Hvor boede Adolf Hitler? Führerens hjem, og hvordan de blev brugt som nazistisk propaganda

I Hitler at Home undersøgte professor Despina Stratigakos, hvordan den nazistiske PR-maskine brugte Hitlers tre boliger til at fremme myten om Führeren som en moralsk oprigtig og raffineret mand. Bogen behandler arkitekturen og designet af Hitlers private boliger og deres rolle i den nazistiske propaganda.

Reklame

Her skriver Stratigakos for History Extra og udforsker fascinationen af Hitlers privatliv…

Den 16. marts 1941, mens de europæiske byer stod i flammer og jøderne blev drevet ind i ghettoer, bragte New York Times Magazine en illustreret historie om Adolf Hitlers tilbagetog i Berchtesgaden-allperne. I en neutral tone bemærkede korrespondent C Brooks Peters, at fremtidens historikere ville gøre klogt i at se på betydningen af “Führerens private og personlige domæne”, hvor diskussioner om krigsfronten blev afbrudt af “spadsereture med hans tre fårehunde langs majestætiske bjergstier”.

I mere end 70 år har vi ignoreret Peters’ opfordring til at tage Hitlers hjemlige rum alvorligt. Når vi tænker på kulisserne for Hitlers politiske magt, er vi mere tilbøjelige til at forestille os Nürnbergs forsamlingsplads end hans dagligstue. Alligevel var det gennem arkitekturen, designet og mediernes skildringer af hans hjem, at det nazistiske regime fostrede en myte om den private Hitler som fredelig hjemmegående og god nabo. I årene op til Anden Verdenskrig blev dette billede brugt strategisk og effektivt, både i Tyskland og i udlandet, til at distancere diktatoren fra hans voldelige og grusomme politik. Selv efter krigsudbruddet forsvandt det gunstige indtryk af den fri Führer, der legede med hunde og børn, ikke umiddelbart.

Hitler havde tre boliger under Det Tredje Rige: det gamle kanslerkontor i Berlin; hans lejlighed i München; og Haus Wachenfeld (senere Berghof), hans bjerghjem på Obersalzberg. Alle tre blev gennemgribende renoveret i midten af 1930’erne og gjorde det lettere at skabe en ny, sofistikeret persona for Føreren.

Postkort af Heinrich Hoffmann af Berghof, ca. 1936. (United States National Archives, College Park, Maryland)

Det gamle kanslerkontor

Det gamle kanslerkontor havde siden 1871 været officiel residens for de tyske kanslere. Efter at være blevet udnævnt til kansler i 1933 nægtede Hitler at flytte ind i bygningen, fordi han var følsom over for, hvad dette “sjuskede” palads (i hans øjne) ville sige om ham. Kanslerhuset lå i hjertet af regeringskvarteret, og Hitler mente, at disse bygninger, herunder kanslerboligen, havde en rolle at spille i forbindelse med at genvinde Tysklands tabte diplomatiske prestige efter Første Verdenskrig.

Hitler hyrede derfor den München-baserede arkitekt Paul Ludwig Troost til at renovere de offentlige og private rum. Da Troost døde i januar 1934, blev arbejdet overtaget af hans enke, Gerdy, som startede et nyt designfirma, Atelier Troost. Hun skulle fremover blive Hitlers vigtigste indretningsarkitekt.

I de renoverede offentlige rum i det gamle kanslerkammer var det dominerende objekt i den store receptionshal, hvor Hitler underholdt udenlandske diplomater og journalister, et stort persisk mønstret tæppe. Hitler ynder at fortælle historien om, at dette luksuriøse tæppe oprindeligt var blevet bestilt af Folkeforbundet til dets nye hovedkvarter i Genève, men da det stod færdigt, manglede ligaen penge og kunne ikke betale, så han erhvervede det til sin officielle residens. Hitler præsenterede sig således – uden tvivl med hånlig henvisning til, at han havde trukket Tyskland ud af Forbundet i oktober 1933 – som om han bogstaveligt talt trak tæppet væk under dem.

