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Lesedauer: 10 Minuten

Sie haben wahrscheinlich schon von den „vielen Wegen“ in der Religion gehört. Die Idee ist, dass alle Religionen trotz ihrer Unterschiede letztlich vereint sind, weil sie alle auf ein gemeinsames Ziel zusteuern. Bei der Idee der „vielen Wege“ geht es nicht nur um den Versuch, Frieden und Toleranz zwischen den Religionsanhängern zu fördern. Es geht vielmehr darum, etwas Übergreifendes und Philosophisches zu finden, das die Religionen vereint: Alle Religionen sind in Wirklichkeit Wege zu einem gemeinsamen X. Was ist X in dieser Formel? Das variiert. Manchmal ist es ein Moralkodex. Manchmal ist es eine Vision von sozialer Harmonie. Manchmal ist es ein Gefühl der spirituellen Transzendenz. Manchmal ist es ein allgemeines Gefühl der Liebe: Liebe zu Gott, Liebe zu anderen, Liebe zu sich selbst, Liebe zur Schöpfung. Was auch immer X ist, die Sichtweise der „vielen Wege“ ist eine Behauptung, dass X das ist, worum es in allen Religionen wirklich geht. Sie soll allumfassend sein. Aber Sie können sich denken, dass die Idee der vielen Wege in der Praxis nicht sehr weit kommt. Sie ist unbeständig. Entweder führt sie zu einer Art religiöser Suppe des kleinsten gemeinsamen Nenners, die niemanden besonders inspiriert und daher im Sande verläuft; oder sie endet damit, dass sie selbst zu einer Religion wird, mit einem eigenen Glaubensbekenntnis, das auf der Vorherrschaft von X basiert (X ist eine bestimmte Version von Moral oder Harmonie oder Transzendenz oder Liebe usw.), wodurch alle ausgeschlossen werden, die nicht dazu gehören.) und schließt damit jeden aus, der nicht mit der Vorherrschaft von X übereinstimmt.

Ruinen des Tempels von Antoninus und Faustina, Forum Romanum; im Mittelalter wurde dies in die Kirche San Lorenzo in Miranda umgewandelt.

Was ich damit sagen will, ist, dass wir es nicht vermeiden können, exklusiv zu sein, selbst wenn wir es wollen. Wir können (und sollten) uns zwar bemühen, friedfertig, tolerant und großzügig zu sein, aber immer wenn wir sagen, dass etwas wirklich wichtig oder überragend wichtig ist, dann wird jeder, der nicht mit uns übereinstimmt, ausgeschlossen. Die bessere Frage, die man sich stellen sollte, ist nicht, ob eine religiöse Idee inklusiv genug ist (das ist eine Sackgasse). Die bessere Frage ist, ob sie wahr ist. Und in diesen Versen des Epheserbriefes behauptet der Apostel Paulus, dass etwas sowohl außerordentlich wichtig als auch wahr ist. Er behauptet, dass es für jeden wahr ist, trotz unserer Unterschiede. Mit anderen Worten, es ist ein (unvermeidlich exklusiver) Anspruch auf Einheit. Wo ist diese Einheit zu finden? Sie liegt nicht in einem Moralkodex, einer Vision von Harmonie, einem Gefühl der Transzendenz oder einem Gefühl der Liebe. Sie ist in Gott zu finden. Und mit Gott meine ich nicht ein allgemeines Gefühl von Göttlichkeit, sondern ein spezifisches Verständnis davon, wer Gott ist. Welcher Gott? Der Gott, zu dem sich die Christen im Laufe der Jahrhunderte bekannt und bekannt haben. Der Gott und Vater unseres Herrn Jesus Christus. Er ist der eine Gott. Deshalb ist er der einzige Gott.

Ein Leib und ein Geist, wie ihr auch berufen seid in einer Hoffnung eurer Berufung; ein Herr, ein Glaube, eine Taufe; ein Gott und Vater aller, der über allen und durch alle und in allen ist.

