Ist unsere Kleidung giftig? Es'ist komplizierter als wir denken

Googeln Sie nach „giftigen Stoffen“ und Sie werden eine Reihe von Websites finden, einige sogar schon aus dem Jahr 1993. In der Regel werden eine Reihe von synthetischen Stoffen (Acryl, Nylon, Polyester) sowie Rayon (das aus chemisch verarbeiteten Holzfasern hergestellt wird) aufgelistet und es wird behauptet, dass alle Stoffe schlecht sind, weil sie aus bedenklichen Chemikalien hergestellt werden. Es liegt auf der Hand, dass Naturfasern wie Baumwolle, Hanf, Wolle und Leinen der richtige Weg sind. Diese werden aus Pflanzen und Schafen hergestellt, nicht aus Kohle und Erdölderivaten.

Die Wahrheit ist komplizierter als das. Ihre Kleidung wird nie nur aus Baumwolle oder Polyester hergestellt. Jeder einzelne Stoff wurde in irgendeiner Form verarbeitet. Es kann vorgewaschene Baumwolle oder superwash Merino sein. Er kann gebleicht sein. Fast immer ist er gefärbt. Und heutzutage gibt es Kleidung in allen möglichen Hightech-Varianten: UV-Schutz, Insektenabwehr, knitterfrei, fleckenabweisend, antimikrobiell und so weiter. Selbst reine Baumwolle kann mit Pestiziden angebaut werden.

Diese Chemikalien stellen eine Vielzahl von Problemen für die Umwelt dar, sowohl am Herstellungsort als auch aufgrund der Chemikalien, die beim Waschen freigesetzt werden. Aber was ist mit der Sicherheit für den Träger?

Die Grundlagen: Woraus werden Stoffe hergestellt?

Wenn Sie in Ihren Kleiderschrank schauen, werden Sie wahrscheinlich eine Reihe verschiedener Natur- und Kunstfasern finden. Über 60 Prozent des weltweiten Faserverbrauchs entfallen auf synthetische Fasern auf Erdölbasis, auch wenn einige davon für andere Textilien als Kleidung verwendet werden (wie Teppiche oder Seile). Zum Vergleich: Baumwolle macht fast ein Viertel des Textilverbrauchs aus, Wolle etwa 1 Prozent und andere Naturfasern (Hanf, Leinen usw.) 5 Prozent. Die restlichen 6,6 % sind Zellulosefasern auf Holzbasis (z. B. Rayon).

Naturfasern stammen entweder von Pflanzen oder Tieren. Zu den Pflanzen, die für Kleidung verwendet werden, gehören Baumwolle, Hanf und Flachs. Tierische Fasern sind vielfältiger, auch wenn einige, wie z. B. Yak, nach wie vor ungewöhnlich sind. Schafe sind jedoch nicht die einzigen Tiere, die hochwertige Fasern liefern können: Alpakas, Ziegen (Kaschmir und Mohair), Kaninchen (Angora), Yaks, Kamele, Lamas und sogar das mit den Alpakas verwandte wilde Vikunja liefern Fasern fÃ?r Kleidung. Seide ist ebenfalls eine Naturfaser, die aus den Kokons der Maulbeerseidenraupe gewonnen wird. Andere tierische Produkte, die fÃ?r Kleidung verwendet werden, sind Felle (Leder), Federn (Daunen) und Pelze.

WÃ?hrend der Mensch seit Jahrtausenden Naturfasern verwendet, wurde Rayon, das aus Holzfasern mit synthetischer Verarbeitung hergestellt wird, 1894 erfunden, und die erste vollsynthetische Faser, Nylon, wurde in den 1930er Jahren erfunden. Andere Fasern auf Holzbasis, die synthetisch verarbeitet werden, sind Modal und Bambus. Vollsynthetische Fasern, die in der Regel aus Erdöl- oder Kohleprodukten hergestellt werden, sind Acryl, Polyester und Elasthan.

