Pelz-liebender Witwer, Nachlass der Sängerin aus anderem Stoff: Vermächtnis: Martha Raye hat einer Tierschutzorganisation Geld vermacht, die sich gegen das von ihrem Mann gegründete Unternehmen wendet.

Aber würde ihr gefallen, was er als neuer Witwer macht? Harris will nicht nur eine Kabarettgruppe gründen und versuchen, eine TV-Kochshow zu verkaufen, sondern auch Modedesigner werden. Er wird seine eigene Pelzlinie entwerfen.

Werbung

Das ist richtig. Harris wird mit den Häuten von Tieren Geld verdienen, während PETA versucht, sie mit Rayes Geld zu retten.

„Martha Raye würde sich im Grab umdrehen, wenn sie wüsste, dass Mark das vorhat“, sagte Dan Mathews, Direktor für internationale Kampagnen bei PETA, die ihren Bekanntheitsgrad durch prominente Sprecher, auffällige Anzeigen und Plakate mit unbekleideten Supermodels erhöht hat. „Er zeigt nicht nur eine gefühllose Missachtung der Tiere, sondern auch eine Missachtung seiner verstorbenen Frau.“

Ganz und gar nicht, sagte Harris, 45, der Raye 1991 heiratete und seitdem regelmäßig wegen seiner Motive verspottet wurde.

Werbung

„Wenn mein jetziges Verhalten zur Rettung einer Industrie, die mir zufällig gefällt, den PETA-Leuten nicht gefällt, dann sollen sie doch Steak essen“, sagte Harris in einer für ihn typischen extravaganten Äußerung. „Ich tue nichts, wofür sich Martha schämen würde. Vergessen Sie nicht, dass Martha ihr ganzes Leben lang eine Rebellin war.“

Können wir widerstehen? Nein, können wir nicht. Das Fell wird fliegen.

Natürlich stolpert Harris nicht einfach in Kontroversen, er schwelgt darin. Er ist ein Veteran praktisch jeder gleichnamigen Talkshow – Geraldo, Sally, Montel – und ein häufiger Gast in der Radioshow von Howard Stern und bereitet sich gerade auf eine Schönheitsoperation vor, während Sie dies lesen. (Nur wenige Tage vor seinem 46. Geburtstag werden alle erdenklichen Teile seines Körpers gestrafft und geliftet.) Eine Kabelfernsehsendung schickt Kameras, sagt er.

Werbung

*

So startet Harris, der früher in der Bekleidungsindustrie gearbeitet hat, nicht nur im Stillen ein Pelzgeschäft. Er hat sich als Verfechter der Pelzindustrie profiliert und PETA-Vertreter zu einem verbalen Duell herausgefordert. Er preist Pelz als „das Privileg der Menschen in einer Gesellschaft des freien Unternehmertums“ und verbindet die Freiheit, sich für Pelz zu entscheiden, mit der Freiheit, sich für eine Abtreibung zu entscheiden. Er tummelt sich in einem pelzgefütterten Ledermantel vor einem Fotografen. In der vergangenen Woche posierte er in Las Vegas auf einem Motorrad rittlings auf einem Kongress von Fernsehprogramm-Managern.

„Wenn ich mich an die USA in den Tagen der süßen Träume, der Hoffnung und des Glamours erinnere, erinnere ich mich an das Privileg anständiger Menschen in einer Gesellschaft des freien Unternehmertums“, sagte er in einem Interview und las aus einer Erklärung vor, die er gerne im Namen seines Pelzgeschäfts abgibt. „Schließlich hatte ich in meiner Kindheit Angst vor kommunistischen Regimen, in denen Diktaturen und die Anpassung an eine strukturierte Lebensweise unumstößlich waren. Ich glaube, dass ich als Amerikaner das Recht habe, Pelz zu tragen, solange die Felle nicht als vom Aussterben bedrohte Arten deklariert sind.“

Werbung

„Es ist gegen das Gesetz, vom Aussterben bedrohte Arten zu tragen“, sagte Mathews. „

Die Befürworter der Pelzindustrie sind erfreut.

„Er hat keine offizielle Position in unserer Organisation“, sagte Karen Handel, Sprecherin des Fur Information Council of America mit Sitz außerhalb von Washington, D.C., „aber er ist ein sehr, sehr starker Befürworter der Pelzindustrie und des Rechts des Verbrauchers, selbst zu entscheiden, was er oder sie trägt oder nicht. Wir sind begeistert, dass er darüber nachdenkt, seine eigene Pelzkollektion auf den Markt zu bringen.“

Werbung

Was die Debatte angeht, sagt PETA, dass sie akzeptiert.

„Das wäre großartig, das wäre wunderbar“, sagte Mathews. „

Harris sieht sich selbst nicht als besonders grausam.

Werbung

„Ich töte die Nerze nicht mit meinen Händen. Sie werden gezüchtet“, sagte er.

*

Fürs Protokoll: PETA ist gegen jegliche Tierhaltung für Kleidung. Und PETA wird einen Teil von Rayes Schenkung – die sich je nach dem endgültigen Wert des Nachlasses auf 50.000 bis 100.000 Dollar beläuft – dazu verwenden, ihre Untersuchungen über Pelzfarmen fortzusetzen.

Werbung

Eine von Harris‘ Verteidigungen für sein Vorhaben ist seine Behauptung, dass Raye eine Pelzträgerin war.

Er erinnerte sich, wie er den Rollstuhl seiner Frau vor etwas mehr als zwei Jahren zu einer Gala in Beverly Hills brachte. „Sie trug graue Fuchsstulpen an einem grauen Jersey-Kleid, das für sie angefertigt worden war, und sie war in ihren eigenen Zobel mit ihrem Namen eingewickelt“, sagte Harris.

Die Tatsache, dass Raye Pelze besessen haben könnte, überrascht Mathews nicht.

Werbung

„Ich bin sicher, dass sie das tat“, sagte er. „Die meisten aus dem alten Hollywood trugen Pelze, aber im Laufe der Zeit erkannten sie die unnötige Grausamkeit und hängten ihre Pelzmäntel an den Nagel.

Harris sagte, Raye habe ihren weder aufgehängt noch mit der Wimper gezuckt, als er einen seiner vielen Pelzmäntel aus dem Schrank holte.

„Lassen Sie mich Ihnen etwas sagen“, sagte Harris. „Wir hatten nie ein Gespräch über PETA. Ich habe in meinem Schrank drei Pelzdesigns, die Martha liebte.“

Werbung

Harris stellt Raye als eine gutherzige Frau dar, die viele Dinge unterstützte. „Sie müssen verstehen, dass Martha für 90 von 100 Anliegen, die mit der Post kamen, gespendet hat“, sagte er. „Martha war ein echter Trottel. Sie bekam Fanbriefe von Leuten, die sagten, sie könnten sich die Beerdigung ihrer Verwandten nicht leisten, und sie schickte ihnen einen Scheck.“

Aber Rayes Testament nennt ausdrücklich nur einige wenige Gruppen für Geldspenden. Und sie nennt eine Gruppe von Vietnam-Veteranen, eine AIDS-Hilfsgruppe in Orange County und PETA für die größeren Spenden. Raye war seit 1988 Mitglied von PETA.

„Ob die Leute nun anfangen, etwas zu ändern, indem sie etwas spenden oder ihr eigenes Leben ändern, oder beides, sie hat offensichtlich einen Schritt gemacht“, sagte Mathews diplomatisch.

Werbung

Aber verlassen Sie sich nicht darauf, dass Harris die Sache von PETA unterstützen wird.

„Ich werde sie nicht in mein Testament aufnehmen“, kicherte er.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.