Epheser 4:4-6

Ein Leib, ein Geist

Paulus sagt: „Es ist ein Leib und ein Geist, wie auch ihr berufen worden seid in einer Hoffnung eurer Berufung“. Alle diese Worte hat Paulus zuvor im Epheserbrief verwendet, um die Sendung des Evangeliums zu beschreiben. Die Worte „ein Leib und ein Geist“ verweisen auf Kapitel 2, in dem Paulus von der Einheit zwischen Israel und den „Heiden“ (anderen Nationen) auf der Grundlage des Evangeliums spricht. Der „eine Leib“ ist die neue Menschheit, die sich aus diesen beiden zuvor verfeindeten Gruppen zusammensetzt: Jesus starb am Kreuz, „um die beiden in sich selbst zu einem neuen Menschen zu formen und so Frieden zu stiften und beide in einem Leib mit Gott zu versöhnen durch das Kreuz“ (Epheser 2,15-16). Und durch seine Apostel und andere ist Christus „gekommen und hat das Evangelium gepredigt“, so dass diese Einheit im Leben derer, die das Evangelium gehört und geglaubt haben, Wirklichkeit geworden ist. Dies alles beruht auf dem Wirken des Geistes Gottes: „Denn durch ihn haben wir beide durch einen Geist Zugang zum Vater“ (Epheser 2,17-18). Wenn also das Evangelium gepredigt und geglaubt wird, baut der Geist die Gläubigen an verschiedenen Orten zu einer Wohnung für Gott auf (Epheser 2,22). Die Worte „eine Hoffnung“ verweisen auch auf das, was Paulus zuvor über die Mission des Evangeliums gesagt hat. Die frühe israelitische apostolische Gemeinschaft war die „erste Hoffnung“ auf Christus (Epheser 1,12). Und durch die Verkündigung des Evangeliums (Epheser 1,13-14) haben auch die Nichtjuden Anteil an dieser „Hoffnung“ (Epheser 1,18).

Mit anderen Worten: Das Evangelium von Jesus Christus ist ein Evangelium, das verbindet. Das liegt daran, dass es eine Botschaft der Rettung, des Friedens und der Hoffnung ist – für alle, die glauben. Es ist ein Evangelium, das uns aus der Tiefe in die Höhe hebt. Es sagt uns, dass wir alle Sünder sind, die unter Gottes Zorn stehen und der Erlösung bedürfen. Dann erzählt es uns die unglaubliche Nachricht, dass uns durch den Glauben an Jesus vergeben wird. Mehr als nur vergeben: auferweckt, emporgehoben, in Gottes Liebe gestärkt und geborgen, zu seinen Kindern gemacht und mit einer herrlichen Hoffnung ausgestattet. Dieses Evangelium gilt für alle, die glauben. So bedeutet das Evangelium und die Verkündigung des Evangeliums von Israel bis zu den Heiden, dass es „einen Leib“, „einen Geist“ und „eine Hoffnung“ gibt.

Wenn Sie mit dem Aussprechen von christlichen Glaubensbekenntnissen in der Kirche vertraut sind (z. B. dem Apostolischen oder dem Nizänischen Glaubensbekenntnis), werden Sie vielleicht feststellen, dass diese Verse sehr glaubensähnlich klingen. Aber es gibt einen Unterschied: Paulus geht in der umgekehrten Reihenfolge vor wie in einem normalen Glaubensbekenntnis. Ein normales Glaubensbekenntnis beginnt mit dem Vater, geht weiter zum Sohn und spricht dann über den Geist und sein Wirken in der Kirche. Mit anderen Worten: Ein normales Glaubensbekenntnis beginnt mit den höchsten Höhen der theologischen Wahrheit und bringt sie dann auf die Erde herunter. Aber hier geht Paulus in die entgegengesetzte Richtung: Er beginnt mit den Realitäten vor Ort und geht dann zu den Höhen über. Und warum? Weil es logisch ist, an dieser Stelle seines Briefes damit zu beginnen. Paulus hat soeben über die bodenständigen Realitäten der Mission des Evangeliums gesprochen. Jetzt will er seinen Lesern zeigen, dass diese Realitäten mit den höchsten und größten Wahrheiten im Universum verbunden sind. In der Tat tut Paulus dies in Epheser 4-6 immer wieder. Er hebt unsere Augen immer wieder in die Höhe und holt alles auf die Erde herunter, um zu zeigen, wie es auf der Erde funktioniert. Hier geht es aufwärts: von unserem eigenen täglichen Weg (Epheser 4,1) über unsere persönlichen Beziehungen (Verse 2-3), die Sendung und das Wirken des Geistes (Vers 4), die Einheit, die wir im Bekenntnis zum Sohn teilen (Vers 5), bis hin zum Vater selbst, der über allem ist (Vers 6). In den folgenden Versen führt Paulus uns immer wieder auf und ab und zeigt uns, wie die Realitäten vor Ort mit den größten Wahrheiten über Gott verbunden sind. (Prediger, nehmt zur Kenntnis: Bleibt nicht nur im Himmel, und bleibt nicht nur auf der Erde: Tut beides für eure Leute und zeigt die Zusammenhänge auf!)

