JOHN WILKES BOOTH’S DESCENDANTS SEEK TO EXHUME BODY

Einige Nachfahren von John Wilkes Booth glauben, dass er fast 40 Jahre nach der Ermordung von Präsident Lincoln gelebt hat, und sie wollen, dass der in seinem Grab begrabene Körper exhumiert und untersucht wird.

Zwei Forscher und 22 von Booths Verwandten reichten am Montag eine Gerichtspetition ein, um die Exhumierung des Leichnams aus dem Familiengrab auf dem Greenmount-Friedhof in Baltimore zu erreichen. Ein Termin für die Anhörung wurde nicht festgelegt.

Booth erschoss Lincoln in der Präsidentenloge während einer Vorstellung im Washingtoner Ford’s Theater am 14. April 1865. Historischen Berichten zufolge sprang er auf die Bühne und brach sich ein Bein, bevor er entkam. 12 Tage später wurde er in einer brennenden Scheune in Bowling Green, Virginia, gefasst und erschossen. Einige von Booths Verwandten glauben jedoch, dass er tatsächlich 1903 in Enid, Oklahoma, gestorben ist. Die Leiche wurde mumifiziert und in der ersten Hälfte des Jahrhunderts auf Jahrmärkten als Attentäter auf den Präsidenten ausgestellt, heißt es.

Es war nicht sofort bekannt, wo sich die Überreste befinden und ob sie für Untersuchungen geeignet sind. Booth-Familienmitglieder konnten am Dienstag nicht sofort für einen Kommentar erreicht werden; in der Petition sind ihre Wohnorte nicht aufgeführt.

Rechtsanwalt Mark Zaid, der die Petition vorbereitet hat, sagte, er habe eidesstattliche Erklärungen von einigen Verwandten Booths, die sagen, dass er nach 1865 noch lebte. Einige wurden vor mehr als 70 Jahren abgegeben, sagte Zaid.

„Warum sollten sie einen solchen Betrug begehen? Das ist unglaublich“, sagte Zaid. „Wenn das Booth im Grab ist, warum haben all diese Leute gelogen?“

Wenn der Petition stattgegeben wird, werden forensische Experten den Körper in Booths Grab untersuchen, um Alter, Geschlecht und Rasse zu bestimmen. Sie werden auch nach Beweisen für Booths gebrochenes Bein suchen.

Frank Hebblethwaite, ehemaliger Historiker des Ford Theatre Museum, wies die Theorie zurück, dass der falsche Mann in Booths Grab liegt. Er sagte, die Familie habe den einbalsamierten Leichnam als Booth identifiziert, als er 1869 aus dem Washingtoner Arsenal in das Familiengrab in Baltimore überführt wurde.

Nachrichtenberichte über die Umbettung ließen ebenfalls keinen Zweifel an der Identität des Attentäters aufkommen, da eine wütende Menge das Beerdigungsinstitut stürmte und Booths abgetrennten Kopf unter ihnen verteilte.

Die Petition bittet das Gericht, eine Radaruntersuchung des Booth-Familiengrabs zuzulassen, um festzustellen, ob noch genügend Überreste vorhanden sind.

Wenn genügend Überreste vorhanden sind, würden genetische Tests die Überreste auf dem Friedhof in Baltimore mit den Überresten anderer Booth-Familienmitglieder und mit anatomischen Proben aus dem Körper des Mannes vergleichen, den die Regierung 1865 als Booth identifizierte.

Das Mutter Museum des College of Physicians of Philadelphia besitzt ein kleines Fragment, das als Booths Brustgewebe aus seiner Autopsie gekennzeichnet ist. Das Pathologiemuseum der US-Armee besitzt außerdem drei Halswirbel, die als die von Booth identifiziert wurden.

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