Vormundschaft für Erwachsene

Wenn die Person, die Sie betreuen, bei guter Gesundheit ist, denken Sie vielleicht nicht daran, dass sie möglicherweise eine Vormundschaft oder eine Erwachsenenvormundschaft braucht. Aber wenn Sie diesen Schritt in Betracht ziehen, sind Sie nicht allein.

Die bedauerliche Wahrheit ist, dass viele ältere Erwachsene gegen Ende ihres Lebens lange Zeit nicht mehr in der Lage sind, Entscheidungen für sich selbst zu treffen – aufgrund von Alzheimer oder anderen Formen der Demenz, eines Schlaganfalls, eines Unfalls oder einer anderen schweren Erkrankung.

Wenn die Person über eine Patientenverfügung verfügt, ist die Entscheidungsfindung über ihre medizinische Versorgung im Falle einer Entmündigung möglicherweise bereits geregelt. Wenn sie eine dauerhafte Vollmacht für Finanzen hat, gibt es jemanden, der sich um Geldangelegenheiten kümmert.

Aber was, wenn sie nur eines dieser Dokumente hat? Oder keines? Oder es gibt wichtige Entscheidungen, die in diesen Dokumenten nicht enthalten sind? In diesem Fall kann eine Vormundschaft oder eine Erwachsenenvormundschaft zum Einsatz kommen. Sie ist nicht einfach zu arrangieren, erfordert in der Regel einen Anwalt und muss von einem Richter genehmigt werden. Aber es könnte helfen, das große Problem zu lösen, wer wichtige Entscheidungen trifft, die sie betreffen, wenn sie nicht selbst dazu in der Lage ist und es nicht genügend andere schriftliche Anweisungen gibt.

Was ist eine Vormundschaft oder Erwachsenenvormundschaft?

Vormundschaft und Erwachsenenvormundschaft sind im Wesentlichen dasselbe – verschiedene Staaten verwenden die eine oder andere Bezeichnung. Der Einfachheit halber verwenden wir hier nur den Begriff Vormundschaft. Wenn jemand nicht in der Lage ist, wichtige Entscheidungen für sich selbst zu treffen, ernennt ein Richter eine Person – den so genannten „Conservator“ -, die diese Entscheidungen für den Betroffenen trifft. Die Entscheidungen des „conservators“ werden vom Gericht rechtlich abgesichert. Der Sachwalter kann für Entscheidungen über die Finanzen, die medizinische und persönliche Versorgung oder beides eingesetzt werden.

Jemand, der für Entscheidungen über die medizinische Versorgung und andere Aspekte des persönlichen Lebens – z. B. den Wohnort – eingesetzt wird, wird „Sachwalter (oder Vormund) der Person“ genannt. Jemand, der für Entscheidungen über die Finanzen zuständig ist, wird in der Regel als „conservator (or guardian) of the estate“ bezeichnet. Wenn sie beides braucht, kann ein Gericht dieselbe Person für beide Aufgaben einsetzen.

Die Vor- und Nachteile einer Vormundschaft

Es gibt Vor- und Nachteile, eine Vormundschaft für jemanden einzurichten. Diese sind, kurz gefasst, wie folgt:

Vorteile

  • Gibt Familienmitgliedern die Gewissheit, dass jemand Entscheidungen trifft
  • Gibt klare rechtliche Befugnisse, um mit Dritten umzugehen
  • Bietet ein Verfahren, um wichtige Entscheidungen von einem Richter genehmigen zu lassen

Nachteile

  • Kostspielig in der Einrichtung, erfordert einen Anwalt, juristische Papiere, und eine Gerichtsverhandlung
  • Zeitaufwendig, einschließlich umfangreicher laufender Formalitäten
  • Kann für einen älteren Erwachsenen, der noch einigermaßen fähig ist, demütigend sein
  • Kann emotional schwierig sein, wenn die Familienmitglieder sich nicht einig sind, wer der Vormund sein soll

Wann ist eine Vormundschaft für ein Familienmitglied eine gute Idee?

Zwei Dinge müssen zusammenkommen, damit eine Vormundschaft angebracht ist. Erstens muss die Person körperlich oder geistig nicht in der Lage sein, wichtige Entscheidungen für sich selbst zu treffen. Der andere Umstand ist, dass sie nicht bereits über rechtliche Dokumente (wie eine Patientenverfügung und eine Vollmacht für Finanzen) verfügt, die Entscheidungen über ihre persönlichen und finanziellen Angelegenheiten abdecken.

