Der Montgomery-Busboykott und die Frauen, die ihn möglich machten

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„Die Leute wissen von Rosa Parks. Die Leute wissen über Martin Luther King Jr. Bescheid – und das sollten sie auch. Und sie wissen, dass es der Montgomery-Busboykott war, der eine bestimmte Art von Bürgerrechtsbewegung im Süden ausgelöst hat“, sagt Ula Taylor, Professorin am Fachbereich für afroamerikanische Studien der UC Berkeley. Aber was sie vielleicht nicht wissen, sagt sie, ist, dass der Erfolg des Boykotts in Wirklichkeit auf die Organisation hinter den Kulissen durch den Women’s Political Council unter der Leitung von Jo Ann Robinson zurückzuführen ist.

„Auch wenn diese Frauen nicht im Rampenlicht standen, haben sie eine Form von Führungsrolle übernommen“, sagt Taylor. „Aber weil wir in einem Land und einer Kultur leben, in der wir Führung oft mit einem sprechenden Kopf gleichsetzen, verstehen wir nicht das ganze Denken, das hinter vielen der Ideen steckt, die der sprechende Kopf überhaupt artikuliert.“

(Eine Podcast-Episode mit diesem Interview mit Taylor wurde ursprünglich auf Berkeley News im Jahr 2018 veröffentlicht. Dies ist eine neue Version, die umgeschrieben und neu abgemischt wurde.)

Der Busboykott in Montgomery, Alabama, der im Dezember 1955 begann und mehr als ein Jahr dauerte, war eine Protestkampagne gegen die Politik der Rassentrennung im öffentlichen Nahverkehrssystem. Während des Boykotts boten freiwillige Fahrer Fahrten für potenzielle Fahrgäste an. (Foto aus dem Jahr 1956 von Dan Weiner; Copyright John Broderick)

Lesen Sie eine Mitschrift der Fiat Vox Folge #64: „Der Montgomery-Busboykott und die Frauen, die ihn möglich machten“:

Ula Taylor: Die Menschen wissen von Rosa Parks. Die Leute wissen über Martin Luther King Jr. Bescheid – und das sollten sie auch. Und sie wissen, dass es der Montgomery-Busboykott war, der eine bestimmte Art von Bürgerrechtsbewegung im Süden ausgelöst hat.

Erzählung: Ula Taylor ist Professorin am Fachbereich für afroamerikanische Studien an der UC Berkeley, wo sie seit 1992 zur Fakultät gehört. In einer ihrer Vorlesungen unterrichtet sie Studenten über den stadtweiten Busboykott von 1955 in Montgomery, Alabama.

Ula Taylor: Ich lasse sie dieses Buch von Jo Ann Robinson lesen, die eine der Hauptorganisatoren des Montgomery-Busboykotts war, und ich stelle ihnen eine Gruppe von Frauen vor, die sich „Women’s Political Council“ nennt.

Als Präsidentin des Women’s Political Council war Jo Ann Robinson eine der führenden Organisatorinnen des Montgomery-Busboykotts 1955-56. (Fair use photo via Wikimedia Commons)

Erzählung: In Robinsons Memoiren von 1987, The Montgomery Bus Boycott and the Women who Started It, schreibt Robinson darüber, wie eine Gruppe von Frauen – der Women’s Political Council, dessen Präsidentin sie war – den 382-tägigen Busboykott ermöglichte, der den Kurs der Bürgerrechtsbewegung in den Vereinigten Staaten veränderte.

Das ist Fiat Vox, ein Berkeley News Podcast. Ich bin Anne Brice.

Erzählung: Der Busboykott wurde offiziell am 5. Dezember 1955 ausgerufen, vier Tage nachdem Rosa Parks sich geweigert hatte, ihren Sitzplatz einem weißen Fahrgast zu überlassen. Martin Luther King Jr. wurde zum öffentlichkeitswirksamen Anführer des Boykotts.

