Værgemål for voksne

Hvis den person, du har ansvaret for, har et godt helbred, tænker du måske ikke over, at hun muligvis har brug for en værgemålsordning eller et værgemål for voksne. Men hvis du overvejer dette skridt, er du ikke alene.

Den uheldige sandhed er, at mange ældre voksne har lange perioder mod slutningen af livet, hvor de ikke er i stand til at træffe beslutninger for sig selv – på grund af Alzheimers eller andre former for demens, et slagtilfælde, en ulykke eller en anden alvorlig medicinsk tilstand.

Hvis personen har et forhåndsdirektiv om sundhedspleje, er der måske allerede taget højde for beslutningstagningen om hendes medicinske pleje, hvis hun bliver umyndiggjort. Hvis hun har en varig fuldmagt for økonomi , vil der være en person til at tage sig af pengesager.

Men hvad nu, hvis hun kun har et af disse dokumenter? Eller ingen af dem? Eller hvis der er vigtige beslutninger, der ikke er dækket af disse dokumenter? Det er der, hvor et værgemål eller en voksenværgemål kan komme ind i billedet. Det er ikke let at arrangere, kræver normalt en advokat og skal godkendes af en dommer. Men det kan være med til at løse det store problem med, hvem der træffer vigtige beslutninger, der vedrører hende, når hun ikke selv kan gøre det, og der ikke er nok andre skriftlige anvisninger.

Hvad er en værgemål eller voksenforældremyndighed?

Værgemål og voksenforældremyndighed er i princippet det samme – forskellige stater bruger det ene eller det andet navn. For at holde tingene enkle bruger vi bare udtrykket værgemål. Hvis en person ikke kan træffe vigtige beslutninger for sig selv, udpeger en dommer en person – kaldet “konservator” – til at træffe disse beslutninger for vedkommende. Beslutninger, der træffes af konservatoren, har rettens juridiske opbakning. Conservatoren kan blive udpeget til at træffe beslutninger om hendes økonomi, medicinske og personlige pleje eller begge dele.

En person, der er udpeget til at træffe beslutninger om hans eller hendes medicinske pleje og andre aspekter af hendes personlige liv – f.eks. hvor hun skal bo – kaldes en “konservator (eller værge) for personen”. En person, der er udpeget til at træffe beslutninger om økonomi, kaldes normalt en “konservator (eller formynder) for boet”. Hvis hun har brug for begge dele, kan en domstol udpege den samme person til at udføre begge opgaver.

For- og ulemper ved et værgemål

Der er fordele og ulemper ved at oprette et værgemål for en person. De er i en nøddeskal kort sagt følgende:

Pros

  • Lader familiemedlemmer vide, at nogen træffer beslutninger
  • Giver klar juridisk myndighed til at håndtere tredjeparter
  • Giver en proces til at få en dommer til at godkende større beslutninger

Cons

  • Dyrt at oprette, kræver en advokat, juridiske papirer, og en retshøring
  • Tidskrævende, herunder omfattende løbende papirarbejde
  • Kan være ydmygende for en ældre voksen, der stadig er nogenlunde i stand til at klare sig selv
  • Kan være følelsesmæssigt vanskeligt, hvis familiemedlemmer er uenige om, hvem der skal være konservator

Hvornår vil et værgemål være en god idé for et familiemedlem?

To ting skal kombineres for at gøre et værgemål hensigtsmæssigt. For det første skal personen være fysisk eller mentalt ude af stand til at træffe vigtige beslutninger for sig selv. Den anden omstændighed er, at hun ikke allerede har juridiske dokumenter (såsom et livstestamente og en fuldmagt for økonomi), der dækker beslutninger om hendes personlige og økonomiske anliggender.

  • Hvis hun ikke har udarbejdet en fuldmagt for økonomi, har hun måske brug for en kurator for boet.
  • Hvis hun ikke har et medicinsk direktiv eller et livstestamente, har hun måske brug for en kurator for personen til at træffe beslutninger om sundhedspleje.
  • Selv om hun har et medicinsk direktiv, kan hun stadig have brug for en personkonservator til at træffe beslutninger om sundhedsspørgsmål, der ikke er omfattet af det medicinske direktiv (hvis det medicinske direktiv ikke allerede nævner en repræsentant til at træffe disse beslutninger).
  • Selv om hun har en fuldmagt til både sundhedspleje og økonomi, har hun måske brug for en personkonservator til at træffe beslutninger om hendes personlige liv – f.eks. hvor hun skal bo, eller hvem der har lov til at være sammen med hende.

Hvordan opretter jeg et værgemål for et familiemedlem?

Et værgemål kræver indgivelse af formelle juridiske papirer efterfulgt af en retshøring foran en dommer. De juridiske papirer skal klart beskrive hendes fysiske eller mentale tilstand og hendes manglende evne til at træffe beslutninger. Det kan være nødvendigt at underrette familiemedlemmer og give dem mulighed for at indgive deres egne juridiske papirer, som enten støtter eller anfægter det foreslåede værgemål eller den foreslåede værge. Og den pågældende person skal også have mulighed for at bestride værgemålet, hvis hun kan og ønsker det. Til alt dette har du brug for hjælp fra en advokat med erfaring inden for værgemål.

For at finde den rette advokat skal du kontakte advokatsammenslutningen for det amt, hvor du eller den person, du har ansvaret for, bor, og bede om at få hjælp til at henvise advokater. Når du kontakter henvisningstjenesten, skal du bede om navnene på lokale advokater, der har specialiseret sig i konservatorier eller ældrelovgivning. Du kan også kontakte National Academy of Elder Law Attorneys for at få en henvisning til deres medlemmer i dit område.

Hvordan afgør en dommer, at en person ikke kan træffe beslutninger for sig selv?

