JOHN WILKES BOOTH’s efterkommere søger at få liget opgravet

Nogle efterkommere af John Wilkes Booth mener, at han levede næsten 40 år efter mordet på præsident Lincoln, og de ønsker at få liget i hans grav opgravet og undersøgt.

To forskere og 22 af Booths slægtninge indgav mandag et retsanmodning om at få liget opgravet fra familiens gravplads på Greenmount-kirkegården i Baltimore. Der blev ikke fastsat nogen høringsdato for begæringen.

Booth skød Lincoln i præsidentens loge under en forestilling i Washingtons Ford’s Theater den 14. april 1865. Historiske beretninger siger, at han sprang op på scenen og brækkede benet, inden han flygtede, og at han 12 dage senere blev fanget i en brændende lade i Bowling Green, Va., og skudt ihjel. Men nogle af Booths slægtninge mener, at han faktisk døde i 1903 i Enid, Okla. Liget blev mumificeret og udstillet som præsidentens morder ved karnevaler i begyndelsen af århundredet, siger de.

Det var ikke umiddelbart kendt, hvor disse rester er, og om de er egnet til testning. Booths familiemedlemmer kunne ikke umiddelbart nås for en kommentar tirsdag; andragende angiver ikke deres hjembyer.

Advokat Mark Zaid, der har udarbejdet andragende, sagde, at han har affidavits fra nogle af Booths slægtninge, der siger var i live efter 1865. Nogle blev givet for mere end 70 år siden, sagde Zaid.

“Hvorfor ville de begå sådan et svindelnummer? Det er utroligt,” sagde Zaid. “Hvis dette er Booth i graven, hvorfor løj alle disse mennesker?”

Hvis anmodningen bliver imødekommet, vil retsmedicinske eksperter teste liget i Booths grav for at bestemme alder, køn og race. De vil også lede efter beviser på Booths brækkede ben.

Frank Hebblethwaite, tidligere historiker ved Ford Theatre Museum, afviste teorien om, at den forkerte mand ligger i Booths grav. Han sagde, at familien identificerede det balsamerede lig som Booth, da det blev flyttet fra Washington Arsenal til familiegraven i Baltimore i 1869.

Nyhedsberetninger om genbegravelsen skildrede heller ingen tvivl om attentatmandens identitet, idet de sagde, at en vred menneskemængde overfyldte begravelseshuset og sendte Booths afhuggede hoved rundt blandt dem.

I begæringen anmodes retten om at tillade radarundersøgelser af Booths familiegravsted for at afgøre, om der stadig findes tilstrækkelige rester.

Hvis der er rester nok, vil genetiske tests kunne sammenligne resterne på kirkegården i Baltimore med resterne af andre Booth-familiemedlemmer og med anatomiske prøver fra liget af den mand, som regeringen identificerede som Booth i 1865.

Mutter Museum of the College of Physicians of Philadelphia har et lille fragment, der er mærket som Booths brystvæv fra hans obduktion. U.S. Army Pathology Museum har også tre nakkehvirvler, der er identificeret som Booths.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.