Erzählung: Aber der Hauptgrund für den Erfolg des Boykotts, sagt Taylor, war die Organisationsarbeit des Women’s Political Council.

Ula Taylor: Sie hielten eine Kritik an all den schrecklichen Methoden fest, mit denen Schwarze gezwungen wurden, mit dem Bus zu fahren. Sie schrieben Briefe an die Busgesellschaft. Sie schrieben Briefe an den Bürgermeister, in denen sie forderten, dass es eine humanere Art des Busfahrens geben müsse.

Wir sprechen hier von mindestens 200 schwarzen Frauen im Women’s Political Council in Montgomery, Alabama. Und das waren „professionelle“ schwarze Frauen. Viele von ihnen arbeiteten an den historischen schwarzen Colleges. Viele von ihnen waren Lehrerinnen vor Ort. Viele von ihnen hatten eine formale Ausbildung an historischen schwarzen Colleges erhalten.

Ja, Martin Luther King Jr. war eine erstaunliche, charismatische Führungspersönlichkeit für uns alle, aber es war wegen des Women’s Political Council, der ihm einen Anker und eine Grundlage bot, um überhaupt in Erscheinung zu treten.

Während des Boykotts waren viele Busse mit wenigen Fahrgästen unterwegs. (Foto aus dem Jahr 1956 von Dan Weiner; Copyright John Broderick)

Erzählung: Taylor sagt, dass es in fast jeder politischen Bewegung in der Geschichte Frauen im Hintergrund gegeben hat, die die Arbeit machten, die sie außerhalb des Rampenlichts positioniert hat. Und dass es dafür im Laufe der Zeit unterschiedliche Gründe gab.

Ula Taylor: In den 1960er Jahren gab es zum Beispiel einen gewissen Ruf nach einer schwarzen nationalistischen Darstellung von Männlichkeit und Weiblichkeit. In dieser Zeit reagierten viele dieser Organisationen auf den Moynihan-Bericht, der besagte, dass die Sklaverei schwarze Männer entmannte und eine „männliche Frau“ schuf.

Erzählung: Der Moynihan-Bericht von 1965, der offiziell den Titel „The Negro Family: The Case for National Action“ (Der Fall für nationale Maßnahmen) war ein umstrittener Bericht, der vom stellvertretenden Arbeitsminister Daniel Patrick Moynihan und seinen Mitarbeitern verfasst wurde, um die Beamten des Weißen Hauses davon zu überzeugen, dass die Bürgerrechtsgesetzgebung allein nicht zur Rassengleichheit führen würde.

Der Bericht kam zu dem Schluss, dass die „Verschlechterung des Gefüges der Neger-Gesellschaft die Verschlechterung der Neger-Familie ist“, und argumentierte, dass die matriarchalische Struktur der schwarzen Kultur die Fähigkeit schwarzer Männer, als Autoritätspersonen zu fungieren, schwächte.

Ula Taylor ist Professorin in der Abteilung für afroamerikanische Studien. Sie lehrt ihre Studenten, dass der Montgomery-Busboykott zum großen Teil wegen der Organisationsbemühungen des Women’s Political Council erfolgreich war. (Foto UC Berkeley)

Ula Taylor: Es gab also diese ganze Idee, dass schwarze Männer und Frauen wegen der Sklaverei aus ihren geschlechtsspezifischen Normen herausgenommen wurden. Und jetzt wollen wir das umkehren, indem wir die schwarze Männlichkeit in den Mittelpunkt stellen. Und das sehen wir vor allem daran, dass schwarze Männer die visuelle Führung von Bewegungen übernehmen.

