Vier Anzeichen dafür, dass Amerika ein „scheiternder Staat“ ist – Warnung vor der Zukunft der USA

Juni 26, 2020 6:46pm
Der Schritt folgt auf wochenlange gewalttätige Zusammenstöße zwischen Black Lives Matter-Demonstranten und der Polizei in den Vereinigten Staaten.
Shannon Molloynews.com.au

Seit Generationen wurden die Vereinigten Staaten von einem Großteil der Welt als unfehlbares Leuchtfeuer der Stärke und Macht angesehen, dank ihrer wirtschaftlichen, militärischen und sozialen Fähigkeiten.

Heute ist das Land weit davon entfernt, dominant zu sein.

Stattdessen zeigt Amerika alle Schlüsselindikatoren, die Politikexperten verwenden, um einen scheiternden Staat zu charakterisieren – die Art von Nation am Rande des Abgrunds, die man in der postsowjetischen Ära oder in kriegsgebeutelten Regionen Afrikas und des Nahen Ostens gefunden haben könnte.

Die Vorstellung, dass die älteste funktionierende Demokratie der Welt jemals scheitern könnte, war bis vor kurzem „für alle außer den radikalsten Kritikern undenkbar“, sagt George Rennie, ein Experte für US-Politik und internationale Beziehungen an der Universität von Melbourne.

Aber auf der Grundlage der gängigsten Messgrößen, die Politikwissenschaftlern zur Verfügung stehen, gibt es klare Anzeichen dafür, dass die Supermacht in Schwierigkeiten steckt, sagt er.

„Die USA schneiden bei den wichtigsten Indikatoren für das Scheitern eines Staates immer schlechter ab – bei ethnischen und Klassenkonflikten, bei demokratischen und institutionellen Rückschritten und bei anderen sozioökonomischen Indikatoren wie Gesundheitsversorgung und Ungleichheit“, schrieb Rennie in einem Artikel für The Conversation.

„Die USA befinden sich in einer Krise – erschüttert von Unruhen und Protesten, angetrieben von einem Virus, der sich von denjenigen entfernt hat, die für seine Überwachung zuständig sind, und auf dem Weg zu einer Präsidentschaftswahl, die von einem Mann angeführt wird, der die Nation möglicherweise wie kein anderer vor ihm gespalten hat.“

EIN PERFEKTER STURM

Wer bei Google „Amerika scheitert“ eingibt, erhält eine Fülle von Analysen, die bis zur Geburt der Suchmaschine zurückreichen.

„Das hatten wir schon einmal“, sagt Dr. Gorana Grgic vom Zentrum für USA-Studien an der Universität Sydney.

„Im Laufe des letzten halben Jahrhunderts gab es diese Wellen von Debatten über den Niedergang der USA, nach dem Vietnamkrieg, während der wirtschaftlichen Turbulenzen der späten 1980er und frühen 1990er Jahre, nach dem 11. September, während der globalen Finanzkrise, es handelt sich also nicht um eine neue Diskussion.“

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Amerika scheint gespaltener denn je – bei einer Vielzahl von Themen. Bild: AP Quelle: AP

Es stimmt, dass Amerika mit ernsten Problemen konfrontiert ist, die mit den Indikatoren eines scheiternden Staates zu tun haben – aber vielleicht nicht alle zur gleichen Zeit.

„Wir befinden uns jetzt inmitten all dieser Dinge, die gleichzeitig passieren“, sagte Dr. Grgic.

Aber die jahrzehntelange Untätigkeit bei der Beseitigung von Systemfehlern, insbesondere im Bereich der sozialen Ungleichheit, hat sich bemerkbar gemacht.

Und die wachsende Ungleichheit in weiten Teilen der amerikanischen Bevölkerung verleiht den Herausforderungen, mit denen das Land konfrontiert ist, eine ganz andere Dynamik.

„Das ist äußerst besorgniserregend“, sagte Dr. Grgic.

„Die Ungleichheit hat sich seit einiger Zeit verschlechtert. Es gibt eine wachsende Diskrepanz zwischen denen, die haben, und denen, die nicht haben. Diejenigen, die etwas haben, häufen ihren Reichtum in einem viel höheren Tempo an.

Die ethnischen und klassenbedingten Konflikte sind eine der größten Herausforderungen für den ‚vereinten‘ Teil der Vereinigten Staaten“, sagte Rennie.

