Sidebar

Læsningstid: 10 minutter

Du har sikkert hørt om det “mange veje”-syn på religion. Ideen er, at alle religioner, på trods af deres forskelligheder, i sidste ende er forenet, fordi de alle er på vej mod et fælles mål. Ideen om “mange veje” handler ikke kun om at forsøge at fremme fred og tolerance mellem religiøse tilhængere. Det handler faktisk om at forsøge at finde noget overordnet og filosofisk, der forener religionerne: alle religioner er i virkeligheden veje til et fælles X. Hvad er X i denne formel? Det varierer. Nogle gange er det en moralkodeks. Nogle gange er det en vision om social harmoni. Nogle gange er det en følelse af åndelig transcendens. Nogle gange er det en generel følelse af kærlighed: kærlighed til Gud, kærlighed til andre, kærlighed til sig selv, kærlighed til skabelsen. Uanset hvad X er, er synspunktet om “mange veje” en påstand om, at X er det, som alle religioner i virkeligheden handler om. Det er meningen, at det skal være inkluderende. Men man kan gætte sig til, at ideen om de mange veje normalt ikke kommer særlig langt i praksis. Den er ustabil. Enten fører den til en slags religiøs suppe med laveste fællesnævner, som ikke inspirerer nogen særlig og derfor forstummer; eller også ender den med at blive en religion i sig selv, med sin egen trosbekendelse baseret på X’s overlegenhed (X er en bestemt version af moral eller harmoni eller transcendens eller kærlighed osv.), hvorved alle, der ikke er enige i X’s overlegenhed, udelukkes.

Ruinerne af Antoninus’ og Faustinas tempel, Forum Romanum; i middelalderen blev det omdannet til kirken San Lorenzo i Miranda.

Den pointe, jeg vil fremføre, er, at vi ikke kan undgå at være eksklusive, selv om vi ønsker det. Vi kan (og bør) forsøge at være fredelige, tolerante og generøse, men når vi siger, at noget virkelig er vigtigt eller overordentlig vigtigt, så vil alle, der er uenige med os, blive udelukket. Det bedre spørgsmål at stille er ikke, om en religiøs idé er inkluderende nok (det er en blindgyde). Det bedre spørgsmål at stille er, om den er sand.Og i disse vers i Efeserbrevet hævder apostlen Paulus, at noget både er overordentlig vigtigt og sandt. Han hævder, at det er sandt for alle, på trods af vores forskelligheder. Med andre ord er det en (uundgåeligt eksklusiv) påstand om enhed. Hvor er denne enhed placeret? Den er ikke placeret i et moralkodeks eller en vision om harmoni, eller en følelse af transcendens eller en følelse af kærlighed. Den er placeret i Gud. Og med Gud mener jeg ikke en generel følelse af guddommelighed, men en specifik forståelse af, hvem Gud er. Hvilken Gud? Den Gud, som de kristne har bekendt og bekenet gennem tiderne. Gud og Fader til vor Herre Jesus Kristus. Han er én Gud. Derfor er han den eneste Gud.

Der er ét legeme og én ånd – ligesom I også blev kaldet i ét håb om jeres kaldelse; én Herre, én tro, én dåb; én Gud og alles Fader, som er over alle, og gennem alle og i alle.

Efeserne 4:4-6

Et legeme, én ånd

Paulus siger: “Der er ét legeme og én ånd – ligesom også I blev kaldet i ét håb om jeres kaldelse”. Paulus har tidligere brugt alle disse ord i Efeserbrevet til at beskrive evangeliets mission. Ordene “ét legeme og én ånd” peger tilbage til kapitel 2, hvor Paulus talte om den på evangeliet baserede enhed mellem Israel og “hedningerne” (de andre nationer). Det “ene legeme” er den nye menneskehed, der består af disse to tidligere fjendtlige grupper: Jesus døde på korset “for at gøre de to i sig selv til ét nyt menneske og således skabe fred og for at forsone dem begge i ét legeme med Gud ved korset” (Efeserne 2:15-16). Og gennem sine apostle og andre “kom Kristus og forkyndte evangeliet”, således at denne enhed blev virkeliggjort i livet for dem, der hørte og troede på dette evangelium. Alt dette er baseret på Guds Ånds arbejde: “For ved ham har vi begge ved én Ånd adgang til Faderen” (Efeserne 2:17-18). Så efterhånden som evangeliet bliver forkyndt og troet, opbygger Ånden de troende på forskellige steder til en bolig for Gud (Efeserne 2:22). Ordene “ét håb” peger også tilbage på ting, som Paulus tidligere har sagt om evangeliets mission. Det tidlige israelitiske apostolske samfund var de “første til at håbe” på Kristus (Efeserne 1:12). Og gennem forkyndelsen af evangeliet (Efeserne1:13-14) får hedningerne også del i det samme “håb” (Efeserne1:18).

