Laktosemolekyle

Laktosemolekyle

Hvad er laktose?

Laktose er det sukker, der udgør ca. 2-8 % af mælkens tørstofindhold. Navnet kommer fra det latinske ord for mælk plus endelsen -ose, der bruges til at navngive sukkerstoffer. Laktose er et disaccharid, der består af to underenheder, en galaktose og en glukose, der er bundet sammen. Dens empiriske formel er C12H22O11, og dens molekylvægt er 342,3. Hos pattedyrs unger udskilles et enzym kaldet laktase af tarmvorterne, og dette enzym spalter molekylet i dets to underenheder med henblik på optagelse.

Laktose og kosten

Normalt ophører produktionen af laktase gradvist, efterhånden som ungerne vokser op, og de er derefter ikke i stand til at omsætte laktose. Dette er måske en evolutionær mekanisme til at gennemtvinge fravænning af ungerne. Dette tab af laktase ved modning er også standardmønsteret hos størstedelen af menneskeracen. Hos nogle mennesker (hovedsagelig dem med forfædre fra det omtrentlige geografiske område Europa, Mellemøsten og Indien) bevares enzymet imidlertid i voksenalderen, og mælkeprodukter udgør en væsentlig del af den voksne kost. Det ser ud til, at årtusinder af husdyrbrug i disse regioner med malkning af får, kvæg, geder og vandbøfler har medført en evolutionær tilpasning til en voksen kost, der indeholder mælk. (Denne proces med at bevare spædbarnets karakteristika til voksenalderen er en af de enkleste evolutionære tilpasningsveje og er kendt som neoteni). Det faktum, at i det mindste nogle mennesker har foretaget tilpasninger til laktose i den voksne kost, synes i øvrigt at kaste tvivl om nogle af argumenterne fra fortalerne for den såkaldte “stenalderkost”, som hævder, at menneskets metaboliske behov ikke har ændret sig siden den sidste istid.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.