Ny dinosaurieart opdaget på Isle of Wight

Robin Ward, der jævnligt er på jagt efter fossiler fra Stratford-upon-Avon, var sammen med sin familie på besøg på Isle of Wight, da de gjorde deres opdagelse. Han sagde: “Glæden ved at finde de knogler, vi fandt, var helt fantastisk. Jeg syntes, de var noget særligt og tog dem derfor med, da vi besøgte Dinosaur Isle Museum. De vidste straks, at det var noget sjældent, og spurgte, om vi kunne donere dem til museet, så de kunne blive undersøgt til bunds.”

James Lockyer fra Spalding, Lincolnshire, var også på besøg på øen, da han fandt en anden af knoglerne. Han er også en regelmæssig fossiljæger, sagde han: “Den så anderledes ud end de marine krybdyrhvirvler, som jeg tidligere har fundet. Jeg søgte på et sted ved Shanklin og havde fået at vide og læst, at jeg ikke ville finde meget der. Jeg sørger dog altid for at undersøge de områder, hvor andre ikke gør det, og ved denne lejlighed gav det pote.”

Paul Farrell fra Ryde, Isle of Wight, tilføjede: “Jeg gik langs stranden og sparkede til sten og stødte på noget, der lignede en knogle fra en dinosaur. Jeg blev virkelig chokeret, da jeg fandt ud af, at det kunne være en ny art.”

Efter at have undersøgt de fire ryghvirvler bekræftede palæontologer fra University of Southampton, at knoglerne sandsynligvis tilhører en dinosaurusslægt, som videnskaben tidligere ikke har kendt til. Deres resultater vil blive offentliggjort i tidsskriftet Papers in Palaeontology i en artikel, der er medforfattere af dem, der opdagede fossilerne.

Chris Barker, en ph.d.-studerende ved universitetet, der ledede undersøgelsen, sagde: “Vi blev slået af, hvor hult dette dyr var – det er gennemsyret af luftrum. Dele af dens skelet må have været ret skrøbeligt.

“Optegnelserne over theropoddinosaurer fra den “midterste” kridttid i Europa er ikke så store, så det har været virkelig spændende at kunne øge vores forståelse af mangfoldigheden af dinosaurarter fra denne tid.

“Man finder normalt ikke dinosaurer i aflejringerne ved Shanklin, da de blev lagt ned i et marint levested. Det er meget mere sandsynligt, at man finder fossile østers eller drivtømmer, så dette er virkelig et sjældent fund.”

Det er sandsynligt, at Vectaerovenator levede i et område lige nord for det sted, hvor dens rester blev fundet, og at kadaveret blev skyllet ud i det lavvandede hav i nærheden.

Silhuet, der viser knoglernes placering (Credit: Darren Naish)

Chris Barker tilføjede: “Selv om vi har nok materiale til at kunne bestemme den generelle type dinosaur, vil vi ideelt set gerne finde mere for at forfine vores analyse. Vi er meget taknemmelige for donationen af disse fossiler til videnskaben og for den vigtige rolle, som borgervidenskab kan spille i palæontologien.”

Isle of Wight er kendt som et af de bedste steder for dinosauriske rester i Europa, og de nye Vectaerovenator-fossiler vil nu blive udstillet på Dinosaur Isle Museum i Sandown, som huser en internationalt vigtig samling.

Museumsinspektør, Dr. Martin Munt, udtalte: “Denne bemærkelsesværdige opdagelse af sammenhængende fossiler fra tre forskellige personer og grupper vil føje til den omfattende samling, vi har, og det er fantastisk, at vi nu kan bekræfte deres betydning og udstille dem, så offentligheden kan forundres over dem.

“Vi fortsætter med at foretage offentlige ekskursioner fra museet og vil opfordre alle, der finder usædvanlige fossiler, til at bringe dem ind, så vi kan se nærmere på dem. Fossiljægere bør dog huske at holde sig til forlandet og undgå at komme i nærheden af klipperne, som er blandt de mest ustabile på øen.”

Ile of Wight Council Cabinet member for miljø og kulturarv, Councillor John Hobart, sagde: “Dette er endnu et fantastisk fossilfund på øen, som kaster lys over vores forhistoriske fortid – så meget desto mere, som det er en helt ny art. Den vil føje sig til de mange fantastiske genstande, der er udstillet på museet.”

En udstilling, der forklarer det nye fund, vil blive vist i museets hovedgalleri fra onsdag den 12. august. På grund af Covid-19-begrænsninger skal museumsgæster bestille tid på forhånd ved at ringe på (01983) 404344.

Afhandlingen “A highly pneumatic ‘mid Cretaceous’ theropod from the British Lower Greensand” af Chris Barker og dem, der har fundet fossilerne, vil blive offentliggjort i Papers in Palaeontology. Forfatterne og University of Southampton har gjort deres resultater ‘open access’.

Læs mere om opdagelserne og undersøgelserne af dinosaurusknoglerne i videoen nedenfor.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.