Endlich wird das zusammenbrechen, wenn wir sehen, dass schwarze Frauen sich gegen bestimmte Arten von männlichen Vorstellungen von Führung und Patriarchat wehren, aber es hilft zu verstehen, warum bestimmte Organisationen patriarchalen Vorstellungen von Führung verpflichtet waren. Und in vielerlei Hinsicht steht dies im Zusammenhang mit dem Moynihan-Bericht. Er steht im Zusammenhang mit der Diskussion über die Krise der schwarzen Familie. All diese Dinge prägen also eine bestimmte Art von männlicher und weiblicher Führung.

Erzählung: Ella Baker war eine Frau, die sich patriarchalischen Vorstellungen von Führung widersetzte. Als Bürgerrechts- und Menschenrechtsaktivistin, deren Karriere sich über mehr als fünf Jahrzehnte erstreckte, gehörte Baker zu den Gründern der Southern Christian Leadership Conference von Martin Luther King Jr. und half bei der Gründung des Student Nonviolent Coordinating Committee.
Hier ist Baker zu sehen, wie sie 1974 auf einer Solidaritätskundgebung in Puerto Rico spricht:

Erzählung: Taylor sagt, dass Baker für die Führung einer Gruppe eintrat, anstatt sich auf eine einzelne Person zu verlassen, um eine ganze Sache zu tragen.

Ula Taylor: Sie war eine erstaunliche Aktivistin, die verstanden hat, dass, wenn man all seine Hoffnungen auf einen Messias setzt, was mit der Bewegung passiert, wenn diese Person nicht mehr da ist. Sie hat uns die Bedeutung einer gruppenzentrierten Führung vor Augen geführt – dass man den Anführer in seiner Gruppe in sich selbst sehen muss, anstatt sich auf jemanden außerhalb seiner selbst zu verlassen.

Rosa Parks werden die Fingerabdrücke abgenommen, nachdem sie im Februar 1956 während des Busboykotts verhaftet wurde. Der Boykott endete und die Busse wurden am 21. Dezember 1956 integriert, nachdem der Oberste Gerichtshof der USA entschieden hatte, dass die Rassentrennungsgesetze für Busse in Montgomery verfassungswidrig waren. (Associated Press photo via Wikimedia Commons)

Ula Taylor: Ich denke, es ist wichtig zu verstehen, dass es verschiedene Arten gibt, eine Führungsrolle zu übernehmen. Und der Women’s Political Council war im Grunde genommen der Anker für den Montgomery-Busboykott. Auch wenn diese Frauen nicht im Rampenlicht standen, übten sie eine Form der Führung aus. Aber weil wir in einem Land und einer Kultur leben, in der wir Führung oft mit einem sprechenden Kopf gleichsetzen, verstehen wir nicht das ganze Denken, das hinter vielen der Ideen steckt, die der sprechende Kopf überhaupt artikuliert.

Erzählung: Taylor sagt, sie ermutigt ihre Schüler, sich freiwillig zu engagieren – um Muster des Engagements zu schaffen, die sie ihr Leben lang begleiten werden.

Ula Taylor: Sie haben die Fähigkeiten und das kritische Instrumentarium, um all diese vielfältigen Krisen in Amerika anzugehen: Obdachlosigkeit, Gentrifizierung, Drogenabhängigkeit, Rassismus, die neoliberale Krise oder die neoliberale Universität. Das ist es, womit sie sich beschäftigen.

Sie müssen verstehen, dass sie an der Krise etwas ändern können. Das geht vielleicht nicht von heute auf morgen, aber sie müssen verstehen, dass sie über Fähigkeiten verfügen und Zugang zu Ressourcen haben, die sie sich vielleicht nicht einmal vorstellen können. Ich denke, es ist wichtig, ein Muster zu schaffen, um sich in irgendeiner Form zu engagieren – um das Gefühl zu haben, dass man etwas tut, um die Welt zu schaffen, in der man leben möchte, in der man möchte, dass seine Kinder und Enkelkinder leben.

Erzählung: Die Zeit ist jetzt, sagt Taylor. Wir können nicht darauf warten, dass jemand anderes es für uns tut.

Für Berkeley News, ich bin Anne Brice.

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