The Mayflower: blomsten bag navnet

X

Fortrolighed & Cookies

Dette websted bruger cookies. Ved at fortsætte accepterer du brugen af dem. Få mere at vide, herunder hvordan du styrer cookies.

Godt!

Annoncer
Illustration af Mayflower

Selv om jeg er canadier, er jeg opvokset med historier om pilgrimmene, og hvordan de i 1620 sejlede over Atlanten på en båd kaldet Mayflower for at grundlægge kolonien Plymouth, den første succesfulde engelsktalende koloni i den nye verden. De skulle senere blive anerkendt som grundlæggerne af det nuværende USA.

Jeg er ikke sikker på, om jeg lærte det i historieundervisningen eller i fjernsynet, men canadiere har generelt en bedre forståelse af amerikansk historie end amerikanere har af canadisk historie.

Men jeg er ikke historiker, jeg er en plantenørd, der er nysgerrig på alle aspekter af planter. Så jeg ville gerne vide, hvad er historien bag navnet på deres skib, Mayflower? Og jeg opdagede nogle interessante fakta.

Blomsten bag navnet

Den liljekonval, der stadig er kendt som mayflower i mange områder, inspirerede navnet på skibet Mayflower.

Planten, som englænderne kaldte mayflower tilbage i 1600-tallet, var i virkeligheden en plante, som de fleste gartnere kender godt i dag, men under et andet navn: liljekonval (Convallaria majalis). Denne plante, der er vidt udbredt i det meste af Nord- og Centraleuropa, blomstrede normalt i begyndelsen af maj, hvilket forklarer en del af dens botaniske navn, for hvis Convallaria betyder “af dalen”, betyder majalis “af maj”. I England blev “majblomsten” betragtet som symbolet på maj måned.

Den nordamerikanske majblomst (Epigaea repens) ligner slet ikke sin europæiske navnebror. Foto: Rob Routledge, Sault College, bugwood.org

Hvis du skulle undre dig, findes der også en plante, der hedder mayflower eller trailing arbutus, som er hjemmehørende i det østlige Nordamerika: Epigaea repens, en krybende skovplante med opadvendte hvide til lyserøde blomster, der på ingen måde ligner de dinglende klokkeformede hvide blomster fra nutidens liljekonvaler. Men den fik navnet majblomst på et senere tidspunkt, måske af nybyggere, der var nostalgiske efter den blomst, der symboliserede foråret i deres hjemland, C. majalis. Og E. repens blomstrer faktisk i maj… i hvert fald i en del af dens store område.

I oldtiden

Traditionen med liljekonvallen – eller majblomsten eller Convallaria majalis eller hvad man nu vil kalde den – som et symbol på foråret går langt forud for pilgrimmene.

I Nordeuropa var modergudinden f.eks. forbundet med liljekonvallen, og dens blomster blev hæftet på majstænger i forbindelse med kelternes, picternes og germanernes årlige forårsritualer.

Statue af gudinden Flora.

I romerne var liljekonvallen symbolet på blomstergudinden Flora og blev fejret under deres forårsfest, Florales, som blev afholdt i begyndelsen af maj. Andre folkeslag i hele Europa, fra grækerne til finnerne, betragtede liljekonvallen som et symbol på forår og genfødsel.

Men med kristendommens indførelse blev liljekonvallen, der nu blev betragtet som en helt igennem hedensk blomst, stort set bandlyst og blev betragtet som en almindelig forårsblomst … det vil sige, indtil Frankrig i det 16. århundrede.

En tradition genfødt

Karl IX af Frankrig

Legenden siger, at det var Karl IX af Frankrig, der fornyede traditionen med majblomsten/dalenliljen. Han var charmeret af den smukke og lækre duft af den smukke skovblomst, som han kaldte “muguet” (fra oldfransk for moskusduftende), og den 1. maj 1561 gav han hver af damerne ved sit hof en buket liljekonvaler, og det blev et øjeblikkeligt hit. Han var tilfreds med resultatet og erklærede: “Lad det være sådan hvert år”, og det blev det så sandelig også. Snart spredte denne praksis sig over hele Frankrig.

Med tiden blev det en tradition, at kvinderne bar en buket liljekonvaler på 1. maj, mens mændene bar en kvist på reversen. Overtro herskede dengang, og man troede, at det bragte sundhed og lykke at bære liljekonvallen den 1. maj. En kvist med 13 blomster blev anset for at være særlig heldig.