Hitler hævdede, at han personligt betalte for den kostbare renovering af det gamle kanslerkontor som en tjeneste for nationen. Gerdy Troosts fakturaer afslører imidlertid, at det var de tyske skatteydere, der kæmpede under den store depression, der i vid udstrækning betalte regningen.

Heinrich Hoffmann, fotografi af receptionssalen i det gamle kanslerkammer i Berlin efter renoveringen i 1934 af Atelier Troost. (LOT 3940 (H), Library of Congress, Washington, DC, Prints and Photographs Division)

Hitlers lejlighed i München

Den luksuslejlighed på 16 Prince Regent Square i Bogenhausen-kvarteret i München, som Hitler indtog i oktober 1929, havde også en betydning: den signalerede den ildsjælede politikers sociale respektabilitet over for byens bedre klasser. Lejligheden strakte sig over hele tredje sal i den imponerende femetagers bygning, der var designet i jugendstil af den Münchener arkitekt Franz Popp i 1907-08.

I januar 1935 hyrede Hitler Atelier Troost til at renovere og indrette sin rummelige lejlighed i München til den ekstravagante pris af 120.000 rigsmark – mere end 10 gange den gennemsnitlige indkomst, som en læge i Tyskland tjente det år. Den 25. april 1935, da lejligheden var ved at være færdig, offentliggjorde The Daily Telegraph en artikel om renoveringen, hvori det stod, at führeren førte tilsyn med arbejdet, og at “alle møbler og dekorationer udføres efter Herr Hitlers egne designs”.

Da kilden til artiklen sandsynligvis var nazisternes eget pressebureau, synes den fejlagtige tilskrivning af det kreative arbejde til Hitler at være bevidst. Artiklen berettede om führerens kærlighed til tysk kunst og hans passion for musik og fortalte læserne, at “dekorationerne i hans lejlighed følger det tyske heroiske farveskema med blå, guld og hvid, som blev berømt i Wagners operaer, og møblerne er alle i samme stil”. Ved at genopfinde sine hjemlige rum blev Hitler således portrætteret som en kunstner og komponist i sin egen ret. Selv om artiklen antydede hans rigdom, gav den også indtryk af en mand, der var så hengiven til kunst og kultur, at selv farven på hans puder talte om hans idealisme.

Den 30. september 1938 om morgenen mødtes Neville Chamberlain privat med Hitler i hans lejlighed i München. Den foregående dag og nat havde Hitler, Chamberlain, Benito Mussolini og den franske premierminister Édouard Daladier drøftet og til sidst underskrevet München-aftalen, som havde beseglet Tjekkoslovakiets opsplitning. Chamberlain opsøgte Hitler privat for at bede ham om at underskrive en kort fælles erklæring om, at München-aftalen og den engelsk-tyske flådeaftale, der blev underskrevet i 1935, symboliserede de to nationers ønske om aldrig mere at gå i krig med hinanden.

Heinrich Hoffmann, Hitlers fotograf, optog mødet mellem de to ledere. På et billede, der er frigivet til offentligheden, ser vi Chamberlain, Hitler og Paul Schmidt, Hitlers oversætter, sidde i stuen. Hitler, der befinder sig i midten af billedet, er indrammet af markeringer af hans kultivering: rækker af fine bøger og tysk og renæssancemaleri og -skulptur.

Under deres samtale havde Chamberlain bedt om, at hvis Tjekkoslovakiet modstod Tysklands annektering af dele af dets territorium, skulle dets kvinder og børn skånes for luftangreb, hvortil Hitler svarede, at han hadede tanken om, at babyer blev dræbt af bomber. På fotografiet syntes de omhyggeligt udvalgte genstande omkring Hitler at forstærke den beroligelse, som Chamberlain søgte, idet de antydede, at han forhandlede med en mand, der forstod og delte Europas højeste kulturelle værdier.

