21 Fakten über Keith Haring

1. Keith Haring kam durch seinen Vater, der Cartoons zeichnete und seinem Sohn viele seiner Techniken beibrachte, erstmals mit der Kunst in Berührung. Haring sah jedoch zunächst keinen Zusammenhang mit der bildenden Kunst und sagte einmal über seine ersten Cartoons: „In meinem Kopf gab es eine Trennung zwischen Cartooning und einem ‚Künstler’…“

2. Drei von Harings frühesten künstlerischen Einflüssen waren Dr. Seuss, Walt Disney und Charles M. Shultz durch seine Peanuts-Comics.

3. Haring hatte drei Schwestern; alle vier Haring-Kinder haben die ersten Initialen K – Keith, Kay, Karen und Kristen.

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Keith Haring in seinem Studio.

4. Ständig neugierig auf andere Künstler und Kunstprogramme, trampte Haring 1976 auf einer selbstgeführten Kunsttour durch die Vereinigten Staaten.

5. Obwohl Haring in erster Linie für die Zeichnung bekannt ist und am meisten mit ihr arbeitet, verbrachte er einen beträchtlichen Teil seiner frühen Karriere damit, mit anderen Medien zu experimentieren, darunter Collage, Installation, Performance und Video.

„Ein Grund dafür, dass ich keine Probleme habe, mich der Realität des Todes zu stellen, ist, dass er in gewisser Weise keine Einschränkung darstellt. Er hätte jederzeit eintreten können, und er wird auch irgendwann eintreten. Wenn du dein Leben danach ausrichtest, ist der Tod irrelevant.“

Keith Haring

6. Seine erste Einzelausstellung hatte er 1978 im Pittsburgh Arts and Crafts Center (heute Pittsburgh Center for the Arts). Als er erkannte, dass dies für Pittsburgh ein Karrieresprung war, wurde ihm klar, dass er „…mit Pittsburgh oder dem Leben dort nicht mehr zufrieden sein würde.“ Bald darauf zog er nach New York City.

7. Er erhielt ein Stipendium für die School of Visual Arts im East Village, eine Auszeichnung, die seinen Umzug erleichterte.

Keith Haring, Ohne Titel (Tanzende Hunde), 1981. Verkauft bei Sotheby’s New York für 4,6 Millionen Dollar im Mai 2014.

8. Während seines Studiums an der School of Visual Arts hatte er die Möglichkeit, mit zahlreichen Künstlern zu arbeiten und sich mit ihnen anzufreunden, die seinen ikonischen Stil mitprägen sollten; außerdem konnte er bei führenden Künstlern studieren, die Professoren an der Schule waren, darunter Keith Sonnier und Joseph Kosuth.

9. Graffiti mit Sprühfarbe, die überall in New York City zu sehen sind, hatten einen tiefgreifenden Einfluss auf Harings frühe stilistische Entwicklung. Er ließ sich sowohl von der Originalität und Spontaneität als auch von den kalligrafischen Zügen der Künstler-„Tags“ inspirieren.

„…die ‚U-Bahn-Zeichnungen‘ gingen nach hinten los, weil jeder die Stücke klaute. Ich ging runter und zeichnete in der U-Bahn, und zwei Stunden später war jedes Stück weg. Sie tauchten zum Verkauf auf.“

Keith Haring

10. Nachdem er nach New York City gezogen war, fiel Haring auf, dass viele der Werbetafeln in der U-Bahn leer blieben (nachdem eine Anzeige entfernt worden war und der Platz auf ein neues Plakat wartete). Diese wurden zur Vorlage für seine „U-Bahn-Zeichnungen“

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Keith Haring zeichnet auf einem U-Bahn-Bahnsteig in New York City, um 1985.

11. Als er begann, seine „U-Bahn-Zeichnungen“ anzufertigen, die er hauptsächlich mit weißer Kreide anfertigte, wurde seine Praxis sehr produktiv; schließlich fertigte er zwischen 1980 und 1985 Hunderte an.

12. Harings „U-Bahn-Zeichnungen“ ermöglichten es ihm, mit seinem Publikum auf eine unglaublich einzigartige Weise in Kontakt zu treten. Über die Zeit, die er in der U-Bahn verbrachte, sagte er: „Ich lernte, beobachtete die Reaktionen der Leute und die Interaktion mit den Zeichnungen… Dieses unglaubliche Feedback der Leute zu bekommen, was eines der wichtigsten Dinge ist, die mich so lange weitermachen ließen, war die Beteiligung der Leute, die mich beobachteten, und die Art von Kommentaren, Fragen und Beobachtungen, die von allen möglichen Leuten kamen, die man sich vorstellen kann…“

13. Mit dem Fortschreiten seiner Karriere kam Haring an einen Punkt, an dem er seine Arbeiten verkaufen und sich damit selbst versorgen wollte, um sich ganz auf die Schaffung neuer Werke konzentrieren zu können. Dies führte dazu, dass er sich der Tony Shafrazi Gallery anschloss.