Bei den „Black Lives Matter“-Protesten gingen Hunderttausende auf die Straße, wütend über die Polizeibrutalität gegen Afroamerikaner.

Die Demonstrationen waren zwar eine Reaktion auf aktuelle Ereignisse, doch sind sie eher ein Zeichen für einen sich seit langem abzeichnenden Wendepunkt, der sich aus der zunehmenden Ungleichheit und Armut ergibt, die die Rassenspannungen verschärfen.

„Die Erfahrung vieler schwarzer Amerikaner ist bezeichnend“, sagte Rennie.

„Sie fühlen sich ‚von Geburt an kriminalisiert‘, und wenn diese Wahrnehmung bei einer ausreichend großen Bevölkerung eine kritische Masse erreicht, versagen die Staaten.“

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Take me there

Auch bei dem weit verbreiteten Widerstand gegen die Coronavirus-Beschränkungen in den südlichen Bundesstaaten, bei dem einige bewaffnete Demonstranten Regierungsgebäude stürmten, geht es um mehr als nur unmittelbare Nachteile.

Es ist ein Zeichen dafür, dass die Bevölkerung der Unter- und Mittelschicht, die sich noch immer von den wirtschaftlichen Verheerungen der globalen Finanzkrise erholt, überfordert ist.

Bevor die Coronavirus-Krise ausbrach, hatte Amerika eine rekordverdächtig niedrige Arbeitslosigkeit erreicht, und seine Wirtschaft wuchs weiterhin in rasantem Tempo.

Aber wie Herr Rennie hervorhebt, wurde ein Großteil dieses Wohlstands und dieser Prosperität vor allem von denjenigen absorbiert, die ganz oben auf dem Berg stehen.

Die Kluft zwischen Arm und Reich vergrößert sich, die amerikanische Mittelschicht schrumpft, und die obersten 1 Prozent teilen sich ein größeres Stück vom Kuchen.

„Zum Beispiel stieg das Gehalt der Vorstandsvorsitzenden vom 20-fachen des Durchschnittsgehalts eines Arbeiters im Jahr 1965 auf das 278-fache im Jahr 2018“, sagte er.

„In realen Zahlen haben nur College-Absolventen als Gruppe seit 1979 einen Gehaltsanstieg erlebt, und das, während 21 Prozent der amerikanischen Kinder in Armut leben.

„Außerdem sind die Gesundheitsergebnisse der Amerikaner im Vergleich zu anderen OECD-Ländern sehr schlecht, obwohl sie die höchsten Pro-Kopf-Gesundheitskosten der Welt haben.“

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Amerikaner in San Diego protestieren gegen Coronavirus-Abwehrmaßnahmen. Bild: AFP Quelle: AFP

Während alle ärmeren Amerikaner „relativ ärmer werden“, sei dies ein Problem, das unverhältnismäßig viele schwarze Amerikaner betreffe, betonte er.

Und wenn die Wut eine kritische Masse erreicht und entrechtete Farbige zurückschlagen, wie sie es in den letzten Wochen getan haben, sät dies ironischerweise eine weitere rassische Spaltung.

Arme weiße Amerikaner scheinen „immer wahrscheinlicher gegen die wahrgenommenen Ungerechtigkeiten anderer ethnischer Gruppen zu kämpfen“, sagte Herr Rennie.

„Sie tun dies, indem sie sich gegen ähnlich politisch und wirtschaftlich entrechtete Gruppen stellen und nicht gegen das Machtsystem, das sie entrechtet hält.“

INSTITUTIONEN ZERBRECHEN

Wäre Amerika ein Armaturenbrett, gäbe es blinkende Lichter, die vor der Erosion wichtiger demokratischer Institutionen warnen.

Dies ist die Ansicht von Herrn Rennie, der glaubt, dass das „Wohlstandsgefälle“ dazu beiträgt, dass die Politik weniger repräsentativ ist.

Eine im letzten Jahr durchgeführte Analyse ergab, dass das durchschnittliche Nettovermögen sowohl der Senatoren als auch der Mitglieder des Repräsentantenhauses 500.000 Dollar beträgt. Das ist das Fünffache des durchschnittlichen Haushaltsvermögens in den USA.

Es gibt 76 Bundespolitiker mit einem Nettovermögen von mehr als 3 Millionen Dollar.

Der reichste, Greg Gianforte, ein republikanischer Kongressabgeordneter aus Montana, ist 135 Millionen Dollar wert, während Senator Mark Warner, ein Demokrat, der Virginia vertritt, 90 Millionen Dollar wert ist.

