Die 100 besten Romane: Nr. 46 – Ulysses von James Joyce (1922)

1922 ist eines jener außergewöhnlichen Jahre in der Geschichte der englischen Literatur – der Moment, in dem die Moderne erwachsen wurde und nach dem nichts mehr so sein sollte wie zuvor. TS Eliots The Waste Land (Das wüste Land) erschien zunächst in einer Zeitschrift und dann gegen Ende des Jahres in Form eines Bandes. Zu diesem Zeitpunkt hatte James Joyce bereits Ulysses gesehen, einen Text von etwa 265.000 Wörtern, der in Paris von Sylvia Beach, der philanthropischen Besitzerin der Buchhandlung Shakespeare & Company, privat veröffentlicht wurde, nach einer quälenden Reifezeit, in der sein Roman wegen Obszönität verfolgt und fast in die Vergessenheit gejagt worden war.

Joyce war jedoch kreativ verstockt. Zuvor hatte er in seinem autobiografischen Roman A Portrait of the Artist as a Young Man eine unvergessliche künstlerische Absichtserklärung abgegeben. Seine Antwort auf die Herausforderungen des 20. Jahrhunderts war die Erklärung der Unabhängigkeit. Er schrieb: „Ich werde nicht dem dienen, an das ich nicht mehr glaube, ob es sich nun meine Heimat, mein Vaterland oder meine Kirche nennt: und ich werde versuchen, mich in irgendeiner Form des Lebens oder der Kunst so frei wie möglich und so vollständig wie möglich auszudrücken, wobei ich zu meiner Verteidigung die einzigen Waffen benutze, die ich mir erlauben kann – Schweigen, Exil und List.“

Heute schreiben Romanautoren, die hundert Jahre nach der Abfassung von Ulysses schreiben, immer noch im Schatten dieser außergewöhnlichen Leistung. Gelegentlich heißt es, die englischsprachige Belletristik seit 1922 sei eine Reihe von Fußnoten zu Joyces Meisterwerk.

Ulysses begann als ein verworfenes Kapitel aus Joyces erster Sammlung, Dubliners (1914), und trotz seiner Länge bewahrt es die grimmige Intimität einer großen Kurzgeschichte. Die Handlung des Romans spielt bekanntlich an einem einzigen Tag, dem 16. Juni 1904, dem zufälligen Datum, an dem Joyce zum ersten Mal mit Nora Barnacle, seiner späteren geliebten Frau, zusammenkam. Am „Bloomsday“ folgt der Leser Stephen Dedalus (dem Protagonisten von „Ein Bildnis des Künstlers als junger Mann“), Leopold Bloom, einem halbjüdischen Werbefachmann, und seiner Frau Molly.

Die Verbindung zur Odyssee ist informell (Bloom ist Odysseus, Stephen ist Telemachus und Molly ist Penelope) und die Kapitel entsprechen in etwa Episoden aus Homer („Calypso“, „Nausicaa“, „Oxen der Sonne“ usw.). Joyce selbst verehrte das Buch, das ihn zu seinem Meisterwerk inspiriert hatte. Das Thema der Odyssee, sagte er 1917, als er an seinem Roman arbeitete, sei „das schönste, allumfassendste Thema … größer, menschlicher als das von Hamlet, Don Quijote, Dante, Faust“.

Ulysses wird oft als „schwierig“ bezeichnet, aber das ist es eigentlich nicht. Joyces Wortspiel, das mit Shakespeare konkurriert, dessen wimmelndes Vokabular er übertrifft, ist berauschend und zutiefst irisch. Eine der besten Möglichkeiten, dem Roman zu begegnen, ist die Aufnahme eines guten Hörbuchs. Wie Stephen Dedalus bemerkt: „Jedes Leben besteht aus vielen Tagen, Tag für Tag. Wir gehen durch uns selbst und begegnen Räubern, Gespenstern, Riesen, alten Männern, jungen Männern, Ehefrauen, Witwen, verliebten Brüdern. Aber immer begegnen wir uns selbst.“

Eine Anmerkung zum Text

Die Textgeschichte von Ulysses, der am 2. Februar 1922 erstmals veröffentlicht wurde, ist ebenso komplex wie der Roman selbst, und was folgt, ist eine notwendige Vereinfachung eines redaktionellen Katz-und-Maus-Spiels. Ich habe mich beispielsweise auf die von Sylvia Beach herausgegebene Ausgabe von 1922 bezogen, eine Ausgabe, die ich seit Jahren besitze. Für einen Joyce-Forscher ist das jedoch so, als würde man sich mit Shakespeare ausschließlich anhand des ersten Folio beschäftigen. Nach einigen Berechnungen gibt es nicht weniger als 18 verschiedene Ausgaben dieses Buches.

