USC-Abteilung für Biokinesiologie und Physiotherapie

Der Vorläufer der Abteilung für Biokinesiologie und Physiotherapie wurde 1942 als Ausbildungsprogramm am Orthopädischen Krankenhaus von Los Angeles eingerichtet. Das Physiotherapieprogramm wurde von Dr. Charles Lowman, einem an der USC ausgebildeten Orthopäden, und Susan Roen, der leitenden Physiotherapeutin des Orthopädischen Krankenhauses und Assistenzlehrerin an der USC-Abteilung für Leibeserziehung, ins Leben gerufen. Ihre erfolgreiche Zusammenarbeit, insbesondere bei der Unterwassertherapie, erregte internationales Aufsehen; Präsident Franklin D. Roosevelt beriet sich mit Dr. Lowman über die Therapie seiner Krankheit. Catherine Worthingham – die unter ihrer Anleitung ihren Abschluss machte – leistete durch Ausbildung, Praxis und Forschung einen wichtigen Beitrag zum Beruf des Physiotherapeuten und verhalf diesem zu großem Einfluss in der Rehabilitation.

Die erste Abschlussklasse der Abteilung für Physiotherapie an der USC, 1946.

Die 1940er Jahre waren eine wichtige Zeit für die Ausbildung von Physio- und Ergotherapeuten mit einer verstärkten Konzentration auf universitäre Bakkalaureatsstudiengänge. Im Jahr 1945 wurde die Abteilung für Physiotherapie auf dem University Park Campus der USC gegründet und bot zwei Programme an: ein Zertifikatsprogramm für College-Absolventen und ein Bakkalaureatsprogramm. Charlotte W. Anderson, die zu den wichtigsten Lehrkräften des Kriegsnotfallprogramms gehört hatte, war die erste Vorsitzende der Abteilung für Physiotherapie. Das Physiotherapieprogramm an der USC wurde 1946 von der American Medical Association (AMA) akkreditiert. Die erste Klasse mit einem Zertifikat in Physiotherapie absolvierte die USC im selben Jahr, während der erste BS-Kandidat 1947 seinen Abschluss machte. Um Lehrkräfte für Physiotherapieschulen auszubilden, wurde 1947 an der USC ein post-professioneller Masterstudiengang eingerichtet, der zweite seiner Art in den USA. Der erste MA-Kandidat schloss sein Studium 1950 ab. Obwohl die Physiotherapie zu dieser Zeit ein relativ neues Berufsfeld für Männer war, wurden 1950 die ersten männlichen Studenten zum Physiotherapieprogramm zugelassen.

Die Abteilung für Physiotherapie an der USC entwickelte sich in den 1960er Jahren schnell und expandierte. Margret S. Rood übernahm 1960 den Vorsitz der Abteilung. Sie war Physio- und Ergotherapeutin und schlug ein bekanntes System therapeutischer Übungen zur Behandlung neuromuskulärer Dysfunktionen vor, das sie Rood-Ansatz nannte. Margret S. Rood trat 1966 von ihrem Amt als Vorsitzende zurück. 1966 wurde die erste promovierte Dozentin, Frances Grover, als Anatomie-Lehrerin eingestellt. Margaret Bryce, die die Abteilung bis 1975 leitete, leistete einen wichtigen Beitrag zur physiotherapeutischen Behandlung von Amputierten der unteren Extremitäten.

1971 war ein wichtiges Jahr für die Abteilung, als sie in das Rancho Los Amigos Hospital in Downey umzog und damit ein neues Paradigma in der amerikanischen Rehabilitationsmedizin einleitete. Ebenfalls 1971 richtete die USC in Rancho Los Amigos einen Master-Studiengang für klinische Physiotherapie ein, der auch klinische Stipendiaten einschloss. Durch die Verlegung der Abteilung nach Rancho Los Amigos hatten die Studenten nicht nur Zugang zu kompetenten Physiotherapeuten, sondern konnten auch bessere praktische Erfahrungen in der Physiotherapiepraxis sammeln. Helen Hislop wurde 1975 zur Vorsitzenden der Abteilung ernannt; Dr. Hislop entwickelte intensiv das Graduiertenprogramm für Physiotherapie. Außerdem schloss 1975 die letzte BS-Klasse ihr Studium ab, und alle Abschlüsse in Physiotherapie wurden von MA auf MS umgestellt. 1978 richtete die Abteilung das erste Doktorandenprogramm für Physiotherapie in den USA ein und nahm drei Doktoranden auf. Dr. Jacquelin Perry, Leiterin des Pathokinesiologie-Labors im Rancho Los Amigos und anerkannte Expertin für Ganganalyse und Kinderlähmung, trug wesentlich zur Entwicklung des PhD-Programms für Physiotherapie an der USC bei.

Die 1980er und 1990er Jahre waren von vielen Neuerungen in der Abteilung geprägt. Der erste Doktortitel in Physiotherapie an der USC wurde 1984 an Mary Beth Brown verliehen. 1989 wurde eine unabhängige Praxis, USC Physical Therapy Associates, mit Rob Landel als Direktor gegründet. Die Abteilung änderte 1993 ihren Namen in Abteilung für Biokinesiologie und Physiotherapie, um ihrem wachsenden Forschungsauftrag Rechnung zu tragen. Vierundachtzig Studenten wurden 1995 zum ersten DPT-Studiengang zugelassen und schlossen ihn drei Jahre später ab. Im Jahr 1996 erhielten 15 Absolventen den ersten post-professionellen DPT-Abschluss der USC. Nach 23 Jahren als Abteilungsvorsitzende trat Helen Hislop 1998 zurück, und Sandra Howell wurde an ihrer Stelle zur stellvertretenden Vorsitzenden ernannt. Im selben Jahr wurde die erste Klasse von zwei Assistenzärzten in das Programm für orthopädische Physiotherapie an der USC aufgenommen, das erste akademische Assistenzprogramm in den USA.

Dr. James Gordon wurde im Juli 2000 zum neuen Vorsitzenden der Abteilung ernannt. Im Jahr 2003 wurde die Abteilung für Krankenpflege geschlossen und der Rektor der Universität kündigte an, dass die unabhängigen Gesundheitsberufe auslaufen würden. Dies führte zu einer grundlegenden Veränderung der Abteilung, die 2006 in die Abteilung für Biokinesiologie und Physiotherapie der Herman Ostrow School of Dentistry umgewandelt wurde.

Im Jahr 2017 begann die Abteilung, Online-DPT-Programme anzubieten.

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