Neue Dinosaurierart auf der Isle of Wight entdeckt

Robin Ward, ein regelmäßiger Fossilienjäger aus Stratford-upon-Avon, war mit seiner Familie auf der Isle of Wight, als sie ihre Entdeckung machten. Er sagte: „Die Freude über den Fund der Knochen, die wir entdeckt haben, war absolut fantastisch. Ich hielt sie für etwas Besonderes und nahm sie deshalb mit, als wir das Dinosaur Isle Museum besuchten. Sie wussten sofort, dass es sich um etwas Seltenes handelte, und fragten uns, ob wir sie dem Museum spenden könnten, damit sie vollständig erforscht werden können.“

James Lockyer aus Spalding, Lincolnshire, besuchte ebenfalls die Insel, als er einen weiteren der Knochen fand. Auch er ist ein regelmäßiger Fossiliensammler, sagte er: „Er sah anders aus als die Wirbel von Meeresreptilien, auf die ich in der Vergangenheit gestoßen bin. Ich suchte an einer Stelle in Shanklin und hatte gehört und gelesen, dass ich dort nicht viel finden würde. Aber ich suche immer dort, wo andere nicht suchen, und in diesem Fall hat es sich gelohnt.“

Paul Farrell aus Ryde, Isle of Wight, fügte hinzu: „Ich ging am Strand entlang, trat gegen Steine und stieß auf etwas, das wie ein Dinosaurierknochen aussah. Ich war wirklich schockiert, als ich herausfand, dass es sich um eine neue Art handeln könnte.“

Nach der Untersuchung der vier Wirbel bestätigten Paläontologen von der Universität Southampton, dass die Knochen wahrscheinlich zu einer Dinosauriergattung gehören, die der Wissenschaft bisher unbekannt war. Ihre Ergebnisse werden in der Fachzeitschrift Papers in Palaeontology veröffentlicht, und zwar in einer Arbeit, die von den Entdeckern der Fossilien mitverfasst wurde.

Chris Barker, ein Doktorand der Universität, der die Studie leitete, sagte: „Wir waren erstaunt, wie hohl dieses Tier war – es ist von Lufträumen durchsetzt. Teile seines Skeletts müssen sehr empfindlich gewesen sein.“

„Die Aufzeichnungen über theropode Dinosaurier aus der mittleren Kreidezeit in Europa sind nicht sehr umfangreich, so dass es wirklich aufregend ist, unser Verständnis für die Vielfalt der Dinosaurierarten aus dieser Zeit zu erweitern.

„Normalerweise findet man in den Ablagerungen von Shanklin keine Dinosaurier, da sie in einem marinen Lebensraum abgelagert wurden. Es ist viel wahrscheinlicher, dass man fossile Austern oder Treibholz findet, daher ist dies ein wirklich seltener Fund.“

Es ist wahrscheinlich, dass der Vectaerovenator in einem Gebiet nördlich des Fundortes seiner Überreste lebte, wobei der Kadaver in der Nähe ins flache Meer gespült wurde.

Silhouette, die die Position der Knochen zeigt (Credit: Darren Naish)

Chris Barker fügte hinzu: „Obwohl wir genug Material haben, um die allgemeine Art des Dinosauriers bestimmen zu können, würden wir idealerweise gerne mehr finden, um unsere Analyse zu verfeinern. Wir sind sehr dankbar für die Spende dieser Fossilien an die Wissenschaft und für die wichtige Rolle, die die Bürgerwissenschaft in der Paläontologie spielen kann.“

Die Isle of Wight ist bekannt als einer der besten Fundorte für Dinosaurierreste in Europa, und die neuen Vectaerovenator-Fossilien werden nun im Dinosaur Isle Museum in Sandown ausgestellt, das eine international bedeutende Sammlung beherbergt.

Der Kurator des Museums, Dr. Martin Munt, sagte: „Diese bemerkenswerte Entdeckung zusammenhängender Fossilien durch drei verschiedene Einzelpersonen und Gruppen wird unsere umfangreiche Sammlung erweitern, und es ist großartig, dass wir nun ihre Bedeutung bestätigen und sie der Öffentlichkeit zugänglich machen können.“

„Wir führen weiterhin öffentliche Exkursionen vom Museum aus durch und möchten jeden, der ungewöhnliche Fossilien findet, dazu ermutigen, sie zu uns zu bringen, damit wir sie uns genauer ansehen können. Fossiliensucher sollten sich jedoch daran erinnern, dass sie am Ufer bleiben und sich nicht in die Nähe der Klippen begeben sollten, die zu den instabilsten auf der Insel gehören.“

Das Kabinettsmitglied für Umwelt und kulturelles Erbe der Insel Wight, Stadtrat John Hobart, sagte: „Dies ist ein weiterer großartiger Fossilienfund auf der Insel, der Licht auf unsere prähistorische Vergangenheit wirft – umso mehr, als es sich um eine völlig neue Art handelt.

Eine Ausstellung, die den neuen Fund erklärt, wird ab Mittwoch, dem 12. August, in der Hauptgalerie des Museums zu sehen sein. Aufgrund der Einschränkungen für Covid-19 ist eine Voranmeldung für Museumsbesucher unter der Telefonnummer (01983) 404344 erforderlich.

Der Artikel „A highly pneumatic ‚mid Cretaceous‘ theropod from the British Lower Greensand“ von Chris Barker und den Entdeckern der Fossilien wird in Papers in Palaeontology veröffentlicht. Die Autoren und die Universität Southampton haben ihre Ergebnisse „frei zugänglich“ gemacht.

Erfahren Sie mehr über die Entdeckungen und Untersuchungen der Dinosaurierknochen in dem folgenden Video.

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