Dabei hatte alles so bescheiden begonnen, etwa 1907. „Als ich Dubliners schrieb“, sagte Joyce zu Georges Borach, einem seiner Sprachschüler, „wollte ich zuerst in Dublin den Titel Ulysses wählen, aber ich gab die Idee auf. In Rom, als ich etwa die Hälfte des Porträts fertiggestellt hatte, wurde mir klar, dass die Odyssee die Fortsetzung sein musste, und ich begann, Ulysses zu schreiben.“

Die erste Veröffentlichung von Seiten aus diesem erstaunlichen neuen Roman erfolgte 1918 in The Little Review, dessen ausländischer Herausgeber Ezra Pound war. Von Anfang an geriet der Text wegen angeblicher Obszönität in Schwierigkeiten mit den Behörden. 1920 war diese erste Fortsetzungsgeschichte abgeschlossen, und The Little Review veröffentlichte keine monatlichen Ausgaben mehr. Joyce, der inzwischen in Paris lebte, hatte Sylvia Beach kennengelernt, die Inhaberin der Shakespeare & Company, einer berühmten Buchhandlung am linken Ufer. Beach bot an, den Roman privat zu veröffentlichen, um die Zensur zu umgehen.

Jetzt begann die zweite, chaotische Phase der Entwicklung von Ulysses bis zur vollständigen und endgültigen Veröffentlichung. Für Joyce entwickelte sich sein Roman ständig weiter; er konnte seinen Text nie ganz in Ruhe lassen. Jede Korrektur, die gezogen wurde, war eine weitere Aufforderung zur Überarbeitung. Der aktuelle Entwurf des Romans war immer ein Palimpsest der zweiten und dritten Gedanken des Autors. Darüber hinaus gab es zahlreiche Druckfehler, von denen viele auf die Unkenntnis der französischen Setzer von grundlegendem Englisch zurückzuführen waren, ganz zu schweigen von dem anspielungsreichen, mehrsilbigen Eintopf, den wir als Joycean English kennen.

Nach der Ausgabe der Shakespeare & Company veröffentlichte Harriet Weaver von der Egoist Press 1922 ebenfalls eine „englische Ausgabe“. Für manche ist dies der erste kanonische Text (die aktuelle OUP-Taschenbuchversion übernimmt beispielsweise diese Ausgabe mit allen Fehlern). Doch dann wurde der Text von 1922 verboten und der Roman in den Untergrund gezwungen. 1933 beantragte Random House bei den amerikanischen Gerichten erfolgreich, das Verbot aufzuheben, und veröffentlichte im Januar 1934 die erste amerikanische Ausgabe. Eine Generation später, in den 1960er Jahren, folgten Neuauflagen bei Penguin Books, The Bodley Head und Random House in den USA. Für Wissenschaftler und einige Kritiker war der Text von Ulysses noch immer „verdorben“ durch den quälenden Prozess der Entstehung des Romans. Dies, so wurde argumentiert, sollte durch eine vollständige Ausgabe, die Joyces Intentionen widerspiegelt, berichtigt werden. Aber wie sollte das erreicht werden? Die Antwort lag nicht auf der Hand, was vielleicht von Anfang an Joyces unbewusster Wunsch war.

Schließlich machte sich Ende der siebziger Jahre ein deutscher Kritiker und Wissenschaftler namens Hans Walter Gabler an die Arbeit, einen „korrigierten Text“ zu erstellen. Dieser wurde schließlich 1984 veröffentlicht und zunächst mit Beifall, dann mit Zweifeln und schließlich mit Empörung aufgenommen. Ausgehend von einer tiefen Spaltung in der englischen und deutschen Texttheorie wurde der Status des alles entscheidenden „Copy-Textes“ (entweder die Ausgabe von 1922 oder Joyces chaotisches und unvollkommenes Manuskript) zum Gegenstand einer heftigen wissenschaftlichen Debatte zwischen Gabler und seinem Erzfeind John Kidd. Der Höhepunkt dieser Krise ereignete sich im Juni 1988 mit Kidds Artikel in der New York Review of Books mit dem Titel „The Scandal of Ulysses“.

Seitdem hat sich der Streit allmählich beruhigt, und es hat sich ein loser Konsens zugunsten von Gablers „synoptischem“ Text gebildet, wobei jedoch eingeräumt wird, dass auch dieser einige gravierende Unstimmigkeiten enthält. Heute gilt die erste Ausgabe von 1922, ein Text von großer historischer Bedeutung, als der kürzeste Weg zu den Intentionen des Autors, trotz zahlreicher „Druckfehler“ von Joycean.

Drei weitere Werke von James Joyce

Dubliners (1914); A Portrait of the Artist as a Young Man (1916); Finnegans Wake (1939)

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