Die Mayflower: die Blume hinter dem Namen

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Illustration der Mayflower

Obwohl ich Kanadierin bin, wurde ich mit den Geschichten über die Pilgerväter groß, die 1620 auf einem Schiff namens Mayflower über den Atlantik segelten, um die Kolonie Plymouth zu gründen, die erste erfolgreiche englischsprachige Kolonie in der Neuen Welt. Später wurden sie als die Gründerväter der heutigen Vereinigten Staaten von Amerika anerkannt.

Ich bin mir nicht sicher, ob ich das im Geschichtsunterricht oder im Fernsehen gelernt habe, aber Kanadier haben im Allgemeinen ein besseres Verständnis für die amerikanische Geschichte als Amerikaner für die kanadische Geschichte.

Aber ich bin kein Historiker, sondern ein Pflanzenfreak, der sich für alle Aspekte der Pflanzen interessiert. Also wollte ich wissen, welche Geschichte sich hinter dem Namen ihres Schiffes, der Mayflower, verbirgt. Und ich entdeckte einige interessante Fakten.

Die Blume hinter dem Namen

Das Maiglöckchen, das in vielen Gegenden immer noch als Mayflower bekannt ist, stand Pate für den Namen des Schiffes Mayflower.

Die Pflanze, die die Engländer um 1600 Mayflower nannten, ist in Wirklichkeit eine Pflanze, die die meisten Gärtner heute gut kennen, allerdings unter einem anderen Namen: Maiglöckchen (Convallaria majalis). Diese in Nord- und Mitteleuropa weit verbreitete Pflanze blühte normalerweise Anfang Mai, was einen Teil ihres botanischen Namens erklärt, denn wenn Convallaria „Tal“ bedeutet, bedeutet majalis „Mai“. In England galt die „Maiblume“ als Symbol für den Monat Mai.

Die nordamerikanische Maiblume (Epigaea repens) sieht ihrer europäischen Namensvetterin überhaupt nicht ähnlich. Foto: Rob Routledge, Sault College, bugwood.org

Für den Fall, dass Sie sich gewundert haben, es gibt auch eine Pflanze namens Mayflower oder Trailing Arbutus, die im östlichen Nordamerika heimisch ist: Epigaea repens, eine kriechende Waldpflanze mit nach oben gerichteten weißen bis blassrosa Blüten, die in keiner Weise den baumelnden glockenförmigen weißen Blüten der heutigen Maiglöckchen ähneln. Den Namen Maiblume erhielt sie jedoch erst später, vielleicht von Siedlern, die sich nach der Blume sehnten, die in ihrer Heimat den Frühling symbolisierte, der C. majalis. Und E. repens blüht im Mai… zumindest in einem Teil ihres riesigen Gebiets.

In alten Zeiten

Die Tradition der Maiglöckchen – oder Maiblumen oder Convallaria majalis oder wie auch immer man sie nennen will – als Symbol des Frühlings geht weit auf die Pilger zurück.

Im nördlichen Europa zum Beispiel wurde die Muttergöttin mit dem Maiglöckchen in Verbindung gebracht, und seine Blüten wurden bei den jährlichen Frühlingsriten der Kelten, Pikten und Germanen an Maibäume geheftet.

Statue der Göttin Flora.

Bei den Römern war das Maiglöckchen das Symbol der Blumengöttin Flora und wurde bei ihrem Frühlingsfest, den Florales, Anfang Mai gefeiert. Andere Völker in ganz Europa, von den Griechen bis zu den Finnen, betrachteten das Maiglöckchen als Symbol des Frühlings und der Wiedergeburt.

Mit dem Aufkommen des Christentums wurde das Maiglöckchen, das nun als eine durch und durch heidnische Blume galt, im Wesentlichen aus dem Gebrauch verbannt und als eine weitere Frühlingsblume betrachtet… bis zum Frankreich des 16.

Eine wiedergeborene Tradition

Charles IX. von Frankreich

Die Legende besagt, dass es Karl IX. von Frankreich war, der die Tradition der Maiblume/Maiglöckchen wieder aufleben ließ. Bezaubert von dem schönen und köstlichen Duft der schönen Waldblume, die ihm als „muguet“ (aus dem Altfranzösischen für Moschusduft) bekannt war, schenkte er am 1. Mai 1561 jeder Dame seines Hofes ein Sträußchen Maiglöckchen, das sofort Anklang fand. Da er mit dem Ergebnis zufrieden war, erklärte er: „So soll es jedes Jahr sein“, und in der Tat, es war so. Bald verbreitete sich der Brauch in ganz Frankreich.

Im Laufe der Zeit wurde es zur Tradition, dass Frauen am 1. Mai einen Maiglöckchenstrauß in der Nase trugen, während Männer einen Zweig am Revers trugen. Zu dieser Zeit herrschte Aberglaube, und man glaubte, dass das Tragen von Maiglöckchen am 1. Mai Gesundheit und Glück brachte. Ein Zweig mit 13 Blüten galt als besonders glücklich.