Fotografi af Heinrich Hoffmann af Hitlers private arbejdsværelse på anden sal i det gamle kanslerkontor i Berlin efter renoveringen i 1934 af Atelier Troost. (Kilde: Library of Congress, Washington, DC, Prints and Photographs Division)

Haus Wachenfeld (senere Berghof)

Næsten så snart arbejdet med sin lejlighed i München var afsluttet, påbegyndte Hitler en massiv udvidelse og renovering af Haus Wachenfeld på Obersalzberg, det sted, som de fleste tyskere identificerede som hjemsted for deres führer. Arbejdet begyndte i slutningen af 1935 og blev afsluttet den følgende sommer. Det, der engang havde været en beskeden hytte, blev nu omdannet til Berghof, et stort og omhyggeligt bevogtet område. Den strukturelle udvidelse blev udført efter Hitlers forslag af den bayerske arkitekt Alois Degano; det indre blev færdiggjort af Atelier Troost, der også arbejdede tæt sammen med Hitler.

Billeder af Berghof og dens lykkelige ejer, hvoraf de fleste var taget af Hoffmann, blev udbredt og indsamlet i det Tredje Rige. Bjerget fungerede som et medie til at menneskeliggøre Tysklands leder gennem hans kontakt med dyr og børn. Hoffmanns kamera fangede den ledende leder, der ikke var i tjeneste, mens han uddelte godbidder til rådyr og småbørn i alpernes tilsyneladende evige solskin. I denne officielt producerede propaganda og i et væld af populære varer, der forestillede Hitlers bjerghytte, indtog tyskerne fantasier om et ideelt familieliv, der var forankret i det naturlige landskab. Disse “hjemlige” billeder indfangede det forjættede land af overflod og lykke ved afslutningen af deres lidelsesår, hvor skønheden var sammenvævet med regimets brutale politik med krig og udryddelse. For titusindvis af tyskere blev Obersalzberg også et pilgrimssted, hvor man kunne lægge øjne eller endda hænder på den mand, som mange opfattede som nationens frelser.

For omverdenen var det renoverede Berghof et udtryk for Hitlers modning og selvtillid: i de statelige og omhyggeligt indrettede rum hilste Tysklands leder på konger og prinser, statsministre og marskalkealer, religiøse ledere, statssekretærer og ambassadører. Det var her, han forhandlede med de magter i Europa, der stod mellem ham og hans vision om et større tysk rige.

Fotografi af Eva Brauns værelse i Berghof med et indrammet Hitlerportræt. Dette aftryk er klistret ind i et af Eva Brauns fotoalbum. (Kilde: 242-EB-12-2, Eva Braun Photographic Albums, National Archives, College Park, MD)

Som selve renoveringen skulle den store sal – Berghofs midtpunkt – formidle den “nye” Hitler, ikke den tidligere korporal, der ophidsede oprørere i ølstuerne, eller diktatoren, der koldblodigt nedlagde sine modstandere, men snarere en magtfuld, kultiveret og frem for alt en troværdig statsmand.

Hitler tilbragte mere end en tredjedel af sine 12 år ved magten i sit bjerghjem. Selv en krig syntes ikke at være grund nok til at ofre sine fornøjelser, og efter 1939 blev Berghof et militært hovedkvarter, hvorfra han førte slag og planlagde sin strategi. Det er blevet sagt, at Hitler var pioner inden for “arbejde hjemmefra”-bevægelsen, og den store sal var i centrum for hans hensigt om at styre et imperium fra sofaen i stuen.

Despina Stratigakos er lektor og midlertidig formand for arkitektur ved University at Buffalo, State University of New York, og forfatter til Hitler at Home (Yale University Press 2015).

Reklame

Denne artikel blev første gang offentliggjort af History Extra i november 2015

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.