Einführung in die Psychologie

Lernziele

  • Beschreiben Sie die Prozesse des Erwerbs, der Löschung, der spontanen Erholung, der Verallgemeinerung und der Unterscheidung

Nachdem Sie nun wissen, wie die klassische Konditionierung funktioniert, und einige Beispiele gesehen haben, lassen Sie uns einen Blick auf einige der allgemeinen Prozesse werfen. Bei der klassischen Konditionierung wird die Anfangsphase des Lernens als Erwerb bezeichnet, in der ein Organismus lernt, einen neutralen Reiz mit einem unkonditionierten Reiz zu verbinden. Während des Erwerbs beginnt der neutrale Reiz, die konditionierte Reaktion hervorzurufen, und schließlich wird der neutrale Reiz zu einem konditionierten Reiz, der in der Lage ist, die konditionierte Reaktion von selbst hervorzurufen. Das Timing ist wichtig, damit die Konditionierung stattfinden kann. In der Regel sollte nur ein kurzes Intervall zwischen der Präsentation des konditionierten Reizes und des unkonditionierten Reizes liegen. Je nachdem, was konditioniert wird, beträgt dieses Intervall manchmal nicht mehr als fünf Sekunden (Chance, 2009). Bei anderen Arten der Konditionierung kann das Intervall jedoch bis zu mehreren Stunden betragen.

Die Geschmacksaversion ist eine Art der Konditionierung, bei der ein Intervall von mehreren Stunden zwischen dem konditionierten Reiz (etwas eingenommen) und dem unkonditionierten Reiz (Übelkeit oder Krankheit) vergehen kann. Und so funktioniert es. Zwischen den Vorlesungen holen Sie und ein Freund ein schnelles Mittagessen von einem Imbisswagen auf dem Campus. Sie teilen sich ein Gericht mit Hühnercurry und machen sich auf den Weg zu Ihrer nächsten Vorlesung. Ein paar Stunden später wird Ihnen übel und Sie werden krank. Obwohl es Ihrem Freund gut geht und Sie feststellen, dass Sie eine Darmgrippe haben (das Essen ist nicht der Übeltäter), haben Sie eine Geschmacksabneigung entwickelt; wenn Sie das nächste Mal in einem Restaurant sind und jemand Curry bestellt, fühlen Sie sich sofort krank. Obwohl das Hähnchengericht Sie nicht krank gemacht hat, erleben Sie eine Geschmacksaversion: Sie wurden darauf konditioniert, nach einer einzigen unangenehmen Erfahrung eine Abneigung gegen ein Lebensmittel zu entwickeln.

Wie kommt es zu dieser Konditionierung, die auf einem einzigen Ereignis beruht und einen längeren Zeitraum zwischen dem Ereignis und dem negativen Reiz beinhaltet? Forschungen zur Geschmacksaversion deuten darauf hin, dass es sich bei dieser Reaktion um eine evolutionäre Anpassung handelt, die Organismen helfen soll, schnell zu lernen, schädliche Nahrungsmittel zu meiden (Garcia & Rusiniak, 1980; Garcia & Koelling, 1966). Dies kann nicht nur über die natürliche Selektion zum Überleben der Arten beitragen, sondern uns auch helfen, Strategien für Herausforderungen zu entwickeln, wie z. B. Krebspatienten zu helfen, die durch bestimmte Behandlungen ausgelöste Übelkeit zu überwinden (Holmes, 1993; Jacobsen et al., 1993; Hutton, Baracos, & Wismer, 2007; Skolin et al., 2006). Garcia und Koelling (1966) zeigten nicht nur, dass Geschmacksaversionen konditioniert werden können, sondern auch, dass es biologische Beschränkungen für das Lernen gibt. In ihrer Studie wurden verschiedene Gruppen von Ratten darauf konditioniert, entweder einen Geschmack mit Krankheit oder Licht und Geräusche mit Krankheit zu assoziieren. Die Ergebnisse zeigten, dass alle Ratten, die der Kombination von Geschmack und Krankheit ausgesetzt waren, lernten, den Geschmack zu vermeiden, aber keine der Ratten, die Licht und Geräusche mit Krankheit assoziierten, lernte, Licht oder Geräusche zu vermeiden. Dies untermauert die Idee, dass die klassische Konditionierung zum Überleben der Spezies beitragen könnte, indem Organismen lernen, Reize zu meiden, die eine reale Gefahr für die Gesundheit und das Wohlergehen darstellen.

