Besitzt Sony die Rechte an den Videospielen zu Spider-Man?

Wer besitzt die Videospielrechte an Marvel’s Spider-Man?

Sie haben heute wahrscheinlich die zwiespältige Nachricht gehört, dass Spider-Man zu Marvel’s Avengers kommt. Die normalerweise aufregende Nachricht wurde durch die Tatsache etwas abgeschwächt, dass der nachbarschaftsfreundliche Web-Slinger exklusiv für die PlayStation-Versionen des Spiels erscheinen wird. Der Exklusivvertrag bedeutet, dass diejenigen, die auf Xbox, PC oder Google Stadia spielen, nicht in die Rolle des geliebten Marvel-Charakters schlüpfen können.

Die Ankündigung wurde mit allerlei gemischten Reaktionen aufgenommen. PlayStation-Fans feierten. Frustrierte Xbox- und PC-Spieler beschwerten sich. Es war die typische Reaktion auf eine konsolenexklusive Ankündigung.

Die Ankündigung brachte viele dazu, über die Videospielrechte an Spider-Man zu sprechen und darüber, wem sie eigentlich gehören. Viele gehen aufgrund der Filme und des 2018 erschienenen Spiels Marvel’s Spider-Man (das exklusiv für PlayStation 4 veröffentlicht wurde) davon aus, dass Sony die Rechte an der Figur besitzt. Aber das wäre falsch.

Um das klarzustellen: Sony besitzt nur die Filmrechte für Spider-Man. Das ist eine lange und komplexe Geschichte, die mit der Einführung der Figur in das Marvel Cinematic Universe nur noch komplizierter wurde. Aber täuschen Sie sich nicht: Obwohl Spider-Man ein Marvel-Charakter ist, gehören die Rechte an den Filmen zu Sony.

Was die Rechte an Spider-Man für Videospiele angeht, ist die Lage etwas unklarer, vor allem, weil es bisher keine große öffentliche Ankündigung zu diesem Thema gab. Auch hier gibt es eine lange Geschichte des Web-Slingers in Videospielen, aber wir beginnen mit den 2000er Jahren.

Von 2000 bis 2014 hatte Activision die Exklusivrechte für die Veröffentlichung von Spider-Man-Spielen. Sie waren verantwortlich für Ultimate Spider-Man (2005; Treyarch/Beenox), Spider-Man 3 (2007; Vicarious Visions/Treyarch/Beenox), Spider-Man: Shattered Dimensions (2010; Beenox), Spider-Man: Edge of Time (2011; Beenox) und viele mehr. Da Activision ein Verleger und kein Plattforminhaber ist, wurden diese Spiele auf verschiedenen Spielkonsolen veröffentlicht, darunter Nintendo, PlayStation und Xbox. The Amazing Spider-Man (2012) war das letzte Spiel des Publishers, da die Lizenz 2014 auslief.

Weiter im Juni 2016, E3. Nach der erstmaligen Ankündigung von Marvel’s Spider von Insomniac Games auf der Sony-Pressekonferenz äußerte sich Marvel Games-Chef Jay Ong wie folgt zur neuen Ausrichtung des Unternehmens auf Konsolenspiele:

„Wir haben eine lange Erfolgsgeschichte mit Activision, und wir haben immer noch eine großartige Beziehung zu ihnen. Aber die Zukunft der Spider-Man-Konsolenspiele liegt bei Sony und Insomniac. Wir freuen uns sehr über diese Partnerschaft, und das wird auch in Zukunft so bleiben. Bleiben Sie dran, was die anderen Konsolenpartner angeht. Es gibt noch viele weitere interessante Dinge, die kommen werden. Aber Activision gehört in Bezug auf Spider-Man der Vergangenheit an.“

Soweit wir wissen, ist es Marvel, das immer noch die endgültigen Rechte an der Figur hält. Ongs Kommentar im Jahr 2016 deutet darauf hin, denn er sprach von einer „Partnerschaft“ und erwähnte auch andere Konsolenpartner.

