Liebenswerte, aber tödliche Hirschmäuse

So niedlich sie auch erscheinen mag, die Hirschmaus (Peromyscus maniculatus) kann eine sehr tödliche Kreatur sein. Als Überträger des Hantavirus, einer sehr ernsten Lungenkrankheit, wurde diese Mausart für die Übertragung dieser schweren Krankheit verantwortlich gemacht und verursachte 2012 drei Todesfälle im Yosemite Park.

Merkmale

Sie wird als Hirschmaus bezeichnet, weil sie ein wenig einem sehr kleinen Hirsch ähnelt. Der Oberkörper der Maus ist grau bis rötlich-braun, der Unterbauch und die Beine sind weiß, und der Schwanz ist zweifarbig: oben dunkel und an den Seiten und unten weiß.

Mit ihren großen Augen und den hervorstehenden, blattähnlichen Ohren ist die Hirschmaus ein täuschend niedliches Tier. Ihr Kopf und Körper sind etwa zwei bis drei Zentimeter lang, und ihr Schwanz ist genauso lang wie ihr Körper.

Natürlicher Lebensraum

Obwohl die Hirschmaus Wälder und ländliche Gebiete bevorzugt, ist sie auch in städtischen Gebieten und Städten zu Hause. Sie kann überall dort leben, wo sie ein verstecktes Zuhause und Nahrung in der Nähe findet, z. B. in unterirdischen Höhlen, Gestrüpphaufen, Unkraut- oder Grasflächen, unter Baumstämmen, Baumstümpfen oder Felsen, in verlassenen Höhlen anderer Tiere und in natürlichen Baumhöhlen.

Tödlicher Krankheitsüberträger

Dieses niedlich aussehende Nagetier ist der Hauptüberträger des Hantavirus in den U.Das Hantavirus wird durch das Einatmen kontaminierter Luft sowie durch den Kontakt mit Mäuseurin, Kot oder Speichel infizierter Nagetiere übertragen.

Obwohl sie der Hauptüberträger ist, ist die Hirschmaus nicht der einzige Überträger der Krankheit. Das Hantavirus wird auch von anderen Nagetieren übertragen: der weißfüßigen Maus, der Baumwollratte und der Reisratte.

Weißfußmaus: Sie ähnelt der Hirschmaus und kommt in vielen Gebieten der USA vor, einschließlich der Ostküste vom Süden bis zum südlichen Neuengland, im Mittleren Westen und im Westen sowie in Mexiko. Wie die Hirschmaus bevorzugt sie versteckte Häuser, kann aber auch in offenen Gebieten leben.

Baumwollratte: Mit einem Kopf und einem Körper von fünf bis sieben Zentimetern Länge und einem Schwanz, der weitere drei bis vier Zentimeter lang ist, ist dieses Nagetier viel größer als die Hirschmaus. In den USA findet man diese Ratte vor allem im Südosten, und sie lebt bevorzugt in Gebieten, die mit Unkraut, Sträuchern oder hohem Gras bewachsen sind.

Reisratte: Obwohl sie kleiner als die Baumwollratte ist, ist die Reisratte immer noch größer als die Hirschmaus. Wie ihr Name schon andeutet, bevorzugt diese semiaquatische Ratte feuchte und sumpfige Gebiete wie Reisfelder. In den USA kommt sie vor allem im Südosten vor.

Hantavirus und seine Vorbeugung

Seit ihrer ersten Entdeckung im Jahr 1993 sind mehr als die Hälfte der Menschen, bei denen das Hantavirus-Lungensyndrom diagnostiziert wurde, an der Krankheit gestorben. Und es gibt noch immer kein anerkanntes Heilmittel. Im Sommer 2012 erkrankten acht Menschen im Yosemite-Nationalpark an der Krankheit, drei von ihnen starben bis zum Frühherbst.

Das Wichtigste, was Sie tun können, um eine Ansteckung mit dem Hantavirus zu verhindern, ist, den Kontakt mit diesen Mäusen, den Gebieten, in denen sie sich bekanntermaßen aufhalten, und den Gebieten, in denen es einen Befall gibt oder gegeben hat, zu vermeiden. Außerdem können Sie Maßnahmen ergreifen, um Nagetiere in und um Ihr Haus, Ihren Arbeitsplatz oder Ihren Campingplatz zu verhindern.

  • Dichten Sie Löcher und Spalten in Ihrem Haus oder Ihrer Garage ab.
  • Stellen Sie Fallen in und um Ihr Haus auf, um den Nagetierbefall zu verringern.
  • Säubern Sie Streu und Haufen, in denen Nagetiere gerne leben und sich vermehren.
  • Säubern Sie freiliegende Lebensmittel und/oder räumen Sie sie weg, um sie weniger attraktiv und weniger zugänglich für Nagetiere (und andere Schädlinge) zu machen.
  • Wenden Sie defensive Standardmethoden zur Nagetierbekämpfung und einfache Methoden zur Schädlingsabwehr an.

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