Andere Migrationstheorien – Bering Land Bridge National Preserve

Aktuelle Theorien

In der heutigen Welt ist die Besiedlung Amerikas ein heiß diskutiertes Thema. Die Beweise für konkurrierende Theorien verändern weiterhin die Art und Weise, wie wir unsere prähistorischen Wurzeln verstehen. Während sich die Beweise für die Einwanderung von Tieren verfestigt haben, ist die Geschichte der Menschen möglicherweise noch komplizierter. Seit 2008 deuten genetische Befunde darauf hin, dass eine einzige Population moderner Menschen bereits vor 30 000 Jahren von Südsibirien in Richtung der als Bering-Landbrücke bekannten Landmasse wanderte und vor 16 500 Jahren nach Amerika übersetzte. Archäologische Funde zeigen, dass der Mensch vor 15.000 Jahren südlich des kanadischen Inlandeises angekommen war.

Dies mag zwar die früheste Migration sein, aber nicht die einzige. Nachdem die ersten Menschen es geschafft hatten, fanden in den nächsten Jahrtausenden offenbar mehrere Migrationen statt, nicht nur über den eisfreien Korridor, sondern auch mit Booten entlang der Küste. Die Beweise sind immer noch spärlich und oft widersprüchlich, aber einige Theorien über die „ersten Amerikaner“ sind immer noch weitgehend unschlüssig.

Woher wir wissen, was wir wissen

Von 1932 bis in die 1990er Jahre wurde angenommen, dass die erste menschliche Migration nach Amerika tatsächlich vor etwa 13.500 Jahren stattfand, basierend auf Speerspitzen, die in der Nähe von Clovis, New Mexico, entdeckt wurden. Vielleicht haben Sie schon einmal davon gehört, dass dies als das „Clovis-First-Modell“ bezeichnet wird. In den letzten 20 Jahren jedoch ist der Diskurs über die Geschichte der ersten Amerikaner in ein neues Licht gerückt – eines, das die bisher akzeptierten Theorien in Frage stellt und sie durch noch schockierendere und aufregendere ersetzt.

Mit diesen neuen Ideen musste die Frage nach der Geschichte der ersten Amerikaner erneut gestellt werden: Wenn diese sprichwörtlichen ersten Amerikaner nicht den Kontinent über die Bering-Landbrücke bevölkerten, wer waren sie dann, woher kamen sie und wann, und wie kamen sie hierher? Es begann 1997 mit der Entdeckung einer archäologischen Stätte in Monte Verde, Chile, die auf 14.500 Jahre zurückdatiert wurde – ein volles Jahrtausend älter als die bisher angenommenen ersten Menschen in der Neuen Welt und ein Hinweis darauf, dass sie sich viel weiter südlich niederließen als erwartet.

Obwohl die Datierung der Monte-Verde-Funde heftig umstritten war, warf sie eine interessante Frage auf: Wenn die Menschen so viel früher als bisher angenommen in Amerika siedelten und bis nach Südamerika reisten, ist es dann möglich, dass diese Menschen auf einem anderen Weg in die Neue Welt gelangten?

Eine radikale Theorie besagt, dass die ersten Amerikaner möglicherweise gar nicht die Bering-Landbrücke überquerten und nicht zu Fuß, sondern mit einem Boot über den Atlantik reisten. Obwohl die Beweise für diese Theorie minimal sind, argumentieren die Befürworter, dass die Artefakte von einer früheren und noch älteren europäischen Gruppe entwickelt wurden, die als Solutrean-Kultur bekannt ist. Dieser Stil weist eine verblüffende Ähnlichkeit mit den in den Vereinigten Staaten gefundenen Clovis-Werkzeugen auf, was darauf hindeuten könnte, dass die Menschen über eine Route, die als Atlantik-See-Route bezeichnet wird, von Osten her nach Amerika gelangt sind.

Eine etwas weiter verbreitete maritime Theorie stützt sich auf die moderne Kulturanthropologie und Linguistik und behauptet eine verblüffende Ähnlichkeit zwischen den Kulturen von Australien, Südostasien und Südamerika. Unterstützt wird diese Idee unter anderem durch die Entdeckung eines 9 500 Jahre alten Skeletts im Bundesstaat Washington. Das als „Kennewick Man“ bezeichnete Skelett weist eine starke physische Ähnlichkeit mit dem japanischen Ainu-Volk auf, was darauf hindeutet, dass eine pazifische Schiffsreise die ersten Amerikaner an unsere Küste gebracht haben könnte.

Neueste Erkenntnisse

Mit der Verbesserung der Forschungs- und Datierungsmethoden lassen sich aus den uns jetzt vorliegenden Beweisen glaubwürdigere Schlussfolgerungen ziehen. Stätten im ganzen Land, darunter die Meadowcroft Rockshelter in Pennsylvania, Page-Ladsen-Flockenwerkzeuge in Florida und Koprolithen aus der Paisley-Höhle in Oregon liefern nun vielversprechendere Hinweise darauf, dass sich die ersten Amerikaner vor mindestens 14.500 Jahren über den Kontinent verteilten. Der älteste Nachweis für eine menschliche Besiedlung Amerikas befindet sich derzeit in der Topper Site in South Carolina, die auf etwa 15.000 Jahre zurückdatiert wird, aber die Forschung versucht weiterhin herauszufinden, wie die Menschen dorthin kamen und woher sie kamen.

Das Wichtigste ist, dass selbst die aktuellsten und modernsten Theorien, die wir haben, völlig spekulativ sind und sich ständig weiterentwickeln. Die Diskontinuität der spärlichen Beweise in Verbindung mit den Schwächen der Datierungsmethoden, den Diskrepanzen bei Artefakten und der Genetik sowie unseren eigenen subjektiven Interpretationen stellen endlose Hürden dar, die es zu überwinden gilt. Aufgrund dieser Herausforderungen bietet die Erforschung der ersten Amerikaner jedoch unvergleichliche Möglichkeiten, neue Entdeckungen in einem noch weitgehend unerforschten Bereich unserer Vergangenheit zu machen. Die Theorie, dass die ersten Amerikaner die Bering-Landbrücke überquert haben, ist nach wie vor realisierbar, so dass wir unsere ferne Vergangenheit weiterhin durch die Art und Weise, wie wir unsere dauerhaften Ressourcen schützen und nutzen, feiern können.

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