Tidligere Seneca Army Depot white deer tours slutter på grund af manglende indtægter

ROMULUS, N.Y. – I hvad nogle føler er et slag for turismen i Finger Lakes-regionen, vil ture, der fremhæver den nationalt kendte hvide hjorteflok og militærhistorien i det tidligere Seneca Army Depot, blive afbrudt ved udgangen af dette år.

Nyheden følger efter en afstemning i sidste uge i bestyrelsen for Seneca White Deer om at afslutte programmet på grund af utilstrækkelige indtægter.

Dennis Money, der bor i Canandaigua, og som er formand for Seneca White Deer, skrev i en pressemeddelelse:

“Det er med den dybeste sorg, at jeg må komme med følgende meddelelse. Seneca White Deer, Inc. har besluttet at afslutte vores White Deer Tour-program på det tidligere Seneca Army Depot ved udgangen af 2019. Vores bestræbelser på at opbygge et turprogram, der understøttes af indtægter fra ture og donationer fra vores støtter, var i sidste ende mislykkedes. Vi er simpelthen ikke i stand til at fortsætte et program, der ikke kan dække sine udgifter.”

Money sagde, at den sidste dag med rundvisninger vil være den 29. december, med rundvisninger kl. 10.00, 12.00 og 14.00. Rundvisninger kan bestilles online på senecawhitedeer.org eller ved at ringe til Welcome Center på (315) 759-8220 onsdag til søndag.

Det tidligere Seneca Army Depot optog mere end 10.000 acres mellem Seneca Lake og Cayuga County i Seneca County. Det føderale anlæg blev brugt som ammunitionsopbevarings- og bortskaffelsesanlæg af den amerikanske hær fra 1941 til 1990’erne. Det indhegnede område viste sig at indeholde et antal helt hvide hjorte, som hærens embedsmænd beskyttede i årenes løb.

De hvide hjorte, der blev fundet ved Seneca Army Depot, er ikke albinos. De er en naturlig variation af hvidhjorten (Odocoileus virginianus), som normalt har en brun farve. Seneca White Deer er leucistiske, hvilket betyder, at de mangler al pigmentering i håret, men har de normale brunfarvede øjne.

En gruppe af to hvide (ikke-albino) Northern white-tailed deer og en brun hjort ses under en White Deer Tour ved Seneca Army Depot nær Romulus i Seneca County, den 24. oktober 2009. Den hvide hjortebestand på den tidligere base er den største af sin art i verden. Arkivfoto 2009 David Lassman | [email protected]

Money startede den almennyttige gruppe i 1998 for at bevare depotets vilde dyreliv – især den unikke flok hvide hjorte. Med lukningen af depotet følte Money og andre, at det ville være enden på det, der var blevet verdens største flok af udelukkende hvide hjorte, som på sit højdepunkt talte omkring 300.

I løbet af de næste to årtier donerede Money og andre frivillige fra Seneca White Deer tusindvis af frivillige timer og tusindvis af egne dollars for at holde liv i sagen. Gruppen var overbevist om, at hjortene ville blive en stor turistattraktion.

Da basen formelt blev lukket, overtog Seneca County Industrial Development Agency (IDA) ejerskabet. I 2006 var Seneca White Deer vært for de første efterårsweekend-ture på ejendommen, hvor man fremhævede de hvide hjorte og indarbejdede oplysninger om depotets interessante militærhistorie, som bl.a. omfattede den rapporterede opbevaring af atomvåben.

Seneca County IDA var engageret i at bevare flokken af hvide hjorte, som havde fået national opmærksomhed på grund af en række nyhedshistorier om flokkens eksistens.

I 2016 solgte IDA 7.000 acres af depotet til Seneca Falls-forretningsmanden Earl Martin for 900.000 dollars. Martins plan blev accepteret, sagde IDA-embedsmænd dengang, fordi den indeholdt en plan for at bevare flokken.

Martin afsatte “Deer Haven Park”, en 2.800 acres stor del af depotet til de hvide hjorte. Han forbedrede bl.a. hegnet omkring området og plantede fodermarker for at sikre, at hjortene havde nok at spise.

Martin ejer Seneca Iron Works i Fayette, en metalbearbejdnings- og fabrikationsfabrik. Under et interview i 2018 med Rochester Democrat and Chronicle sagde Martin:

“Jeg vil være ærlig,” sagde han. “Jeg købte ikke depotet med det mål at lave en vildtpark. Det oprindelige bud var, at det ville være et sted at udvide vores forretning vel vidende, at vi gør noget for de hvide hjorte.”

Han sagde, at hans holdning dog ændrede sig, og at han blev knyttet til de unikke dyr.

“De hvide hjorte har vist sig at være en meget integreret del af det, vi laver,” sagde han til avisen. “Det har fået et nyt liv, som folk ikke kan forstå, medmindre de er derude sammen med os.””

I mellemtiden fortsatte Seneca White Deer-gruppen med at forsøge at genoptage turene i håb om at gøre dem til en helårsforeteelse. Martin udlejede ejendommen til gruppen. Varevognsture igen i november 2017 fra det 225.000 dollars dyre John and Josephine Ingle Welcome Center, som blev bygget udelukkende af donationer og ligger ved Route 96A.”

White Deer-formand Dennis Money sagde, at afslutningen af turene er en “stor skuffelse.”

Money sagde, at afslutningen af turene “er sådan en stor skuffelse.”

Fremtiden for den helt hvide besætning er usikker på nuværende tidspunkt. Money anslår, at der er 75 tilbage. Han spekulerer på, om staten New York vil overveje at gøre området til en statspark og forbinde det på en eller anden måde med den nærliggende Sampson State Park ved Seneca Lake.

“Jeg har ikke givet op, men hvis der ikke sker andet ved udgangen af denne måned, er det slut (med turene),” sagde han. “Vi vil sælge eller donere gruppens personlige ejendele i besøgscentret, og gruppen vil fortsætte med at være en fortalergruppe for miljøprojekter i Finger Lakes.”

MERE:

Forhenværende ejer af Seneca Army Depot lover at fortsætte med at beskytte flokken af hvide hjorte

Chill på disse isbarer i Upstate New York denne vinter

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.