Robert Rescorla zeigte, wie stark ein Organismus lernen kann, das UCS aus dem CS vorherzusagen. Nehmen wir zum Beispiel die folgenden zwei Situationen. Aris Vater bringt jeden Tag um 18 Uhr das Abendessen auf den Tisch. Sorayas Mutter wechselt das Essen ab, so dass sie an manchen Tagen um 18:00 Uhr, an manchen Tagen um 17:00 Uhr und an anderen Tagen um 19:00 Uhr zu Abend essen. Für Ari ist 18.00 Uhr ein verlässlicher und beständiger Zeitpunkt für das Abendessen, so dass er wahrscheinlich jeden Tag kurz vor 18.00 Uhr Hunger verspürt, selbst wenn er einen späten Snack gegessen hat. Bei Soraya hingegen ist es weniger wahrscheinlich, dass sie 6:00 Uhr mit dem Abendessen in Verbindung bringt, da 6:00 Uhr nicht immer bedeutet, dass es bald Abendessen gibt. Rescorla und sein Kollege an der Yale University, Alan Wagner, entwickelten eine mathematische Formel, mit der die Wahrscheinlichkeit berechnet werden kann, dass eine Assoziation erlernt wird, wenn ein konditionierter Reiz das Auftreten eines unkonditionierten Reizes vorhersagen kann und andere Faktoren berücksichtigt werden; Dieses Modell ist heute als Rescorla-Wagner-Modell bekannt (Rescorla & Wagner, 1972)

Wenn wir die Verbindung zwischen dem unkonditionierten Reiz und dem konditionierten Reiz hergestellt haben, wie können wir diese Verbindung unterbrechen und den Hund, die Katze oder das Kind dazu bringen, nicht mehr zu reagieren? In Tigers Fall stellen Sie sich vor, was passieren würde, wenn Sie den elektrischen Dosenöffner nicht mehr für ihr Futter, sondern nur noch für menschliches Futter verwenden würden. Tiger würde zwar den Dosenöffner hören, aber sie würde kein Futter bekommen. Im Sinne der klassischen Konditionierung würden Sie den konditionierten Reiz geben, aber nicht den unkonditionierten Reiz. Pawlow untersuchte dieses Szenario in seinen Experimenten mit Hunden: Er ließ den Ton erklingen, ohne den Hunden das Fleischpulver zu geben. Schon bald reagierten die Hunde nicht mehr auf den Ton. Extinktion ist die Abnahme der konditionierten Reaktion, wenn der unkonditionierte Reiz nicht mehr zusammen mit dem konditionierten Reiz präsentiert wird. Wenn der Hund, die Katze oder ein anderer Organismus nur mit dem konditionierten Reiz konfrontiert wird, zeigt er eine immer schwächere Reaktion und schließlich gar keine Reaktion mehr. Im Sinne der klassischen Konditionierung kommt es zu einer allmählichen Abschwächung und zum Verschwinden der konditionierten Reaktion.

Was geschieht, wenn das Gelernte eine Zeit lang nicht angewendet wird – wenn das Gelernte in der Ruhephase liegt? Wie wir gerade besprochen haben, fand Pawlow heraus, dass, wenn er wiederholt die Glocke (konditionierter Reiz) ohne das Fleischpulver (unkonditionierter Reiz) präsentierte, eine Extinktion eintrat; die Hunde hörten auf, auf die Glocke zu speicheln. Nach ein paar Stunden Pause von diesem Extinktionstraining begannen die Hunde jedoch wieder zu speicheln, wenn Pawlow die Glocke läutete. Was glauben Sie, würde mit Tigers Verhalten passieren, wenn Ihr elektrischer Dosenöffner kaputt ginge und Sie ihn mehrere Monate lang nicht benutzen würden? Wenn Sie ihn endlich repariert hätten und ihn wieder zum Öffnen von Tigers Futter verwenden würden, würde sich Tiger an die Assoziation zwischen dem Dosenöffner und ihrem Futter erinnern – sie würde aufgeregt sein und in die Küche rennen, wenn sie das Geräusch hört. Das Verhalten von Pawlows Hunden und Tiger veranschaulicht ein Konzept, das Pawlow als spontane Erholung bezeichnete: die Rückkehr einer zuvor ausgelöschten konditionierten Reaktion nach einer Ruhephase (Abbildung 1).

Abbildung 1. Dies ist die Kurve des Erwerbs, der Löschung und der spontanen Erholung. Die ansteigende Kurve zeigt, dass die konditionierte Reaktion durch die wiederholte Paarung des konditionierten Reizes und des unkonditionierten Reizes schnell stärker wird (Akquisition). Dann fällt die Kurve ab, was zeigt, wie die konditionierte Reaktion schwächer wird, wenn nur der konditionierte Reiz präsentiert wird (Extinktion). Nach einer Unterbrechung oder Pause der Konditionierung tritt die konditionierte Reaktion wieder auf (Spontanerholung).

