Lyme sygdom en sjælden dødsårsag: undersøgelse

Af Amy Norton, Reuters Health

6 Min Read

NEW YORK (Reuters Health) – Mens kontroverser stadig brygger om de langsigtede virkninger af Lyme sygdom, konkluderer en ny undersøgelse fra regeringen, at den flåtbårne sygdom sjældent er en dødsårsag i USA.S.

Med udgangspunkt i dødsregistreringer indsamlet fra 45 U.S. stater, fandt forskere fra Centers for Disease Control and Prevention (CDC), at der mellem 1999 og 2003 var 114 optegnelser, der angav borreliose som dødsårsag.

Men i de fleste tilfælde blev borreliose opført som et af flere helbredsproblemer, der bidrog til en persons død, og kun 23 optegnelser viste sygdommen som den underliggende årsag.

Af disse, siger forskerne, var der kun én, der var i overensstemmelse med kendte “kliniske manifestationer” af borreliose. I det tilfælde døde personen af åndedrætsbesvær, som i dødsattesten blev knyttet til langvarige virkninger på centralnervesystemet.

Fundene, siger CDC-forskerne, viser, at borreliose “er en sjælden dødsårsag i USA”.”

Men denne konklusion vil sandsynligvis ikke afgøre den bredere kontrovers omkring de langsigtede virkninger af borreliose hos nogle mennesker — som, siger nogle læger og patientgrupper, omfatter alvorlige og undertiden dødelige helbredsproblemer.

Borreliose er en bakteriel infektion, der overføres af visse flåter. Det første symptom er oftest et udslæt, der gradvist breder sig på det sted, hvor flåtbiddet har fundet sted.

Andre tidlige symptomer omfatter feber, træthed, hovedpine og muskel- og ledsmerter. Uden tidlig behandling kan infektionen undertiden sprede sig i løbet af dage til uger til forskellige dele af kroppen – og forårsage symptomer som nakkestivhed, stikkende smerter fra nerveskader, uregelmæssigheder i hjerterytmen og et tab af muskeltonus i ansigtet kaldet Bell’s palsy.

CDC og større medicinske grupper siger, at de fleste tilfælde af borreliose kan helbredes inden for ca. fire uger med oral antibiotika.

Nogle mennesker udvikler varige problemer efter infektion, nogle gange selv med antibiotikabehandling.

I henhold til CDC har op til fem procent af ubehandlede mennesker kroniske neurologiske klager som skydesmerter eller følelsesløshed eller hukommelses- og koncentrationsproblemer, måneder til år senere. Og en “lille procentdel” af dem, der behandles med antibiotika, rapporterer om symptomer, der varer i måneder til år, herunder gigtsmerter, hukommelsesproblemer og træthed.

Men præcis hvad der forårsager disse problemer er uklart.

Så er der de mennesker, der diagnosticeres med “kronisk” borrelia baseret på uspecifikke symptomer — som kroniske smerter og alvorlig træthed — på trods af at de ikke har noget bevis for en nuværende eller tidligere infektion med den borrelia-fremkaldende bakterie.

Denne diagnose er meget kontroversiel, fordi sådanne mennesker kan have en række andre helbredsproblemer, som f.eks. depression eller fibromyalgi, og deres symptomer er almindelige i den almindelige befolkning.

Med hensyn til borrelioseens dødelighed er det plausibelt, at visse dokumenterede langtidsvirkninger af borreliose kan bidrage til nogle dødsfald, ifølge dr. Kevin S. Griffith fra CDC’s National Center for Emerging and Zoonotic Infectious Diseases.

“Men virkeligheden er, at (borreliose) kun sjældent er blevet rapporteret til at føre til døden,” sagde Griffith i et interview. Og baseret på denne undersøgelse, bemærkede han, at selv dødsregistreringer, der anfører borrelia som årsag, ofte ikke kan holde til at blive undersøgt.

Men Dr. Robert Bransfield, formand for det almennyttige International Lyme and Associated Diseases Society, tog spørgsmålet om CDC’s undersøgelsesmetoder op – herunder dens afhængighed af, hvad læger anfører på dødsregistreringer.

“Der blev ikke forsøgt at identificere dødsfald som følge af borreliose, der måske var blevet identificeret som dødsfald som følge af en anden sygdom”, sagde Bransfield, hvis kontroversielle gruppe hævder, at kronisk borreliose er et voksende problem, og at mange mennesker med infektionen har brug for længere antibiotikakurser for at hjælpe med at forebygge den.

“Man kan ikke generalisere ud fra dette til at sige, at dødsfald som følge af borreliose er sjældne,” sagde han.

Hvor mange dødsfald der præcist kan tilskrives borreliose er uklart, ifølge Bransfield. Men han hævdede, at antallet kunne være “betydeligt”, hvis man så på spørgsmålet på en bredere måde.

Bransfield, der er psykiater, sagde, at selvmord kan være den vigtigste måde, hvorpå borreliose kan vise sig at være dødelig. Han erkendte dog, at denne tro er baseret på anekdotiske beviser, og der mangler hårde statistikker om borreliose og selvmordsrisiko.

Bransfield bemærkede også, at nogle forskere har spekuleret i, at infektionen i sidste ende kan bidrage til tilfælde af demens, multipel sklerose og amyotrofisk lateralsklerose

(ALS).

Der er dog ingen beviser for dette i den videnskabelige litteratur, sagde Griffith.

Den CDC-rapport, understregede Griffith, har ikke til hensigt at være “afvisende.”

“Vi opfordrer klinikere til at rapportere om enhver patient, som de har mistanke om er død på grund af borrelia,” sagde han.

Han tilføjede, at det er vigtigt at få disse oplysninger ud til det medicinske samfund, så beviserne kan blive evalueret.

“Mens anekdoter er overbevisende, skal videnskabelige fremskridt være baseret på beviser,” sagde han.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.