Med andre ord er evangeliet om Jesus Kristus et evangelium, der forener. Det er fordi det er et budskab om frelse,fred og håb – for alle, der tror. Det er et evangelium, der løfter os fra dybet til højderne. Det fortæller os, at vi alle er syndere, at vi er under Guds vrede og har brug for frelse. Så fortæller det os den utrolige nyhed, at vi bliver tilgivet ved at tro på Jesus. Faktisk er vi mere end tilgivet: vi er oprejst, løftet op, får styrke og tryghed i Guds kærlighed, bliver hans børn og får et herligt håb. Dette evangelium er for alle, der tror. Så evangeliet og forkyndelsen af evangeliet, fra Israel til hedningerne, betyder, at der er “ét legeme”, “én ånd” og “ét håb”.

Hvis du er bekendt med at sige kristne trosbekendelser i kirken (f.eks. apostlenes trosbekendelse eller den nikænske trosbekendelse), vil du måske bemærke, at disse vers lyder meget trosbekendelsesagtige. Men der er en forskel: Paulus bevæger sig i den modsatte rækkefølge af en almindelig trosbekendelse. En almindelig trosbekendelse starter med Faderen, går videre til Sønnen og taler derefter om Ånden og hans arbejde i kirken. Med andre ord begynder en almindelig trosbekendelse med de højeste højder af teologisk sandhed og bringer derefter det hele ned på jorden. Men her bevæger Paulus sig i den modsatte retning: han begynder med de jordnære realiteter og bevæger sig derefter mod højderne. Hvorfor? Fordi det er det logiske sted at starte på dette tidspunkt i hans brev. Paulus har netop talt om evangeliemissionens realiteter på jorden. Han ønsker nu at vise sine læsere, at disse realiteter er forbundet med de højeste og største sandheder i universet. Faktisk bliver Paulus ved med at gøre dette i hele Efeserbrevet 4-6. Han bliver ved med både at løfte vores øjne op til det høje og at bringe det hele ned på jorden for at vise, hvordan det fungerer på jorden. Her er han på en opadgående bane: fra vores egen daglige vandring (Efeserne 4,1),til vores relationer ansigt til ansigt (vers 2-3)til Åndens mission og aktivitet (vers 4), til den enhed, som vi deler ved at bekende Sønnen (vers 5), til Faderen selv, som er over alt (vers 6). I de følgende vers bliver Paulus ved med at føre os op og ned og viser os, hvordan realiteterne på jorden er forbundet med de største sandheder om Gud. (Prædikanter, tag det til efterretning: bliv ikke bare i himlen og bliv ikke bare på jorden: gør begge dele for jeres folk og vis sammenhængen!)

En Herre, én tro, én dåb

Det næste punkt på Paulus’ dagsorden for enhed er “én Herre, én tro, én dåb”. Disse er alle forbundet med hinanden. “Herren” er Jesus Kristus, Guds søn (se Efeserne 1:2).Selv om evangeliets mission foregår blandt mange forskellige mennesker – Israel og de forskellige nationer – er der en fælles faktor, der forener denne mission: Jesus Kristus. Dette burde ikke være nogen overraskelse for os, hvis vi kender noget til Efeserbrevet. I Efeserbrevet 1 har Paulus allerede talt om Guds plan om “at samle alle ting i Kristus: alt i himlen og alt på jorden i ham” (Efeserbrevet 1:10).

Hvordan bringes mennesker under Kristi herredømme? Gennem “én tro”. Paulus taler her ikke om en generelfølelse af tro. Han taler om at tro på specifikke sandheder om en specifik person: Jesus Kristus, som døde på et kors og genopstod fra de døde for at bringe frelse. Vi lærer om disse specifikke sandheder i evangeliet (se Efeserne 1:13).Jesus Kristus er altså ikke en generel religiøs idé, han er en specifik person, som gjorde specifikke ting. Desuden kan man ikke komme uden om disse specifikke sandheder, når det drejer sig om Gud og frelse. Han er vejen, fordi han er Guds søn. Der er med andre ord “én tro”.