Det er ikke altid let at afgøre, om en person er i stand til at træffe beslutninger. I nogle tilfælde er det indlysende, at det er nødvendigt med en konservator – f.eks. for en person, der er bevidstløs eller halvt bevidstløs, eller som har fremskreden Alzheimers eller andre former for demens. Men mange andre mennesker har fysiske eller mentale begrænsninger, der mindsker deres beslutningsdygtighed, men som ikke helt udsletter den. I det tilfælde skal en dommer afveje meninger og muligheder.

  • Hvis hun kan kommunikere, vil en dommer måske ønske at tale direkte til hende, eller få en særlig retsembedsmand til at gøre det, ud over at læse rapporter fra læger og familiemedlemmer. Dommeren eller rettens undersøger vil spørge, om hun forstår retssagen, om hun ønsker en værge, og om hun føler, at hun kan træffe sine egne beslutninger.
  • Hvis det efter en indledende undersøgelse stadig ikke er klart, om hun har brug for en værge, eller hvem denne værge skal være, kan dommeren udpege en særskilt advokat til at repræsentere hende i retssagen.
  • Dommeren kan udpege en konservator, men begrænse konservatorens beføjelser til kun at træffe visse beslutninger, idet andre beslutninger kræver en yderligere retsmøde.

Hvem skal fungere som konservator – og hvad er opgaverne?

For en personkonservator er det normalt bedst med en person – normalt et voksent barn eller en søskende – som bor tæt på den pågældende person. For en kurator for boet bør det være en person, der er fortrolig med at håndtere finanser, især hvis disse finanser er betydelige eller komplicerede.

I begge tilfælde skal det være en person, der kan give den nødvendige tid til at administrere hendes anliggender. Hvis intet familiemedlem bor i nærheden af hende, eller hvis intet familiemedlem har tilstrækkelig økonomisk indsigt, kan en dommer udpege en professionel konservator – enten en offentlig embedsmand eller en privat, betalt konservator.

Du føler måske, at du er den bedste person til at være konservator, men et andet familiemedlem er måske uenig. Før du indgiver retspapirer, skal du drøfte med din familie, hvem der skal være konservator. Hvis dette spørgsmål bliver drøftet på forhånd, kan det gøre meget for at mindske stress og gøre den juridiske proces mere smidig og billigere.

Konservatoren skal træffe beslutning om hendes daglige pleje. Men kurator kan også være nødt til at træffe større personlige eller økonomiske beslutninger, f.eks. hvordan hendes aktiver bedst bruges til langvarig pleje, eller hvor hun skal bo. Konservatoren skal også tage sig af administrative spørgsmål for hende – f.eks. om at tage sig af læger, Medicare, forsikringer eller et langtidsplejeagentur eller -institution. Dette omfatter ansøgning om alle de ydelser, pensioner, medicinske ydelser og lignende, som hun måtte være berettiget til.

Den værge skal også føre omhyggelige optegnelser over de beslutninger og udgifter, der træffes på hendes vegne. Disse oplysninger skal regelmæssigt rapporteres til retten; hvor ofte og hvor detaljeret afhænger af dommerens ordrer i hendes særlige sag.

En dommer kan også kræve, at konservatoren regelmæssigt kommer tilbage til retten for at rapportere om, hvad der er sket siden det sidste møde i retten. Eller han kan kræve, at konservatoren skal komme tilbage til retten, før han træffer visse større beslutninger, f.eks. at sælge hendes hjem eller flytte hende til et plejehjem eller ud af staten.

Får en konservator løn

Normalt set vil du eller et andet familiemedlem, der fungerer som dit familiemedlems konservator, ikke blive betalt for at udføre disse opgaver, selv om udgifter refunderes af hendes midler. En professionel konservator vil blive betalt, og det er op til dommeren at afgøre, hvor meget.
I nogle tilfælde er jobbet som konservator meget tidskrævende og begrænser alvorligt det andet arbejde, som konservatoren kan udføre. I det tilfælde kan der fremsættes en særlig anmodning til dommeren om betaling til et familiemedlem, der fungerer som konservator.

Hvad sker der, hvis konservatoren håndterer mit familiemedlems anliggender forkert?

En konservator er ikke økonomisk ansvarlig for dårlig dømmekraft i forbindelse med håndteringen af økonomiske spørgsmål. Konservatoren ville kun blive holdt personligt ansvarlig, hvis det blev påvist over for en dommer, at konservatoren stjal eller på anden måde begik bedrageri eller på uforsvarlig vis havde sat personens aktiver på spil.
Hvis du eller andre familiemedlemmer mener, at konservatoren konsekvent træffer dårlige beslutninger for dit familiemedlem – enten økonomisk eller med hensyn til hendes personlige pleje – kan du indgive retspapirer, der rejser disse spørgsmål, og få en dommer til at afgøre, om konservatoren skal udskiftes.

Hvornår ophører en konservator?

Konservatoriet vil sandsynligvis vare så længe, som hun lever. Det kan dog bringes til ophør, hvis hun genvinder evnen til at træffe beslutninger. Et økonomisk værgemål kan afsluttes, hvis hun ikke længere har nogen aktiver at tage sig af.
Selv om selve værgemålet sandsynligvis vil fortsætte, så længe dit familiemedlem lever, kan den person, der fungerer som værge, skifte. Dette kan ske, hvis konservatoren dør, flytter væk eller på anden måde ikke længere kan varetage konservatorens opgaver.
En dommer kan også udskifte konservatoren med en anden person, hvis konservatoren gentagne gange træffer dårlige beslutninger eller forsømmer sine pligter. Et familiemedlem eller en anden interesseret person kan anmode om en ændring ved at indgive papirer til retten med en detaljeret redegørelse for grundene til, at konservatoren bør udskiftes.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.