Bis ins zwanzigste Jahrhundert

Félix Mayor trägt, wie immer, Maiglöckchen am Revers. Foto: Alchetron.org

Wie viele andere Traditionen auch, war das Tragen des „muguet de mai“ Ende des 19. Jahrhunderts bereits ausgestorben, wurde aber plötzlich wiederbelebt, als der französische Sänger und Entertainer Félix Mayol am 1. Mai 1895 in Paris eintraf und von seiner Pariser Freundin Jenny Cook einen Strauß Maiglöckchen erhielt. Von diesem Geschenk entzückt, trug er an diesem Abend, der Eröffnung seiner ersten Pariser Show, einen Maiglöckchenzweig in seinem Knopfloch. Sie war ein großer Erfolg und er wurde ein großer Star. Da er immer das Gefühl hatte, das Maiglöckchen bringe ihm Glück, wurde es zu seinem persönlichen Emblem, das er immer in der Öffentlichkeit trug und das bald von anderen kopiert wurde. Im Grunde hatte er eine aussterbende Tradition im Alleingang wiederbelebt.

Auch französische Modeschöpfer übernahmen den Trend und begannen, ihren Kunden und weiblichen Angestellten am 1. Mai Maiglöckchensträuße zu schenken. Das tun sie auch heute noch. Christian Dior machte das Maiglöckchen schließlich zum Emblem seines Modehauses und integrierte den Maiglöckchenduft in seine besten Parfums.

Natürlich ist der 1. Mai in Frankreich (wie in vielen Ländern der Welt) auch der Tag der Arbeit (Fête du Travail), und so kam es zwangsläufig zu einer Verschmelzung der beiden Tage, offiziell während des Zweiten Weltkriegs. Heute ist der 1. Mai ein Feiertag in Frankreich und Belgien, wo man ihn genauso gut „la Fête du muguet“ (Maiglöckchentag) nennen kann wie la Fête du Travail.

May Day in Frankreich heute

Blumenverkäufer bieten Maiglöckchen an einer Pariser Baumecke an.

Besuchen Sie eine französischsprachige Stadt in Europa am 1. Mai, und Sie werden sie überall sehen: Blumenverkäufer, die Zweige, Sträuße und Töpfe mit „Maiblumen“ anbieten. Nach einem Gesetz, das auf die Französische Revolution zurückgeht, wird der Verkauf von Maiglöckchen auf öffentlichen Plätzen am 1. Mai offiziell geduldet, solange sie wild geerntet werden und somit keine Steuern erhoben werden müssen. Das bedeutet, dass jeder, der Zugang zu ein paar Maiglöckchenbüscheln hat, für einen Tag zum Blumenverkäufer werden kann… und viele Leute versuchen ihr Glück.

Die Maiglöckchenproduktion für den 1. Mai ist in Frankreich und Belgien ein großes Geschäft, und die Preise steigen, wenn die Ernte schlecht ist. Vor einigen Jahren sah ich in Brüssel kleine Sträuße mit nur zwei dürftigen Maiglöckchenzweigen für 13 € (etwa 13 US-Dollar), weil der Frühling zu früh gekommen war und die Blüten in diesem Jahr rar waren.

Wenn alles gut geht, werden in Frankreich an jedem 1. Mai etwa 60 Millionen Maiglöckchenzweige, -sträuße und -töpfe verkauft, aber nur 10 % der Blüten werden von Wildpflanzen geerntet. Der größte Teil der Produktion stammt von spezialisierten Farmen, die meisten in der Nähe von Nantes und Bordeaux, wo die Ernte und die Zubereitung der Maiglöckchen etwa 7.000 Menschen saisonale Arbeit gibt.

In Nordamerika

Es gibt keine Tradition eines Maiglöckchentages in Nordamerika.

Zunächst einmal wird in Kanada und den USA der Labor Day Anfang September gefeiert, wenn keine Maiglöckchenblüten zu finden sind (sie blühen ausschließlich im Frühjahr). Einige Gebiete in beiden Ländern haben bestimmte 1. Mai-Traditionen aus den alten Maifeiern in Europa beibehalten, die aber meist mit Tänzen um einen Maibaum oder Morris Dance verbunden sind. Schließlich blüht das Maiglöckchen in den meisten Gebieten Nordamerikas nicht am 1. Mai, sondern erst später im Mai oder sogar erst im Juni.

Maiglöckchen sind weit verbreitet und schwer zu kontrollieren. Bild: Pasqdnik, Wikimedia Commons

Auch nordamerikanische Gärtner neigen dazu, Maiglöckchen ein wenig misstrauisch gegenüber zu stehen. Es ist zwar ein hübscher Bodendecker und die Blüten sind bezaubernd, aber es ist auch ziemlich invasiv und sehr schwer zu kontrollieren. Und wer will schon eine weitere invasive Pflanze in seiner Heimat freisetzen?

Schließlich ist das Maiglöckchen eine giftige Pflanze, sogar eine der giftigsten aller Gartenpflanzen, und heutzutage ist es verpönt, eine giftige Pflanze zu verschenken oder selbst anzubauen.

So, ich wünsche meinen europäischen Lesern einen schönen Maifeiertag, Tag der Arbeit oder Fête du muguet, dann werde ich mich wieder daran machen, das #$*@*&#$-Ding aus meinem Garten auszurotten.

Gosh, wer hätte gedacht, dass es so viel über die Maiblume zu sagen gibt?

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