Nach Angaben der Nachrichtenagentur RollCall ist das kollektive Vermögen von Politikern in zwei Jahren um ein Fünftel auf 2,4 Milliarden Dollar gestiegen.

Rennie sagte, es gebe deutliche Anzeichen dafür, dass „die Mehrheit der Bürger von der Demokratie nicht repräsentiert wird“.

„Die schwarz-weiße, rassistische Darstellung von Amerikas Problemen geht an einem wichtigen, aber noch folgenreicheren Punkt vorbei“, sagte er.

„Es besteht kein Zweifel daran, dass schwarze Amerikaner überproportional leiden, aber eine wachsende Mehrheit verliert, unabhängig von der Rasse.“

Die wirtschaftliche Ungleichheit hat in Amerika stark zugenommen und die Kluft zwischen Reich und Arm vergrößert. Bild: Michael Nagle Quelle: Supplied

Die Fähigkeit der Regierungen, Dinge zu erledigen, hat ebenfalls deutlich abgenommen.

In seinem Buch First-Class Passengers on a Sinking Ship schreibt der Autor Richard Lachmann, ebenfalls Professor an der University of Albany-SUNY, dass das Versagen in einer Reihe von Bereichen schon seit Jahrzehnten offensichtlich ist.

„Die Ausgaben für die Infrastruktur stagnieren, während Brücken einstürzen, Wasser- und Abwasserrohre und Dämme brechen, der Luft- und Straßenverkehr immer stärker behindert wird und Personenzüge auf einem schrumpfenden Netz damit zu kämpfen haben, die Geschwindigkeiten des frühen 20. Jahrhunderts zu erreichen“, so Lachmann.

„Die Leistungen der Schüler in der Primar- und Sekundarstufe sowie an den Universitäten sind von den Spitzenplätzen gefallen. US-Schüler, die immer schlechtere Schulen besuchen, schneiden schlechter ab als Gleichaltrige in Ländern mit einem viel niedrigeren Einkommensniveau oder Bildungsausgaben.

„Die Vereinigten Staaten geben zwar in zwei Bereichen, dem Gesundheitswesen und dem Militär, üppig aus, aber ihre relative Stellung in beiden Bereichen ist seit Jahrzehnten rückläufig.“

Die Amerikaner zahlen mehr für Gesundheitsfürsorge und Medizin als anderswo auf der Welt, obwohl sie weniger zum Arzt gehen und weniger Tage im Krankenhaus verbringen, schrieb er.

Die USA stehen bei der Lebenserwartung auf Platz 34 unter den Nationen. Das Gesundheitssystem gibt mehr als das Doppelte an Verwaltungskosten aus als jedes andere OECD-Land.

Wenn es um den Erfolg der anderen kostspieligsten Aufgabe des Landes geht – der Verteidigung – sagte Lachmann, Amerika sei unter den dominierenden Mächten einzigartig in seinem „wiederholten Scheitern, militärische Ziele zu erreichen“ während der letzten Jahrzehnte.

„Das US-Militär ist immer weniger in der Lage, Kriege zu gewinnen, obwohl sich sein Vorsprung bei den Ausgaben und der Menge und Raffinesse seiner Waffen gegenüber seinen tatsächlichen und potenziellen Rivalen auf ein in der Weltgeschichte noch nie dagewesenes Niveau vergrößert hat.“

Ein Obdachloser, der zum Wärmen in Decken gehüllt ist, schläft am Eingang einer U-Bahn-Station in der Nähe des Weißen Hauses in Washington, DC. Bild: AFP Quelle: AFP

Auch die politische Polarisierung sei schlimmer denn je, sagte Dr. Grgic, obwohl sie sich seit einiger Zeit stetig verschlimmert habe.

In der „goldenen Ära der Zweiparteienherrschaft“ in der Mitte des 20. Diese Zeiten sind praktisch vorbei.

„Wenn man sich das Abstimmungsverhalten im US-Kongress anschaut, sieht man wirklich diese Parteidisziplin und die Unfähigkeit, einen Mittelweg zu finden“, sagte sie.