14. Die erste Einzelausstellung des Künstlers in Shafrazis Galerie markierte seine offizielle Ankunft im Mainstream der Kunstwelt; die Ausstellung war ein kritischer Erfolg, wurde von Hunderten von Menschen besucht und erregte große Aufmerksamkeit in den Medien.

Keith Haring, Self-Portrait For Tony , 1985. Verkauft bei Sotheby’s New York für 4,6 Millionen Dollar im November 2016.

15. Harings zunehmender Ruhm und seine Popularität in den 1980er Jahren hatten einen deutlichen Einfluss auf seine Arbeitsweise, insbesondere auf seine „U-Bahn-Zeichnungen“. Als sie weniger anonym wurden, erinnerte er sich: „… die ‚U-Bahn-Zeichnungen‘ gingen nach hinten los, weil jeder die Stücke klaute. Ich ging runter und zeichnete in der U-Bahn, und zwei Stunden später war jedes Stück weg. Sie tauchten zum Verkauf auf.“

16. Während seiner gesamten Karriere wurde er häufig verhaftet oder wegen Vandalismus mit einem Strafzettel belegt. Seine zunehmende Berühmtheit in den 1980er Jahren trug jedoch dazu bei, die Auswirkungen zu minimieren. So wurde er zum Beispiel kurz nach der Fertigstellung seines berühmt gewordenen Wandbildes Crack is Wack in Harlem verhaftet und musste bis zu einem Jahr ins Gefängnis. Das Werk war jedoch über Nacht zu einer Sensation geworden, und nachdem die Post über Harings Verhaftung berichtet hatte, setzten sich die Gemeinde, die Medien und die Stadt für ihn ein. Letztendlich wurde er nur zu einer Geldstrafe von 100 Dollar verurteilt.

17. 1986 eröffnete Haring seinen berühmten Pop Shop, ein Einzelhandelsgeschäft, in dem er verschiedene Arten von Waren, von T-Shirts über Spielzeug bis hin zu Postern, mit Bildern seiner Werke verkaufte. Haring beschrieb den Anstoß für den Laden wie folgt: „Meine Arbeit wurde immer teurer und auf dem Kunstmarkt immer beliebter. Diese Preise bedeuteten, dass nur Leute, die sich die hohen Kunstpreise leisten konnten, Zugang zu meinen Werken hatten. Der Pop Shop machte sie zugänglich.“

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Der Crack is Wack Spielplatz befindet sich in East Harlem in Upper Manhattan. Keith Haring malte 1986 das inzwischen berühmte Crack is Wack-Wandbild, um der Gemeinde eine Anti-Drogen-Botschaft zu übermitteln.

18. Die Massenattraktivität und Zugänglichkeit von Harings Werken wirkte sich oft negativ auf die kritische Rezeption seiner Kunst durch die Kunstelite aus, insbesondere durch Kritiker und Kuratoren. Er führte dies größtenteils auf die Tatsache zurück, dass er in der Lage war, die „richtigen Kanäle“ der Kunstwelt (und damit eben jene Kritiker und Kuratoren) zu umgehen und sich direkt an sein Publikum und die Öffentlichkeit zu wenden.

19. Haring engagierte sich für zahlreiche Wohltätigkeitsorganisationen und -projekte, insbesondere für Kinder. Er veranstaltete häufig Zeichenworkshops für Kinder auf der ganzen Welt, sowohl in Schulen als auch in Museen. Einige dieser Workshops fanden an Orten wie Tokio, London und natürlich New York City statt.

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Keith Haring bei der Arbeit am Wandgemälde Tuttomondo in der Kirche von Sant’Antonio in Pisa. Es wurde 1989, ein Jahr vor Harings Tod im Jahr 1990, fertiggestellt und war sein letztes öffentliches Werk.

20. 1988 wurde bei Haring AIDS diagnostiziert, und im folgenden Jahr gründete er die Keith Haring Foundation. Eines der Hauptziele der Stiftung war und ist es, die AIDS-Forschung und Wohltätigkeitsorganisationen zu finanzieren und zu unterstützen.

21. Obwohl er sich der Auswirkungen seiner Krankheit zutiefst bewusst war, da viele seiner Freunde und Kollegen bereits Ende der 1980er Jahre an der Krankheit gestorben waren, behielt Haring bis zum Schluss eine philosophische Einstellung zu seinem Leben bei und sagte: „Einer der Gründe, warum ich keine Probleme habe, mich der Realität des Todes zu stellen, ist, dass er in gewisser Weise keine Einschränkung ist. Er hätte jederzeit eintreten können, und er wird auch irgendwann eintreten. Wenn man sein Leben in diesem Sinne lebt, ist der Tod irrelevant.“

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