Ein Herr, ein Glaube, eine Taufe

Der nächste Punkt auf Paulus‘ Einheitsagenda ist „ein Herr, ein Glaube, eine Taufe“. Diese sind alle miteinander verbunden. Der „Herr“ ist Jesus Christus, der Sohn Gottes (vgl. Epheser 1,2).Auch wenn die Mission des Evangeliums unter vielen verschiedenen Völkern – Israel und den verschiedenen Nationen – stattfindet, gibt es einen gemeinsamen Faktor, der diese Mission eint: Jesus Christus. Das sollte uns nicht überraschen, wenn wir etwas über den Rest des Epheserbriefes wissen. In Epheser 1 hat Paulus bereits über den Plan Gottes gesprochen, „alles in Christus zusammenzufassen, was im Himmel und auf Erden ist, in ihm“ (Epheser 1,10).

Wie werden die Menschen unter die Herrschaft Christi gebracht? Durch den „einen Glauben“. Paulus spricht hier nicht von einem allgemeinen Gefühl des Glaubens. Er spricht über den Glauben an bestimmte Wahrheiten über eine bestimmte Person: Jesus Christus, der am Kreuz starb und von den Toten auferstand, um die Erlösung zu bringen. Diese spezifischen Wahrheiten erfahren wir im Evangelium (siehe Epheser 1,13). Jesus Christus ist also keine allgemeine religiöse Idee, sondern eine spezifische Person, die spezifische Dinge getan hat. Außerdem können diese spezifischen Wahrheiten nicht umgangen werden, wenn es um Gott und das Heil geht. Er ist der Weg, denn er ist der Sohn Gottes. Es gibt, mit anderen Worten, „einen Glauben“.

Es gibt auch „eine Taufe“. Bei der Taufe geht es darum, durch den Glauben an den Herrn Jesus Christus ein Christ zu werden. Das Wort selbst bedeutet „eintauchen“ oder „untertauchen“. Im Neuen Testament (und heute) beinhaltet die Taufe normalerweise ein tatsächliches Eintauchen in Wasser, das symbolisch das Eintauchen in die Wahrheiten und Verheißungen Gottes selbst darstellt. Die Taufe ist kein magisches Ritual und sie bewirkt nichts von selbst. Aber bei der Taufe geht es darum, den Glauben an den Herrn Jesus Christus deutlich und öffentlich zum Ausdruck zu bringen – und durch diesen Glauben werden wir gerettet. Hier sagt Paulus, dass es „eine Taufe“ gibt. Er sagt nicht, dass es nur einen Weg gibt, die Taufe durchzuführen. Sie wissen wahrscheinlich, dass die verschiedenen Konfessionen die Taufe heute unterschiedlich handhaben, besonders wenn es um Säuglinge geht. Aber auch wenn es verschiedene Arten der Taufe gibt, so gibt es doch eine einzige Taufe, weil es bei der Taufe immer um den einen Glauben und den einen Herrn Jesus Christus geht. In Apostelgeschichte 19,1-7 wird berichtet, dass Paulus in Ephesus ankommt und zwölf Männer vorfindet, die nur die Taufe von Johannes dem Täufer empfangen hatten. Aber Paulus sagte ihnen, dass diese Taufe unvollständig sei. Die Taufe des Johannes war eine Taufe im Stil des Alten Testaments, die immer auf den Glauben an Jesus Christus hinweisen sollte. So taufte Paulus sie „auf den Namen des Herrn Jesus“, und sie empfingen sichtbar den Heiligen Geist und wurden mit ihm versiegelt. Das ist die „eine Taufe“, von der Paulus hier in seinem Brief spricht: die Taufe, in der Menschen die eine Wahrheit des Evangeliums über den einen Herrn Jesus Christus glauben. Auch wenn wir alle verschieden sind und auf unterschiedliche Weise zum Glauben an Jesus kommen, ändern diese Unterschiede nichts an der Tatsache, dass es einen Herrn, einen Glauben, eine Taufe gibt. Es gibt zum Beispiel keinen besonderen Weg, auf dem jüdische Gläubige auf eine Weise und nichtjüdische Gläubige auf eine andere Weise gerettet werden können. Es gibt nur einen Weg, um gerettet zu werden – der Glaube an die Botschaft des Evangeliums über Jesus Christus.