Natürlich gelten diese Prozesse auch beim Menschen. Nehmen wir zum Beispiel an, dass jeden Tag, wenn du zur Uni gehst, ein Eiswagen an deinem Weg vorbeifährt. Tag für Tag hören Sie die Musik des Wagens (neutraler Reiz), so dass Sie schließlich anhalten und einen Schokoeisriegel kaufen. Sie nehmen einen Bissen (unbedingter Reiz) und dann läuft Ihnen das Wasser im Mund zusammen (unbedingte Reaktion). Diese anfängliche Lernphase wird als Akquisition bezeichnet, wenn Sie beginnen, den neutralen Reiz (das Geräusch des Lastwagens) und den unkonditionierten Reiz (den Geschmack des Schokoladeneises in Ihrem Mund) miteinander zu verbinden. Während der Akquisition wird die konditionierte Reaktion durch wiederholte Paarungen des konditionierten Reizes und des unkonditionierten Reizes immer stärker. Einige Tage (und Eisbecher) später stellen Sie fest, dass Ihnen das Wasser im Mund zusammenläuft (konditionierte Reaktion), sobald Sie die Musik des Lastwagens hören – noch bevor Sie in den Eisbecher beißen. Dann gehen Sie eines Tages die Straße entlang. Sie hören die Musik des Lastwagens (konditionierter Reiz), und Ihnen läuft das Wasser im Mund zusammen (konditionierte Reaktion). Als du jedoch am Wagen ankommst, stellst du fest, dass kein Eis mehr da ist. Sie gehen enttäuscht weg. An den nächsten Tagen kommst du am Wagen vorbei und hörst die Musik, hältst aber nicht an, um dir ein Eis zu kaufen, weil du zu spät zum Unterricht kommst. Der Speichelfluss wird immer weniger, wenn du die Musik hörst, bis dir am Ende der Woche das Wasser im Mund zusammenläuft, wenn du die Melodie hörst. Dies veranschaulicht die Extinktion. Die konditionierte Reaktion wird schwächer, wenn nur der konditionierte Reiz (das Geräusch des Lastwagens) präsentiert wird, ohne dass der unkonditionierte Reiz (Schokoladeneis im Mund) folgt. Dann kommt das Wochenende. Sie müssen nicht zum Unterricht, also gehen Sie auch nicht an dem Lkw vorbei. Der Montagmorgen bricht an, und Sie fahren auf Ihrem üblichen Weg zum Campus. Sie biegen um die Ecke und hören den Lkw wieder. Was denkst du, was passiert? Dir läuft wieder das Wasser im Mund zusammen. Und warum? Nach einer Unterbrechung der Konditionierung tritt die konditionierte Reaktion wieder auf, was auf eine spontane Erholung hindeutet.

Akquisition und Extinktion beinhalten die Verstärkung bzw. Abschwächung einer erlernten Assoziation. Zwei weitere Lernprozesse – Reizdiskriminierung und Reizgeneralisierung – sind an der Entscheidung beteiligt, welche Reize gelernte Reaktionen auslösen werden. Tiere (einschließlich des Menschen) müssen zwischen Reizen unterscheiden, z. B. zwischen Geräuschen, die ein bedrohliches Ereignis vorhersagen, und Geräuschen, die dies nicht tun, damit sie angemessen reagieren können (z. B. weglaufen, wenn das Geräusch bedrohlich ist). Wenn ein Organismus lernt, auf verschiedene Reize, die sich ähneln, unterschiedlich zu reagieren, spricht man von Reizunterscheidung. Bei der klassischen Konditionierung zeigt der Organismus die konditionierte Reaktion nur auf den konditionierten Reiz. Pawlows Hunde unterschieden zwischen dem Grundton, der vor der Fütterung ertönte, und anderen Tönen (z. B. der Türklingel), da die anderen Töne nicht die Ankunft von Futter vorhersagten. In ähnlicher Weise unterschied Tiger, die Katze, zwischen dem Geräusch des Dosenöffners und dem Geräusch des elektrischen Mixers. Wenn der elektrische Mixer läuft, wird Tiger nicht gefüttert, also kommt sie nicht in die Küche, um nach Futter zu suchen.

Wenn ein Organismus hingegen eine konditionierte Reaktion auf Reize zeigt, die dem Bedingungsreiz ähnlich sind, nennt man dies Reizgeneralisierung, das Gegenteil von Reizunterscheidung. Je ähnlicher ein Reiz dem Bedingungsreiz ist, desto wahrscheinlicher ist es, dass der Organismus die konditionierte Reaktion zeigt. Wenn z. B. der elektrische Mixer dem elektrischen Dosenöffner sehr ähnlich klingt, kann es sein, dass Tiger nach dem Hören des Geräusches losrennt. Wenn Sie sie jedoch nach dem Geräusch des Elektromixers nicht füttern, sondern nach dem Geräusch des Dosenöffners konsequent weiterfüttern, wird sie schnell lernen, zwischen den beiden Geräuschen zu unterscheiden (vorausgesetzt, sie sind so unterschiedlich, dass sie sie auseinanderhalten kann). In unserem anderen Beispiel fühlte sich Moisha weiterhin krank, wenn sie andere Onkologen oder andere Ärzte im selben Gebäude wie ihr Onkologe besuchte.

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