Der er også “én dåb”. Dåben handler om at blive kristen gennem troen på Herren Jesus Kristus. Selve ordet betyder “nedsænkning” eller “nedsænkning”. I Det Nye Testamente (og i dag) indebærer dåben normalt en egentlig nedsænkning i vand, som symbolsk set er et udtryk for at blive nedsænket i Guds egne sandheder og løfter. Dåben er ikke et magisk ritual, og den gør ikke noget i sig selv. Men dåben handler om klart og offentligt at give udtryk for troen på Herren Jesus Kristus – og gennem denne tro bliver vi frelst. Her siger Paulus, at der er “én dåb”. Han siger ikke, at der er én måde at udføre dåben på. Du er sikkert klar over, at de forskellige kirkesamfund i dag udfører dåben forskelligt, især når det drejer sig om spædbørn. Men selv om der kan være forskellige måder at udføre dåben på, er der stadig én dåb, fordi dåben altid handler om den ene tro og den ene Herre Jesus Kristus. Der er en beretning i Apostlenes Gerninger 19,1-7, hvor Paulus ankommer til Efesus og finder tolv mænd, som kun havde modtaget Johannes Døberens dåb. Men Paulus fortalte dem, at denne dåb var ufuldstændig. Johannes’ dåb var en dåb i gammeltestamentlig stil, som altid skulle pege frem mod troen på Jesus Kristus. Så Paulus døbte dem “i Herren Jesu navn”, og de modtog synligt og blev forseglet med Helligånden. Dette er den “ene dåb”, som Paulus taler om her i sit brev: den dåb, hvor folk tror på den ene sandhed i evangeliet om den ene Herre, Jesus Kristus. Selv om vi alle er forskellige, og vi kan komme til at tro på Jesus på forskellige måder, ændrer disse forskelle ikke på det faktum, at der er én Herre, én tro og én dåb. Der er f.eks. ingen særlig vej for jødiske troende til at blive frelst på én måde, og for ikke-jødiske troende til at blive frelst på en anden måde. Der er kun én måde at blive frelst på – ved at tro på dette evangeliebudskab om Jesus Kristus.

Palatinerhøjen fra Forum Romanum

En Gud og alles Fader

Dette er alt sammen begrundet i GudsFaderens enhed. Der er “én Gud og alles Fader, som er over alle, og gennem alle og i alle”. Paulus beskriver her Gud som den, der styrer og opretholder hele verden. Han er, som Paulus allerede har sagt, “Faderen, fra hvem alle familier i himlen og på jorden har deres navn” (Efeserne 3:15). Det er ikke sådan, at der er én lokal gud for nogle grupper af mennesker og en anden lokal gud for andre. Der er én Gud og Fader for alle. At Gud er “alles Fader” betyder ikke, at Gud automatisk bringer frelse til alle mennesker: Gud frelser dem, der tror på hans søn Jesus Kristus, ikke alle i verden. Men selv om frelsen er for dem, der tror på Jesus Kristus, er det vigtigt at huske, at den Gud, der frelser os, ikke kun er vores personlige eller kulturelle guddom. Han er den Gud, som styrer og opretholder hele verden. Og derfor er Guds enestående søn Jesus Kristus – og Jesu Kristi evangeliums mission – for hele verden.

Skandalen ved den eneste ene

Dette er altså den uundgåelige skandale ved den eneste ene Gud. At sige, at Gud er “én”, lyder ikke så skandaløst, gør det? Men hvis Gud er “én”, så er han også “den eneste”. Der er én Herre, én tro, én dåb; det betyder, at der ikke er mange veje. Det er en eksklusiv påstand, ikke sandt? Det er skandaløst. Men det er en uundgåelig skandale. For det første er den uundgåelig, fordi enhver påstand om den højeste sandhed altid vil lyde eksklusiv for en enkelt person. Men for det andet, og det er vigtigere, er det uundgåeligt, fordi det er sandheden. Jeg går naturligvis ud fra, at du tror på det. Hvis du ikke tror det, vil jeg opfordre dig til at tjekke det ud. En nem måde at begynde at gøre det på ville være at møde Jesus ansigt til ansigt ved at læse om ham i et af evangelierne. Men hvis du tror på det, skal du ikke løbe væk fra den uundgåelige skandale, som den eneste ene Gud er uundgåelig. Det er en sandhed, som vi skal holde fast ved med alt, hvad vi har. Faktisk er det en sandhed, som vi skal forkynde for verden – og for alle i den.

Til eftertanke

Tror du på den eneste ene Gud, som Paulus taler om her? Har du brug for at undersøge yderligere for at se, om det er sandt?

Hvordan kan kendskabet til denne sandhed om den eneste ene Gud opmuntre dig til at dele evangeliet om Jesus Kristus med andre?

Lionel Windsor underviser i Det Nye Testamente på Moore College, Sydney.

Audio podcast

Podcast: Afspil i nyt vindue | Download

Abonner:

Vil du høre mere?

Dette indlæg er en del af en serie på 70 refleksioner, der dækker hver enkelt sætning i Paulus’ brev til Efeserne. Det er også tilgængeligt i lydpodcast-format. Du kan se alle indlæggene i serien og oprette forbindelse til lydpodcasten via den platform, du ønsker, ved at følge dette link.

De akademiske detaljer bag disse refleksioner

I denne serie går jeg ikke i detaljer for at retfærdiggøre hvert eneste udsagn, jeg kommer med om baggrunden og betydningen af Efeserbrevet. Det har jeg gjort andre steder. Hvis du er interesseret i grundene til, at jeg siger det, jeg siger her, og ønsker at forfølge det yderligere med masser af oldgræsk, tekniske ting og fodnoter, kan du læse min bog Reading Ephesians and Colossians After Supersessionism (Læs Efeserbrevet og Kolossenserbrevet efter supersessionismen): Kristi mission gennem Israel til nationerne.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.