Lyme-Borreliose ist eine seltene Todesursache: Studie

By Amy Norton, Reuters Health

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NEW YORK (Reuters Health) – Während die langfristigen Auswirkungen der Lyme-Borreliose noch immer umstritten sind, kommt eine neue Regierungsstudie zu dem Schluss, dass die von Zecken übertragene Krankheit in den USA nur selten eine Todesursache darstellt.

Unter Verwendung von Todesfalldaten aus 45 US-Bundesstaaten In den meisten Fällen wurde die Lyme-Borreliose jedoch als eines von mehreren Gesundheitsproblemen aufgeführt, die zum Tod einer Person beitrugen, und nur in 23 Fällen war die Krankheit die eigentliche Todesursache.

Von diesen Fällen, so die Forscher, stimmte nur einer mit den bekannten „klinischen Manifestationen“ der Lyme-Borreliose überein. In diesem Fall starb die Person an einem Atemversagen, das in der Todesakte mit langfristigen Auswirkungen auf das zentrale Nervensystem in Verbindung gebracht wurde.

Die Ergebnisse, so die CDC-Forscher, zeigen, dass Borreliose „als Todesursache in den USA selten ist.“

Diese Schlussfolgerung dürfte jedoch die allgemeine Kontroverse über die langfristigen Auswirkungen der Lyme-Borreliose bei einigen Menschen nicht beenden, die nach Ansicht einiger Ärzte und Patientengruppen schwerwiegende und manchmal tödliche Gesundheitsprobleme umfassen.

Die Lyme-Borreliose ist eine bakterielle Infektion, die von bestimmten Zecken übertragen wird. Das erste Symptom ist meist ein sich allmählich ausbreitender Hautausschlag an der Stelle des Zeckenstichs.

Andere frühe Symptome sind Fieber, Müdigkeit, Kopf-, Muskel- und Gelenkschmerzen. Ohne frühzeitige Behandlung kann sich die Infektion manchmal innerhalb von Tagen bis Wochen auf verschiedene Körperteile ausbreiten und Symptome wie Nackensteifheit, stechende Schmerzen aufgrund von Nervenschäden, Herzschlagunregelmäßigkeiten und einen Verlust des Muskeltonus im Gesicht, die so genannte Bellsche Lähmung, hervorrufen.

Die CDC und die wichtigsten medizinischen Gruppen sagen, dass die meisten Fälle von Lyme-Borreliose innerhalb von etwa vier Wochen durch orale Antibiotika geheilt werden können.

Einige Menschen entwickeln nach der Infektion dauerhafte Probleme, manchmal sogar unter Antibiotikabehandlung.

Nach Angaben der CDC haben bis zu fünf Prozent der unbehandelten Menschen Monate bis Jahre später chronische neurologische Beschwerden wie stechende Schmerzen oder Taubheit oder Gedächtnis- und Konzentrationsprobleme. Und ein „kleiner Prozentsatz“ der mit Antibiotika Behandelten berichtet von Symptomen, die Monate bis Jahre andauern, einschließlich Arthritisschmerzen, Gedächtnisproblemen und Müdigkeit.

Aber was genau diese Probleme verursacht, ist unklar.

Dann gibt es die Menschen, bei denen eine „chronische“ Borreliose aufgrund unspezifischer Symptome – wie chronische Schmerzen und starke Müdigkeit – diagnostiziert wird, obwohl es keine Anzeichen für eine aktuelle oder frühere Infektion mit den Borrelien verursachenden Bakterien gibt.

Diese Diagnose ist höchst umstritten, da diese Menschen eine Reihe anderer Gesundheitsprobleme haben könnten, wie Depressionen oder Fibromyalgie, und ihre Symptome in der Allgemeinbevölkerung weit verbreitet sind.

Was die Tödlichkeit der Lyme-Krankheit betrifft, so ist es plausibel, dass bestimmte dokumentierte Langzeitfolgen der Lyme-Krankheit zu einigen Todesfällen beitragen könnten, so Dr. Kevin S. Griffith vom Nationalen Zentrum für neu auftretende und zoonotische Infektionskrankheiten der CDC.

„Aber die Realität ist, dass (Lyme-Krankheit) nur selten zum Tod geführt hat“, sagte Griffith in einem Interview. Und auf der Grundlage dieser Studie merkte er an, dass selbst Sterbeurkunden, die Borreliose als Ursache aufführen, einer Überprüfung oft nicht standhalten.

Aber Dr. Robert Bransfield, Präsident der gemeinnützigen International Lyme and Associated Diseases Society, bemängelte die Methoden der CDC-Studie – einschließlich der Tatsache, dass sie sich darauf stützt, was Ärzte in Sterbeurkunden aufführen.

„Es wurde nicht versucht, Todesfälle aufgrund von Lyme-Borreliose zu identifizieren, die möglicherweise als Todesfälle aufgrund einer anderen Krankheit identifiziert wurden“, sagte Bransfield, dessen umstrittene Gruppe behauptet, dass die chronische Lyme-Borreliose ein wachsendes Problem ist und dass viele Menschen mit dieser Infektion längere Antibiotika-Kurse benötigen, um ihr vorzubeugen.

„Man kann daraus nicht verallgemeinern, dass Todesfälle durch Borreliose selten sind“, sagte er.

Wie viele Todesfälle genau auf Borreliose zurückzuführen sein könnten, ist laut Bransfield unklar. Aber er argumentierte, dass die Zahl „signifikant“ sein könnte, wenn die Frage in einem breiteren Rahmen betrachtet würde.

Bransfield, ein Psychiater, sagte, dass Selbstmord die Hauptursache dafür sein könnte, dass Borreliose tödlich sein kann. Er räumte jedoch ein, dass dieser Glaube auf anekdotischen Beweisen beruht und es an harten Statistiken über Borreliose und Selbstmordrisiko mangelt.

Bransfield wies auch darauf hin, dass einige Forscher spekuliert haben, dass die Infektion letztlich zu Fällen von Demenz, multipler Sklerose und amyotropher Lateralsklerose

(ALS) beitragen kann.

Dafür gebe es jedoch keinen Beweis in der wissenschaftlichen Literatur, sagte Griffith.

Der CDC-Bericht, so betonte Griffith, sei nicht „abwertend“ gemeint.

„Wir ermutigen Kliniker, über jeden Patienten zu berichten, von dem sie vermuten, dass er an Borreliose gestorben ist“, sagte er.

Er fügte hinzu, dass es wichtig sei, diese Informationen an die medizinische Gemeinschaft weiterzugeben, damit die Beweise ausgewertet werden können.

„Anekdoten sind zwar überzeugend, aber der wissenschaftliche Fortschritt muss auf Beweisen beruhen“, sagte er.

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