dødsfald eller tab af en partner, men kan også ske, uden at der er en klar ‘årsag’.

Personer med hukommelsesproblemer kan blive ængstelige eller deprimerede, fordi de er bange for, hvad der sker med dem, og fordi de er bekymrede for deres familie og deres fremtid.

Hvordan påvirker angst og depression en person med demens?

En person med demens, der oplever angst, kan gå op og ned ad gangen, fise rundt eller blive urolig. De kan følge en person, de bor sammen med, rundt i huset og søge tryghed, og de kan ønske at gå hen til et sted, hvor de føler sig trygge.

En person, der bliver deprimeret, kan opleve forstyrret søvn eller sove betydeligt mere. De kan blive meget tilbagetrukne, holde op med at spise eller spise for meget og kan opleve fysiske smerter.

Personen kan blive “apatisk”, hvor vedkommende synes at trække sig ind i sig selv og mister interessen for alle og alt.

Da en del af den adfærd, der er beskrevet ovenfor, også kan være forbundet med demens, kan angst og depression nogle gange blive overset. På samme måde kan de tidlige symptomer på demens, f.eks. dårlig koncentration, ændring i appetitten, søvnforstyrrelser og ændringer i humør og adfærd nogle gange fejldiagnosticeres som depression, især hos yngre mennesker, f.eks. i den erhvervsaktive alder.

Hvorfor er det vigtigt at få stillet en diagnose på angst eller depression for en person med demens?

Den identificering af angst og depression betyder, at personen med demens kan behandles og støttes på den rigtige måde. Ubehandlet kan disse tilstande blive mere alvorlige og resultere i yderligere lidelse eller forværring af deres helbred.

Lindring af angst og depression kan:

  • hjælpe til at forbedre appetitten, hvilket sikrer god ernæring og forbedrer personens generelle helbred
  • forbedre søvnkvaliteten, så de føler sig veludhvilede
  • forbedre motivationen, hvilket hjælper dem til at deltage i aktiviteter, de nyder
  • hjælpe dem til at engagere sig med familiemedlemmer og venner og ikke være socialt isolerede
  • gøre det lettere for familien at støtte personen, ved at forbedre deres vilje til at være involveret i hverdagen
  • forbedre deres generelle livskvalitet og også deres familiemedlemmers

Hvad du kan gøre

Det er ikke altid muligt for en person, der er ramt af angst eller depression, at genkende disse symptomer hos sig selv. Det kan være endnu vanskeligere for en person, der også har demens, så det er vigtigt, at familiemedlemmer og venner noterer sig ændringer hos den demente person.

Hvis du har mistanke om, at en person med demens lider af angst og depression:

  • Opfordr dem til at gå til den praktiserende læge – især hvis de nævner håbløshed eller selvmordstanker. Medicinering som f.eks. antidepressiva kan være nødvendig for at løfte deres humør og motivation, hvilket kan hjælpe dem til at deltage i sociale aktiviteter og påbegynde andre former for psykologisk terapi, f.eks. rådgivning
  • Støt personen til at praktisere selvhjælpsteknikker som f.eks. blid motion, gåture i det fri, sang, dans, kunst, massage, musik osv.
  • Prøv samtaleterapier: Rådgivning, kognitiv adfærdsterapi og andre psykologiske terapier kan være nyttige, men kan være mindre velegnede, efterhånden som demenssygdommen skrider frem

Kilder til støtte

Rådgivningskatalog: www.counselling-directory.org.uk
Mental Health Foundation: www.mentalhealth.org.uk
Mind: www.mind.org.uk
NHS Choices: www.nhs.uk/conditions/stress-anxiety-depression
Psychologiske terapier (IAPT): www.nhs.uk/Service-Search/Psychological%20therapies%20(IAPT)/LocationSearch/10008 (Du kan også finde dette websted ved at søge på: Psykologiske terapier NHS.)
Royal College of Psychiatry: www.rcpsych.ac.uk/healthadvice.aspx

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.