Nikolaus I

Nikolaus, tredje søn af zar Paul I, blev undervist i politisk økonomi, regeringsførelse, forfatningsret, retsvidenskab og offentlige finanser. Han lærte at tale russisk, fransk, tysk og engelsk, og han studerede græsk og latin. Nikolaj viste stor begavelse for videnskaben om krigsførelse, især militærteknik, og blev en dygtig boremester. Hans uddannelse sluttede i midten af 1813. I 1814 gik Nicholas ind i hæren, som han bevarede en stærk hengivenhed for hele sit liv. Den 1. juli 1817 giftede han sig med Charlotte af Preussen, datter af kong Frederik Vilhelm III. Nikolaj deltog ikke i forvaltningen af offentlige anliggender under sin bror Alexander I. Han blev sat til at lede en brigade af gardene og var generalinspektør for hærens ingeniører.

Paul I’s anden søn havde givet afkald på sin ret til tronen, og ved Alexanders død i 1825 blev Nikolaj zar. Men forvirringen omkring arvefølgen førte til det decembriske oprør i 1825. Dette oprør var et chok for Nikolaj, for det involverede hæren, især vagterne, som zaren anså for at være tronens rygrad. Nikolaj overvågede efterforskningen af sammensværgelsen. Han betegnede decembristerne som “en håndfuld monstre”. På trods af talrige hemmelige komitéer og forslag blev der ikke gennemført nogen væsentlige reformer. Nikolajs generelle holdning understreges af hans bemærkninger om frigørelse af livegne. “Der er ingen tvivl om, at livegenskab i sin nuværende form er et åbenlyst onde, som alle er klar over,” proklamerede Nikolaj i statsrådet den 20. marts 1842, “men at forsøge at afhjælpe det nu ville naturligvis være et endnu mere katastrofalt onde.”

Nikolajs rigide konservatisme, hans frygt for masserne og hans ønske om at bevare enevælden og beskytte adelens interesser hindrede reformer. Således blev hans regime til et diktatur.

Nicholas’ konservative synspunkter bestemte den russiske udenrigspolitik, som han udøvede personlig kontrol over. Hans modstand mod princippet om national selvbestemmelse, som spredte sig i hele Europa, fik ham til at komme i konflikt med enhver demokratisk og liberal bevægelse i England og på kontinentet. Hans aggressive og uforudsigelige udenrigspolitik i Asien og Mellemøsten irriterede de europæiske magter og vakte mistillid. Hans blodige undertrykkelse af det polske oprør i 1830-1831 og ødelæggelsen af det polske selvstyre øgede Nikolajs upopularitet.

Under Nikolaj 1. blev den første jernbane mellem Sankt Petersborg og Tsarskoe Selo (Pusjkin), 17 miles lang, åbnet for offentligheden i 1837. Ved slutningen af hans regeringstid havde Rusland 650 miles jernbaner. Der blev også gjort visse fremskridt med flodskibsfart.

Det er et paradoks, at den russiske litteraturs guldalder indtraf under Nikolaus I’s enevælde. Af de forfattere, hvis værker ikke rækker ud over de kronologiske grænser for Nikolajs styre, var de mest fremtrædende Aleksandr Pusjkin, Mikhail Lermentov, Aleksei Koltsov og Nikolaj Gogol. Desuden opstod der intellektuelle bevægelser, som diskuterede Ruslands skæbne og bidrag til civilisationen. De to mest kendte bevægelser var vesterlændingene og de slavofile. Vesterlændingene var primært russiske humanister. De beundrede den europæiske videnskab og ønskede en forfatningsmæssig regering, tanke- og pressefrihed og frigørelse af de livegne.

Slavofilismen i 1840’erne var en romantisk nationalisme, der priste de russiske dyder som værende overlegne i forhold til dem i det dekadente Vesten. Den ortodokse kirke var ifølge denne bevægelse kilden til styrke i fortiden og Ruslands håb for fremtiden. De slavofile kritiserede Peter den Stores vestliggørelse som en afbrydelse i den russiske histories harmoniske forløb.

Sikkert er det, at Nikolajs nederlag i Krimkrigen udstillede Ruslands militære og teknologiske tilbageståenhed for verden. Han var klar over, at hans regeringstid var en fiasko, og alle de illusioner, han måtte have næret, blev afkræftet af Krimkrigen. Han døde i Sankt Petersborg den 2. marts 1855.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.