Deshalb können wir Spider-Man in mobilen Spielen wie Marvel Future Fight, Multiplattform-Spielen wie LEGO Marvel Super Heroes 2 und sogar konsolenexklusiven Spielen wie Marvel Ultimate Alliance 3: The Black Order für die Nintendo Switch sehen. Wenn Sony die Rechte an seinen Videospielen besessen hätte, wäre er sicher nur auf der PlayStation erschienen.

Wie erklären wir dann das 2018 erschienene Marvel’s Spider-Man, das exklusiv für die PlayStation 4 veröffentlicht wurde?

Ich bin mir ehrlich gesagt nicht sicher, wie dieser nächste Teil zustande kam, aber es war Connie Booth, Vice President of Product Development von Sony Interactive Entertainment, die Insomniac Games besuchte und die Idee des Entwicklers, an einem Marvel-Spiel zu arbeiten, zur Sprache brachte. Ich gehe davon aus, dass Sony zu diesem Zeitpunkt bereits Gespräche mit Marvel geführt hatte und der Entwicklung eines Marvel-Spiels zugestimmt hatte.

Auf jeden Fall war der CEO von Insomniac Games, Ted Price, anfangs „ziemlich neutral“ gegenüber der Idee, da das Studio bis zu diesem Zeitpunkt nur Originalspiele wie Ratchet & Clank und Sunset Overdrive entwickelt hatte. Aber wie er erklärte, waren die Mitarbeiter von Insomniac begeistert von der Aussicht, ein Marvel-Spiel zu entwickeln, und so stimmten sie zu.

Wie von IGN berichtet:

Marvel war auch nicht daran interessiert, dass Insomniac an einem Film oder einem Comic-Tie-in arbeitet, sie wollten, dass Insomniac ihre eigene Version eines Charakters entwickelt, und Marvel war bereit, dem Entwickler die Wahl zu überlassen. ‚Schaut, wir haben eine Menge Charaktere. Sucht euch eine Figur aus, von der ihr denkt, dass sie euch gefällt, und dann würden wir gerne eure Meinung dazu hören.“

Das Studio entschied sich für Spider-Man.

Wir fassen also kurz zusammen. Marvel bot Sony an, ein exklusives Spiel zu veröffentlichen. Sony wandte sich an Insomniac Games, die Spider-Man aus dem gesamten Marvel-Katalog der Superhelden auswählten.

Im Jahr 2018 erschien Marvel’s Spider-Man exklusiv für PlayStation 4. Das Spiel wurde von den Kritikern gelobt und hat sich seitdem zu einem der meistverkauften Superhelden-Spiele aller Zeiten entwickelt, mit über 13 Millionen verkauften Einheiten weltweit (Stand: August 2019).

Im August 2019 übernahm Sony schließlich Insomniac Games, was lange auf sich warten ließ.

Denken Sie daran, dass weder Insomniac Games noch Sony jemals die Exklusivrechte an Spider-Man besaßen. Das war alles Teil des ursprünglichen Partnerschaftsabkommens. Durch die Aufnahme von Insomniac in die Worldwide Studios von PlayStation erhielt Sony nicht plötzlich die Exklusivrechte für Spider-Man. Diese liegen vermutlich immer noch bei Marvel.

Allerdings haben Sony und Marvel offenbar eine enge Arbeitsbeziehung. Marvel’s Spider-Man: Miles Morales, eine Art Sequel zu Marvel’s Spider-Man, wurde im Juni 2020 angekündigt. Und heute, am 3. August, gab Crystal Dynamics bekannt, dass Spider-Man in Marvel’s Avengers als exklusiver spielbarer Charakter für die PlayStation-Versionen des Spiels erscheinen wird. Es wird Crystal Dynamics‘ Interpretation des Charakters sein und keine Version, die wir von Insomniac kennen.

Auch diese Ankündigungen bedeuten nicht, dass Sony die Videospielrechte an Spider-Man besitzt. Soweit wir wissen, hat Marvel immer noch das Sagen, wenn es um Spider-Man in Videospielen geht.“

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