Die toxikologische Forschung im Bereich der Kleidung konzentriert sich weniger auf die Fasern selbst als vielmehr auf die bei der Verarbeitung der Fasern verwendeten Chemikalien. Selbst für ein einfaches Baumwoll-T-Shirt sind zahlreiche Chemikalien erforderlich, um es auf den Markt zu bringen. Für die Verbraucher stellt sich nicht nur die Frage, wie sicher die verwendeten Chemikalien sind, sondern auch, was man bereit ist zu opfern und wie viel man bereit ist auszugeben, um die Chemikalien aus seinem Kleiderschrank zu bekommen.

Chemikalien, für die es sich zu färben lohnt

Ihre Kleidung besteht nicht nur aus Baumwolle, Viskose oder Polyester. Sie werden auch gebleicht und gefärbt. Das Färben erfordert auch die Verwendung eines „Beizmittels“, einer Chemikalie, die dafür sorgt, dass der Farbstoff an der Kleidung haftet. Natürliche Farbstoffe können zwar zusammen mit einem Beizmittel wie Alaun oder Weinstein verwendet werden, aber wenn auf der Kleidung nichts anderes vermerkt ist, können Sie fast sicher sein, dass keine natürlichen Farbstoffe verwendet wurden.

Drei verschiedene Farbstoffchemikalien (oder Gruppen von Chemikalien) sind besonders bedenklich. Azofarbstoffe können beim Tragen Chemikalien freisetzen, die als aromatische Amine bezeichnet werden, und diese können vom Körper aufgenommen werden. Es gibt Hunderte verschiedener Azofarbstoffe, und eine große Anzahl von ihnen kann aromatische Amine freisetzen. Von einigen dieser aromatischen Amine ist bekannt, dass sie giftig sind (oder, wie es die Wissenschaftler ausdrücken, dass sie „toxikologisch bedenklich“ sind), andere wurden noch nie auf ihre Giftigkeit untersucht. Die größten Bedenken bestehen darin, dass diese Chemikalien Krebs verursachen können und auch Allergien auslösen können. In einer Studie aus dem Jahr 2014 wurde festgestellt, dass 17 Prozent der Bekleidungsproben „toxikologisch bedenkliche“ aromatische Amine enthielten, darunter mehrere, die höhere Werte aufwiesen, als in der Europäischen Union gesetzlich zulässig sind.

Zweitens ist Chinolin eine Chemikalie, die beim Färben von Textilien verwendet wird und Anlass zur Sorge gibt. Laut einer anderen Studie aus dem Jahr 2014 haben Tests mit akuter Exposition von Mäusen gezeigt, dass Chinolin und einige seiner methylierten Isomere Leberkrebs auslösen, auch wenn keine Humanstudien über ihre Karzinogenität vorliegen.“ In dieser Studie wurde festgestellt, dass Chinolin in Polyesterkleidung häufiger gefunden wurde als in Kleidung aus anderen Fasern. Eine Studie bezeichnete Chinolin als potenziell krebserregend für den Menschen und wiederholte den Zusammenhang zwischen Chinolin und Polyester.

Schließlich sind auch Schwermetalle ein Problem. Sie können in der Kleidung in Farbstoffen, Beizmitteln, Flammschutzmitteln, antimikrobiellen Mitteln, wasserabweisenden Mitteln oder bei der Herstellung von synthetischen Stoffen verwendet werden. Eine Studie aus dem Jahr 2015 mit dem Titel „Human Exposure to Trace Elements Through the Skin by Direct Contact With Clothing: Risk Assessment“ (Menschliche Exposition gegenüber Spurenelementen über die Haut durch direkten Kontakt mit Kleidung: Risikobewertung) fand hohe Chromwerte in dunkler Polyamidkleidung, hohe Antimonwerte in Polyesterkleidung und hohe Kupferwerte in einigen grünen Baumwollstoffen. Insgesamt wurde festgestellt, dass alle Metalle weit unter den als unsicher geltenden Werten lagen. Allerdings hatte diese Studie einen sehr kleinen Stichprobenumfang, so dass ihre Ergebnisse möglicherweise nicht schlüssig sind.