„Das hat jetzt fast einen Wendepunkt erreicht. Die beiden Parteien sind sehr weit voneinander entfernt, weil sie größtenteils unterschiedliche Wähler ansprechen.“

„Es hat einen Fieberpegel erreicht. Das kommt aber nicht erst mit Donald Trump. Die Ursachen waren schon lange da.“

EASY TO BLAME TRUMP

Viele sind wahrscheinlich versucht, die Schuld für die aktuelle Misere Amerikas sofort auf Präsident Donald Trump zu schieben.

Aber Dr. Grgic sagte, dass „die Geschichte nicht im Jahr 2016 begonnen hat“ und die Herausforderungen, die die Nation ergreifen, „Symptome einer Krankheit sind, die sehr tief verwurzelt ist“.

Amerikas komplexe Herausforderungen haben nicht im Jahr 2016 mit der Wahl von Donald Trump begonnen. Bild: AFP Quelle: AFP

Einkommenssteuersenkungen, Unternehmenssteuerreformen und die Deregulierung der Industrie haben alle weitgehend versagt, um die Lebensbedingungen der durchschnittlichen Amerikaner zu verbessern, sagte Dr. Grgic.

„Das ist etwas, das sehr strukturell ist und weit zurückreicht – lange vor Trump, lange vor Obama, vor Bush … es ist nicht neu, aber es wird schlimmer.

„Was wir jetzt sehen, denke ich, ist bezeichnend für jahrzehntelange riesige Probleme, die nicht angegangen wurden.“

Die Ungleichheit zwischen den Rassen wird auch durch Systeme verschlimmert, die den Ausbruch aus der Armut und die Anhäufung von Reichtum erschweren.

Mr Rennie stimmte zu, dass sich aufeinanderfolgende Regierungen „als unfähig erwiesen haben, zu reagieren und ihren Bürgern zuzuhören“.

„Der innenpolitische Verfall der größten nuklearen und militärischen Supermacht der Welt wäre beispiellos und jenseits jeder rationalen Analyse beängstigend“, sagte er.

„Die Herausforderung besteht nun darin, ob die älteste ununterbrochene Demokratie der Welt ihren eigenen Idealen gerecht werden kann.“

Das Ende Amerikas?

Der Untergang der Vereinigten Staaten wurde schon unzählige Male vorausgesagt.

Aber es besteht kaum ein Zweifel daran, dass die Vielzahl komplexer Herausforderungen, mit denen das Land konfrontiert ist, so groß sind wie schon lange nicht mehr, und dass sie gleichzeitig auftreten.

„Die Herausforderung ist jetzt auch deshalb eine andere, weil sich die Verteilung der globalen Macht seit einiger Zeit von den USA weg verlagert – andere Staaten sammeln Macht an, sei es wirtschaftlich oder militärisch“, sagte Dr. Grgic.

„Aber die Macht verlagert sich auch weg von den Nationalstaaten. Es gibt verschiedene nichtstaatliche Akteure, die Macht anhäufen … wohlhabende Einzelpersonen und Unternehmen, sogar militante Organisationen.“

Die Annahme, dass der nächste große Akteur auf der Leiter – China – den Mantel der großen Supermacht der Welt übernehmen wird, sei jedoch vielleicht eine verfrühte Schlussfolgerung, sagte sie.

„Wahrscheinlich bewegen wir uns auf eine Welt zu, die zunehmend zersplittert ist, und das ist der Unterschied zu den 70er und 80er Jahren.“

Zu den vielen Problemen Amerikas kommt die Coronavirus-Krise hinzu, die keine Anzeichen einer Entspannung zeigt. Bild: AFP Quelle: AFP

In Bezug auf die Herausforderungen im eigenen Land sieht Dr. Grgic die jüngsten Unruhen als positives und nicht als negatives Zeichen für die Zukunft.

Sie weisen auf einen Teil der Bevölkerung hin, der „keinen Mangel an Willen und Motivation zeigt, einige der Probleme anzugehen, sei es Einkommensungleichheit oder die Beziehungen zwischen den Rassen, um echte systemische Veränderungen voranzutreiben“.

Sie sagte, Amerikas Schicksal sollte eine Diskussion „über den relativen Niedergang, nicht den absoluten Niedergang“ sein.

„Wenn jemand Niedergang hört, assoziiert er damit den Zusammenbruch – Sie wissen schon, ‚das war’s‘. Aber man muss vorsichtig sein und zwischen relativ und absolut unterscheiden.“

Am Ende des Tages, sagte sie, „hat niemand eine Kristallkugel“.

„Aber die USA haben mehrmals gezeigt, dass sie in der Lage sind, sich wieder zu erholen.“

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