Schiedsverfahren – Vor- und Nachteile

In den letzten Jahrzehnten hat sich das Schiedsverfahren zu einer wichtigen Stütze bei der Beilegung von Rechtsstreitigkeiten entwickelt. Aber ist ein Schiedsverfahren das Richtige für Sie? Um das herauszufinden, sollten Sie sich über die Vor- und Nachteile dieser Streitbeilegungsmethode informieren. Auf diese Weise können Sie eine fundierte Entscheidung treffen, wenn Sie sich für ein Schiedsverfahren entscheiden oder einen Vertrag unterzeichnen, der eine obligatorische Schiedsklausel enthält. (Um mehr über die Schiedsgerichtsbarkeit zu erfahren, lesen Sie den Nolo-Artikel Grundlagen der Schiedsgerichtsbarkeit.)

Vorteile der Schiedsgerichtsbarkeit

Befürworter der Schiedsgerichtsbarkeit, die als Mittel zur effizienten Beilegung von Streitigkeiten angepriesen wird, verweisen häufig auf eine Reihe von Vorteilen, die sie gegenüber Rechtsstreitigkeiten, Gerichtsverhandlungen und Prozessen bietet.

Vermeidet Feindseligkeit. Da die Parteien in einem Schiedsverfahren in der Regel ermutigt werden, sich in vollem Umfang zu beteiligen und manchmal sogar an der Gestaltung der Lösung mitzuwirken, ist es wahrscheinlicher, dass sie friedlich zusammenarbeiten, als dass ihre Ängste und Feindseligkeiten gegeneinander eskalieren, wie es bei Rechtsstreitigkeiten oft der Fall ist.

In der Regel billiger als Rechtsstreitigkeiten. Schiedsverfahren werden immer kostspieliger, da immer mehr etablierte und erfahrene Anwälte sich dieser Sache annehmen. Es ist zum Beispiel nicht ungewöhnlich, dass ein bekannter Schiedsrichter 3.000 bis 4.000 Dollar pro Tag für seine Dienste verlangt. Und die meisten Parteien, die sich an einem Schiedsverfahren beteiligen, beauftragen auch Anwälte, die ihnen bei dem Verfahren helfen, was die Kosten weiter in die Höhe treibt. Dennoch ist die Lösung eines Falles durch ein Schiedsverfahren in der Regel weit weniger kostspielig als ein Gerichtsverfahren, da das Verfahren schneller und im Allgemeinen weniger kompliziert ist als ein Gerichtsverfahren.

Schneller als ein Gerichtsverfahren. Laut einer kürzlich durchgeführten Studie der Federal Mediation and Conciliation Services dauerte es in einem schiedsrichterlich entschiedenen Fall durchschnittlich 475 Tage von der Einreichung bis zur Entscheidung, während ein vergleichbarer Fall zwischen 18 Monaten und drei Jahren brauchte, um sich durch die Gerichte zu winden.

Flexibel. Im Gegensatz zu Gerichtsverhandlungen, die in überfüllte Gerichtskalender eingepasst werden müssen, können Schiedsgerichtsverhandlungen in der Regel nach den Bedürfnissen und der Verfügbarkeit der Beteiligten angesetzt werden, auch an Wochenenden und abends.

Vereinfachte Beweis- und Verfahrensregeln. Die oft komplizierten Beweis- und Verfahrensregeln finden in Schiedsverfahren keine Anwendung, so dass sie weniger gestelzt und leichter an die Bedürfnisse der Beteiligten angepasst werden können. Ein wichtiger Punkt ist, dass bei einem Schiedsverfahren das sogenannte Discovery-Verfahren entfällt, bei dem es um die Entgegennahme und Beantwortung von Vernehmungen, Zeugenaussagen und Aufforderungen zur Vorlage von Dokumenten geht, die oft als Verzögerungstaktik und Spielerei bei Gerichtsverfahren verspottet werden. Bei Schiedsverfahren werden die meisten Angelegenheiten, wie z. B. die Frage, wer als Zeuge geladen wird und welche Dokumente vorgelegt werden müssen, mit einem einfachen Telefonanruf geklärt.

Privat. Schiedsverfahren finden in der Regel unter Ausschluss der Öffentlichkeit statt. Und manchmal vereinbaren die Parteien, das Verfahren und die Bedingungen der endgültigen Lösung vertraulich zu behandeln. Beides kann von Vorteil sein, wenn der Streitgegenstand peinlich ist oder private Informationen wie die Kundenliste eines Unternehmens preisgibt.

Nachteile der Schiedsgerichtsbarkeit

Wenn Sie sich der möglichen Nachteile der Schiedsgerichtsbarkeit bewusst sind, können Sie besser entscheiden, ob Sie ein Verbrauchergeschäft abschließen oder darin verbleiben wollen, bei dem die Schiedsgerichtsbarkeit vorgeschrieben ist – oder ob Sie sie im Streitfall als Schlichtungsmethode wählen wollen.

Beschränkter Rückgriff. Eine endgültige Entscheidung ist schwer zu erschüttern. Wenn der Schiedsspruch ungerecht oder unlogisch ist, kann es gut sein, dass ein Verbraucher daran hängen bleibt und für immer daran gehindert wird, die zugrunde liegende Forderung vor Gericht geltend zu machen.