Eine zweite Studie, die sich nur mit Unterwäsche befasste, bezeichnete Schwermetalle ebenfalls als potenzielle Gefahr in Kleidung. In dieser Studie wurde festgestellt, dass das Vorhandensein von Metallen von der Faser und der Farbe des Farbstoffs abhängt. Baumwolle enthielt mehr Aluminium, Eisen und Zink, Nylon enthielt Chrom, Kupfer und Aluminium, und Polyester wies mehr Nickel und Eisen auf. Die höchsten Metallgehalte wiesen Kleidungsstücke auf, die in China, Ägypten und Indien hergestellt wurden.

Wenn Ihre Kleidung mit einem Muster versehen ist, kann sie eine weitere potenziell gefährliche Chemikalie enthalten. Eine Art von Druckfarbe, die im Siebdruck verwendet wird, Plastisol, kann Phthalate enthalten, die das Fortpflanzungssystem schädigen. In einer Greenpeace-Studie aus dem Jahr 2012 wurden in allen 31 Kleidungsstücken, die mit Plastisol bedruckt waren, Phthalate gefunden, in vier davon sogar in sehr hohen Konzentrationen. Laut Greenpeace sind die Phthalate nicht sehr fest an die Plastisolfarben gebunden und können mit der Zeit freigesetzt werden.

Ein Problem für die Verbraucher besteht darin, dass die in den Farbstoffen und Beizmitteln verwendeten Chemikalien beim Einkauf von Kleidung nicht offensichtlich sind. Zwar kann man dem Etikett entnehmen, aus welcher Faser die Kleidung besteht, aber man weiß nicht, was zum Färben verwendet wurde. Einige wenige natürlich gefärbte Kleidungsstücke werden im Internet zum Verkauf angeboten, und Sie könnten sogar Ihre eigene Kleidung mit natürlichen Farbstoffen färben, aber beide Möglichkeiten sind schwierig. Im ersten Fall ist die Verfügbarkeit schlecht, was die Auswahl an Stilen und Farben einschränkt; im zweiten Fall ist es eine Menge Arbeit. Eine bessere Option wäre vielleicht eine bessere Regulierung, um sicherzustellen, dass giftige Farbstoffe in Kleidung gar nicht erst zugelassen werden, oder zumindest eine Offenlegung auf den Etiketten, wenn Chinolin- oder Azofarbstoffe verwendet wurden.

Glocken und Pfeifen: Zusätzliche Chemikalien in High-Tech-Kleidung

Wollen Sie, dass Ihr Hemd knitterfrei, schmutzabweisend, mückenabweisend, antibakteriell, wasserdicht/atmungsaktiv und UV-schützend ist? Jede dieser Eigenschaften kann mehr Chemikalien in Ihrer Kleidung bedeuten. Glücklicherweise können Sie sich dafür entscheiden, keine Kleidung mit diesen Eigenschaften zu kaufen. Die Hersteller sind zwar nicht verpflichtet, diese Eigenschaften auf dem Etikett anzugeben, aber sie tun es in der Regel, weil diese Eigenschaften von den Verbrauchern als wünschenswert angesehen werden. Die Unternehmen erwarten, dass Sie ihre Produkte kaufen, weil sie knitterfrei und schmutzabweisend sind, und nicht, weil Sie sie meiden wollen.

Zunächst kann knitterfreie Kleidung mit Formaldehyd behandelt werden. Formaldehyd ist krebserregend, kann aber für manche Menschen auch ein Allergen sein.

Kleidung, die Sonnenschutz verspricht, darf keine zusätzlichen Chemikalien enthalten. Die Art der Faser, die Gewebedicke und die Gewebebindung können einen Sonnenschutz bieten. Benzothiazole und Benzotriazole sind jedoch potenziell giftige Chemikalien, die verwendet werden, um der Kleidung einen Sonnenschutz zu verleihen.