I begyndelsen af det tyvende århundrede

Félix Mayor bar som altid liljekonval på sit revers. Foto: Alchetron.org

Som mange andre traditioner var det at bære “muguet de mai” dog begyndt at uddø i slutningen af 1800-tallet, men blev genoplivet ganske pludseligt, da den franske sanger og entertainer Félix Mayol første gang ankom til Paris den 1. maj 1895 og modtog en buket liljekonval fra sin parisiske veninde, Jenny Cook. Han var charmeret af gaven og bar en kvist liljekonval i sit knaphul den aften, hvor han åbnede sit første show i Paris. Det blev en stor succes, og han blev en stor stjerne. Da han altid følte, at liljekonvallen havde bragt ham held, blev den hans personlige emblem, og han bar den altid offentligt, hvilket snart blev kopieret af andre. I det væsentlige havde han egenhændigt genoplivet en falmende tradition.

Franske modedesignere tog også tendensen til sig og begyndte at tilbyde deres kunder og kvindelige ansatte buketter af liljekonvaler den 1. maj. Det gør de faktisk stadig. Christian Dior gjorde det til sidst til emblem for sit modehus og inkorporerede duften af liljekonval i sine bedste parfumer.

Den 1. maj er naturligvis også arbejdsdag (Fête du Travail) i Frankrig (som i mange andre lande i verden), og uundgåeligt smeltede de to begivenheder sammen, officielt under Anden Verdenskrig. I dag er 1. maj en helligdag i Frankrig og Belgien, hvor den lige så ofte kaldes “la Fête du muguet” (Liljekonvalens dag) som la Fête du Travail.

Majdag i Frankrig i dag

Blomstersælger tilbyder liljekonvalens dag på et parisisk træhjørne.

Besøg en hvilken som helst fransktalende by i Europa den 1. maj, og du vil se dem overalt; blomstersælgere, der tilbyder kviste, buketter og krukker med “majblomster”. I henhold til en lov, der går tilbage til den franske revolution, er det officielt tilladt at sælge liljekonvaler på offentlige steder den 1. maj, så længe de er vildt høstet, og der derfor ikke skal opkræves afgifter. Det betyder, at enhver, der har adgang til et par klaser liljekonvaler, kan blive blomstersælger for en dag … og mange mennesker prøver lykken.

Produktion af liljekonvaler til 1. maj er en stor forretning i Frankrig og Belgien, og priserne stiger kraftigt, hvis der er en dårlig høst. For et par år siden så jeg i Bruxelles små buketter med blot to sparsomme kviste liljekonvaler, der blev solgt for 13 euro (ca. 13 amerikanske dollars), fordi foråret var kommet for tidligt, og blomsterne var sjældne det år.

Når alt går godt, sælges der ca. 60 millioner kviste, buketter og potter af liljekonvaler i Frankrig hver 1. maj, men kun 10 % af blomsterne høstes fra vilde planter. Det meste af produktionen kommer fra specialiserede gårde, hvoraf de fleste ligger i nærheden af Nantes og Bordeaux, hvor høst og klargøring af liljekonval giver sæsonarbejde til omkring 7.000 mennesker.

I Nordamerika

Der er ingen tradition for en liljekonval-dag i Nordamerika.

Først og fremmest fejres Labor Day i Canada og USA i begyndelsen af september, hvor der ikke kan findes nogen liljekonval-blomster (de blomstrer udelukkende om foråret). Nogle få områder i begge lande har bevaret visse 1. maj-traditioner fra de gamle 1. maj-fester i Europa, men de omfatter for det meste dans omkring en majstang eller Morris-dans. I de fleste områder i Nordamerika blomstrer liljekonvallen trods alt ikke den 1. maj, men senere i maj eller endog i juni.

Liljekonvallen spreder sig vidt omkring og er svær at bekæmpe. Foto: Pasqdnik, Wikimedia Commons

Dertil kommer, at nordamerikanske gartnere har en tendens til at være lidt tilbageholdende med liljekonvaler. Selv om den er en smuk nok bunddækkeplante, og blomsterne er charmerende, er den også ret invasiv og meget svær at bekæmpe. Og hvem har lyst til at slippe endnu en invasiv plante løs på deres hjemmemarked?

Endelig er liljekonval er en giftig plante, faktisk en af de mest giftige af alle haveplanter, og i dag er det ikke særlig populært at give en giftig plante som gave eller endog dyrke en.

Så, jeg vil ønske mine europæiske læsere glædelig 1. maj, Labor Day eller Fête du muguet, og så vil jeg vende tilbage til at forsøge at rode den #$*@*&#$ tingest ud af min have.

Gosh, hvem havde troet, at der ville være så meget at sige om majblomst?

Reklamer

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.