I Kina er civetkatten en delikatesse – og kan have forårsaget Sars

Siden Sars-virussen først dukkede op i Kina og spredte sig rundt om i verden, har forskerne været forvirrede over spørgsmålet: Hvor kom den fra?

Nu har forskere i Hongkong fundet frem til den skyldige – den maskerede palmecibet, et lille kattelignende pattedyr, der behandles som en kulinarisk delikatesse i visse dele af Kina.

Virologer, der blev sat til at jage Sars-virussen, har altid haft mistanke om, at den havde opholdt sig i husdyr eller husdyr, før den sprang over til mennesker på tværs af arterne.

De mest sandsynlige kilder blev anset for at være enten svin eller kyllinger, men forsøg på at inficere dyrene med Sars-virus fra inficerede mennesker mislykkedes, hvilket tydede på, at det måtte komme fra en anden art.

Yuen Kwok-Yung, mikrobiolog ved University of Hong Kong, og hans hold besluttede at screene et stort antal civetdyr og andre vildtlevende dyr. De fandt ud af, at fire af de maskerede palmecitader – som har kort pels og sorte og hvide striber i ansigtet – var bærere af et coronavirus, der forårsagede Sars. Dyrene er almindelige i Kina, Indien og Malaysia.

Prof Yuen sagde, at det var usandsynligt, at mennesker var blevet smittet ved at spise civetdyr. Men viruset kan være sprunget over på mennesker, når de opdrætter, slagter og tilbereder dem.

Civet er en af hovedingredienserne i den eksotiske vildtret “drage-tiger-føniks-suppe”, som velhavende kinesere i Guangdong-provinsen betaler store summer for.

Suppen er smagt til med krysantemumblade og indeholder strimler af civetkat og slange.

På den nuværende hjemmeside for Guangzhous turistinformationskontor opfordres besøgende til at smage denne “specielle ret”.

Salget af civetkat er forbudt i Hongkong, men folk krydser stadig ind i Kina for at spise den og andre eksotiske dyr. Det er en udbredt opfattelse i det sydlige Kina, at det at spise vilde dyr kan øge styrken af menneskelige organer.

En virolog fra Hongkong, professor Malik Peiris, som leder det hold, der først identificerede Sars-coronaviruset, sagde i går, at så længe maden var kogt korrekt, burde virussen blive dræbt.

Derimod sagde han, at det tydeligvis blev udskilt fra det vilde dyr, og at nogen kunne komme i kontakt med det, mens det levende dyr blev håndteret.

En af Kinas første bekræftede Sars-patienter, Huang Xingchu, 34 år, arbejdede som kok på en restaurant i Shenzhen.

Prof. Yuen sagde, at der burde indføres streng kontrol for at sikre, at civetdyr og andre vildtlevende dyr blev opdrættet og solgt videre uden at udsætte mennesker for risiko for smitte.

“Hvis man ikke kan kontrollere yderligere spring af sådanne virus fra dyr til mennesker, kan den samme epidemi opstå igen – så det er meget vigtigt, at vi har metoder til at kontrollere opdræt, slagtning og salg af disse vildtlevende vildtlevende dyr.”

“Dette er et godt skridt fremad”, sagde John Oxford, ekspert i virologi ved Queen Mary School of Medicine i London. “Nu kan vi begynde at sætte barrierer mellem mennesker og katte for at forhindre, at den og andre vira kommer over.”

Tidligere i denne uge foreslog Chandra Wickramasinghe fra Cardiff’s Centre for Astrobiology, at Sars-virussen måske endda er faldet ned til Jorden fra rummet, men dette er ikke et synspunkt, som videnskabsfolk deler i vid udstrækning.

Professor Yuen og hans hold mener, at virussen sprang direkte fra civetdyr til mennesker, men siger, at andre dyr også kan have været involveret i overførslen.

“Det er måske ikke slutningen på historien,” sagde professor Oxford. “Det kan meget vel være sprunget fra et andet dyr til civetdyrene, og det vil kræve en masse arbejde at finde ud af det.”

Sars-epidemien menes at være ved at være under kontrol i Hongkong, og i går trak Verdenssundhedsorganisationen sin advarsel mod rejser til Hongkong og Guangdong tilbage.

Taiwan rapporterer nu det højeste antal nye infektioner, hvilket bringer det samlede antal for regionen op på 483. På verdensplan er der fortsat 4 212 personer, der er smittet med sygdommen.

Emner

  • Verdensnyheder
  • China
  • Sars
  • Del på Facebook
  • Del på Facebook
  • Del på Twitter
  • Del via e-mail
  • Del på LinkedIn
  • Del på Pinterest
  • Del på WhatsApp
  • Del på Messenger

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.