Mückenabweisende Kleidung ist mit Permethrin, einem Pestizid, imprägniert. Eine Studie ergab, dass der Körper 2 Prozent des Permethrin aus der Kleidung aufnimmt und weitere 1,2 Prozent des Permethrin auf der Hautoberfläche verbleiben. Das klingt nicht viel, aber die Frage ist, ob diese Menge an Permethrin schädlich sein kann oder nicht. Da Sie diese Kleidung vermutlich wegen eines Mückenproblems tragen, haben Sie die Wahl zwischen dem Risiko von Mückenstichen, der Verwendung von Abwehrmitteln wie DEET, dem Tragen von Kleidung mit Permethrin oder jeder anderen Möglichkeit, die Sie sich ausdenken können, um die Mücken zu vermeiden, wie z. B. das Bedecken mit normaler, nicht mückenabweisender Kleidung. (Ich entscheide mich oft für den Juckreiz, um den Einsatz von Chemikalien zu vermeiden, aber ich habe von Kopf bis Fuß mit Permethrin behandelte Kleidung getragen, als ich in einem Gebiet mit vielen Borreliosefällen nach Pilzen suchte und als ich eine Malariaregion in Kenia besuchte.)

Antibakterielle Kleidung kann auch Chemikalien enthalten. Einige Fasern sind antibakteriell – vor allem Hanf und Leinen, aber auch Merinowolle -, aber oft wird bei Kleidung, die als antibakteriell oder antimikrobiell vermarktet wird, etwas anderes verwendet, z. B. Nanosilber.

Wasserdichte/atmungsaktive und schmutzabweisende Kleidung verwendet im Allgemeinen perfluorierte Chemikalien (PFC). Teflon und GorTex sind PFCs. Sie sind rutschig und werden für Antihaft- und schmutzabweisende Produkte verwendet. Leider sind PFCs nicht sehr gut für die menschliche Gesundheit.

Flammschutzmittel sind eine weitere Gruppe von Chemikalien, die sehr giftig sein können. In den letzten Jahrzehnten wurden mehrere beliebte Chemikalien verwendet und dann aus dem Verkehr gezogen, um dann durch andere ersetzt zu werden. Viele Jahre lang waren PBDEs (polybromierte Diphenylether) ein gängiges Flammschutzmittel. Sie wurden jedoch vor über einem Jahrzehnt im Rahmen des Stockholmer Übereinkommens über persistente organische Schadstoffe international aus dem Verkehr gezogen. Eine Chemikalie, die als chloriertes Tris oder TDCPP bekannt ist, war eines der danach verwendeten Flammschutzmittel, das jedoch aus dem Verkehr gezogen wurde, da es krebserregend ist.

Heute sind Flammschutzmittel in der Regel entweder chlorierte oder bromierte Organohalogene oder Organophosphate, von denen viele giftig sind. Es gibt sehr wenig Transparenz darüber, welche Flammschutzmittel in Kleidung verwendet werden. Oft ist der einzige Hinweis darauf, dass Ihre Kleidung mit einem Flammschutzmittel behandelt wurde – und Sie haben keine Möglichkeit herauszufinden, welches – ein Etikett, auf dem steht, dass das Kleidungsstück den Vorschriften für Flammschutzmittel entspricht, aber immer noch entflammbar ist.

In allen oben genannten Fällen können Sie im Allgemeinen erkennen, ob die Kleidung wahrscheinlich mit irgendeiner Chemikalie behandelt wurde, weil sie sich durch Fleckenabweisung oder antibakterielle Eigenschaften usw. auszeichnet. Sie können sich dafür entscheiden, Kleidung zu kaufen, die diese Eigenschaften nicht hat. Was Sie in der Regel nicht herausfinden können, ist, welche Chemikalien in der Kleidung verwendet wurden, da diese in der Regel geschützt sind.

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass die Suche nach ungiftiger Kleidung kompliziert sein kann – und das, ohne die Umweltauswirkungen der Kleidung zu berücksichtigen. Sie können sich für Naturfasern entscheiden und sogar Bio-Baumwolle wählen, um sicher zu sein, dass keine Pestizide verwendet wurden, und Sie können Kleidung vermeiden, die besondere Eigenschaften wie Knitterfreiheit usw. verspricht. Trotzdem werden Sie nicht wissen, was zum Färben Ihrer Kleidung verwendet wurde und ob es schädlich ist. Theoretisch gibt es staatliche Vorschriften, die diese Bedenken zerstreuen, indem sie alles verbieten, was uns schaden könnte. Leider ist das nicht die Realität, in der wir leben.

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