Palasthügel vom Forum Romanum aus

Ein Gott und Vater aller

Dies alles gründet in der Einheit Gottes, des Vaters. Es gibt „einen Gott und Vater aller, der über allem und durch alles und in allem ist“. Paulus beschreibt hier Gott als denjenigen, der die ganze Welt regiert und erhält. Er ist, wie Paulus bereits gesagt hat, „der Vater, nach dem jede Familie im Himmel und auf Erden benannt ist“ (Epheser 3,15). Es ist nicht so, dass es einen lokalen Gott für einige Gruppen von Menschen und einen anderen lokalen Gott für andere gibt. Es gibt nur einen Gott und Vater von allen. Nun bedeutet die Tatsache, dass Gott „Vater aller“ ist, nicht, dass Gott automatisch jedem Menschen das Heil bringt: Gott rettet diejenigen, die an seinen Sohn Jesus Christus glauben, nicht alle Menschen auf der Welt. Aber auch wenn die Rettung für diejenigen ist, die an Jesus Christus glauben, ist es wichtig, sich daran zu erinnern, dass der Gott, der uns rettet, nicht nur unsere persönliche oder kulturelle Gottheit ist. Er ist der Gott, der die ganze Welt regiert und erhält. Und so ist Gottes einzigartiger Sohn Jesus Christus – und die Mission des Evangeliums von Jesus Christus – für die ganze Welt bestimmt.

Der Skandal des einen und einzigen

Das ist also der unvermeidliche Skandal des einen und einzigen Gottes. Zu sagen, dass Gott „einer“ ist, hört sich nicht allzu skandalös an, oder? Aber wenn Gott „einer“ ist, dann ist er auch „einzig“. Es gibt einen Herrn, einen Glauben, eine Taufe; das heißt, es gibt nicht viele Wege. Das ist ein exklusiver Anspruch, nicht wahr? Das ist skandalös. Aber es ist ein unvermeidlicher Skandal. Erstens ist er unvermeidlich, weil jeder Anspruch auf die höchste Wahrheit immer exklusiv für einen selbst klingt. Aber zweitens, und das ist noch wichtiger, ist es unvermeidlich, weil es die Wahrheit ist. Natürlich gehe ich an dieser Stelle davon aus, dass Sie es glauben. Wenn Sie es nicht glauben, möchte ich Sie bitten, es zu überprüfen. Eine einfache Möglichkeit, damit zu beginnen, wäre, Jesus von Angesicht zu Angesicht zu begegnen, indem Sie in einem der Evangelien über ihn lesen. Aber wenn Sie es glauben, laufen Sie nicht vor dem unvermeidlichen Skandal des einen und einzigen Gottes davon. Dies ist eine Wahrheit, an der wir mit allem, was wir haben, festhalten müssen. In der Tat ist es eine Wahrheit, die wir der Welt – und jedem in ihr – verkünden müssen.

Zum Nachdenken

Glauben Sie an den Einen und Einzigen Gott, von dem Paulus hier spricht? Müssen Sie weiter nachforschen, um herauszufinden, ob es wahr ist?

Wie könnte das Wissen um diese Wahrheit über den Einen und Einzigen Gott Sie ermutigen, das Evangelium von Jesus Christus mit anderen zu teilen?

Lionel Windsor lehrt Neues Testament am Moore College, Sydney.

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Dieser Beitrag ist Teil einer Serie von 70 Betrachtungen über jeden Satz im Brief des Paulus an die Epheser. Er ist auch als Audio-Podcast verfügbar. Sie können alle Beiträge der Serie sehen und den Audio-Podcast über die Plattform Ihrer Wahl anhören, indem Sie diesem Link folgen.

Die akademischen Details hinter diesen Betrachtungen

In dieser Serie gehe ich nicht ins Detail, um jede meiner Aussagen über den Hintergrund und die Bedeutung des Epheserbriefes zu rechtfertigen. Das habe ich schon an anderer Stelle getan. Wenn Sie sich für die Gründe interessieren, warum ich das sage, was ich hier sage, und wenn Sie es mit viel Altgriechisch, technischem Zeug und Fußnoten weiter vertiefen wollen, lesen Sie mein Buch Reading Ephesians and Colossians After Supersessionism: Christ’s Mission through Israel to the Nations.

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