Ungleiche Wettbewerbsbedingungen. Einige befürchten, dass viele Schiedsklauseln nach dem Motto „nimm es oder lass es“ zugunsten eines großen Arbeitgebers oder Herstellers wirken, wenn sie von einem Arbeitnehmer oder Verbraucher angefochten werden, der weniger Geld und weniger Macht hat.

Die meisten Einzelhändler – Autohändler sind hier Wiederholungstäter – erwähnen die Schiedsklausel nicht, bevor sie den Kunden auffordern, den Kaufvertrag zu unterzeichnen. Oder sie warten, bis Sie bereit sind, das Auto vom Parkplatz zu fahren, und erwähnen dann beiläufig, dass sie nicht verkaufen werden, wenn Sie nicht unterschreiben.

Fragwürdige Objektivität. Eine weitere Sorge ist, dass das Verfahren zur Auswahl eines Schiedsrichters nicht objektiv ist, vor allem, wenn der Entscheidungsträger von einer Agentur aus einer Liste ausgewählt wird, in der diejenigen, die zu Favoriten werden, möglicherweise häufiger mit Fällen betraut werden.

Eine weitere mögliche Komplikation: Viele der nationalen Schlichtungsstellen vermarkten ihre Dienste aktiv an Unternehmen, die Kreditkarten ausgeben oder Waren an Verbraucher verkaufen, was zusätzliche Fragen zur Objektivität des vermeintlich neutralen Schlichters aufwirft. Und ein Schiedsrichter, der von einer Partei innerhalb eines Wirtschaftszweigs ausgewählt wird, ist möglicherweise weniger objektiv und eher zugunsten des ernennenden Konzerns voreingenommen.

Mangel an Transparenz. Wie bereits erwähnt, wird die Tatsache, dass Schiedsgerichtsverhandlungen in der Regel unter Ausschluss der Öffentlichkeit und nicht in einem offenen Gerichtssaal stattfinden und die Entscheidungen in der Regel nicht öffentlich zugänglich sind, von einigen Personen in bestimmten Situationen als Vorteil angesehen. Andere hingegen beklagen, dass dieser Mangel an Transparenz die Wahrscheinlichkeit erhöht, dass das Verfahren verfälscht oder parteiisch ist, was besonders problematisch ist, weil Schiedsgerichtsentscheidungen so selten von den Gerichten überprüft werden.

Steigende Kosten. Obwohl die meisten immer noch behaupten, dass Schiedsverfahren weniger kostspielig sind als Gerichtsverfahren, steigen ihre Kosten. Nach einer kürzlich durchgeführten Umfrage der Verbraucherschutzorganisation Public Citizen sind die Kosten für die Einleitung eines Schiedsverfahrens deutlich höher als die Kosten für die Einreichung einer Klage: 6.650 bis 11.625 $ für die Einleitung eines Schiedsverfahrens für eine Verbraucherklage im Wert von 80.000 $ gegenüber 221 $ für die Einreichung dieser Klage bei einem bestimmten Bezirksgericht. Hinzu kommen die Gebühren des Schiedsrichters, die sich bei einem Schiedsgericht auf das Dreifache belaufen, sowie die Verwaltungskosten, so dass das Verfahren nicht ganz so günstig ist.

Schlaue Schritte für Verbraucher vor dem Abschluss eines Schiedsvertrags

In Anbetracht der möglichen Gefahren und Ungleichheiten für diejenigen, die unwissentlich einen Schiedsvertrag abschließen, kann der kluge Verbraucher eine Reihe von Schritten unternehmen, um besser informiert zu werden und möglicherweise eine schlechte Erfahrung abzuwenden.

Kennen Sie die Bedingungen Ihrer Verträge. Lesen Sie alle Verträge, die Sie mit einem Einzelhändler, einem Kreditkartenunternehmen oder einem Gesundheitsdienstleister abgeschlossen haben und die möglicherweise Schiedsklauseln enthalten, noch einmal durch. Wenn Sie schriftlich zu einem verbindlichen Schiedsverfahren verpflichtet sind und dies nicht wünschen, suchen Sie sich einen anderen Anbieter.

Beachten Sie alle Vertragsänderungen. Wenn ein Unternehmen seine Vertragsbedingungen ändert, um ein obligatorisches Schiedsverfahren einzuführen, muss es Sie zuerst schriftlich darüber informieren. Einige dieser Mitteilungen können in dem Umschlag mit Ihrer Rechnung versteckt sein. Widerstehen Sie der Versuchung, sie sofort zu recyceln, und lesen Sie das Kleingedruckte.

Sagen Sie Ihre Meinung. Wenn Sie eine Schiedsklausel ablehnen, sollten Sie der Unternehmensleitung Ihre Meinung mitteilen. Manchmal ist es möglich, die Klausel auszuhandeln, wenn das Unternehmen Ihr Geschäft unbedingt will. Und selbst große Konzerne sind dafür bekannt, dass sie ihre obligatorischen Schiedsklauseln ändern, wenn sie bei ihren Kunden genügend Unmut hervorrufen.

Weitere Informationen über alternative Möglichkeiten zur Beilegung von Streitigkeiten außerhalb des Gerichtssaals finden Sie in Mediate, Don’t Litigate: Strategien für eine erfolgreiche Mediation, von Peter Lovenheim und Lisa Guerin (Nolo).

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