  • Wenn sie keine Vollmacht für Finanzen erstellt hat, benötigt sie möglicherweise einen Nachlasspfleger.
  • Wenn sie keine medizinische Anordnung oder Patientenverfügung hat, benötigt sie möglicherweise einen Nachlasspfleger, um Entscheidungen über die Gesundheitsversorgung zu treffen.
  • Auch wenn sie eine Patientenverfügung hat, braucht sie möglicherweise einen Sachwalter, um über Gesundheitsfragen zu entscheiden, die nicht in der Patientenverfügung geregelt sind (wenn die Patientenverfügung nicht bereits einen Bevollmächtigten für diese Entscheidungen benennt).
  • Auch wenn sie eine Vollmacht für die Gesundheitsfürsorge und die Finanzen hat, braucht sie möglicherweise einen Sachwalter, um Entscheidungen über ihr persönliches Leben zu treffen – zum Beispiel, wo sie wohnen soll oder wer Zeit mit ihr verbringen darf.

Wie richte ich eine Vormundschaft für ein Familienmitglied ein?

Eine Vormundschaft erfordert die Einreichung formeller juristischer Papiere, gefolgt von einer Anhörung vor einem Richter. In den Papieren müssen ihr körperlicher oder geistiger Zustand und ihre Unfähigkeit, Entscheidungen zu treffen, klar dargelegt werden. Familienangehörige müssen unter Umständen benachrichtigt werden und die Möglichkeit haben, ihre eigenen rechtlichen Unterlagen einzureichen, um die vorgeschlagene Vormundschaft oder den vorgeschlagenen Vormund zu unterstützen oder anzufechten. Auch die betreffende Person muss die Möglichkeit haben, die Vormundschaft anzufechten, wenn sie dazu in der Lage ist und dies wünscht. Um den richtigen Anwalt zu finden, wenden Sie sich an die Anwaltskammer des Bezirks, in dem Sie oder die zu betreuende Person leben, und fragen Sie nach dem dortigen Anwaltsvermittlungsdienst. Fragen Sie dort nach Anwälten, die sich auf Vormundschaften oder das Recht älterer Menschen spezialisiert haben. Sie können sich auch an die National Academy of Elder Law Attorneys wenden, um eine Empfehlung für deren Mitglieder in Ihrer Region zu erhalten.

Wie entscheidet ein Richter, dass jemand nicht in der Lage ist, für sich selbst Entscheidungen zu treffen?

Es ist nicht immer einfach festzustellen, ob jemand in der Lage ist, Entscheidungen zu treffen. In manchen Fällen ist es offensichtlich, dass ein Betreuer notwendig ist – zum Beispiel für eine Person, die bewusstlos oder halb bewusstlos ist oder die an fortgeschrittener Alzheimer- oder anderer Demenz leidet. Viele andere Menschen haben jedoch körperliche oder geistige Einschränkungen, die ihre Entscheidungsfähigkeit einschränken, aber nicht völlig aufheben. In diesem Fall muss ein Richter die Meinungen und Optionen abwägen.

  • Wenn sie kommunizieren kann, möchte ein Richter vielleicht direkt mit ihr sprechen oder einen speziellen Gerichtsbeamten damit beauftragen, zusätzlich zum Lesen von Berichten von Ärzten und Familienmitgliedern. Der Richter oder der Ermittlungsbeamte wird sie fragen, ob sie das Gerichtsverfahren versteht, ob sie einen Betreuer wünscht und ob sie meint, ihre eigenen Entscheidungen treffen zu können.
  • Wenn nach einer Voruntersuchung immer noch nicht klar ist, ob sie einen Betreuer braucht oder wer dieser Betreuer sein sollte, kann der Richter einen eigenen Anwalt bestellen, der sie im Gerichtsverfahren vertritt.
  • Der Richter kann einen Sachwalter ernennen, dessen Befugnisse aber auf bestimmte Entscheidungen beschränken, während andere Entscheidungen eine weitere Anhörung vor Gericht erfordern.

Wer sollte als Sachwalter fungieren – und was sind die Pflichten?

Für einen Sachwalter der Person ist eine Person – in der Regel ein erwachsenes Kind oder ein Geschwisterteil -, die in der Nähe der betreffenden Person lebt, am besten geeignet. Für einen Nachlasspfleger sollte es sich um jemanden handeln, der mit dem Umgang mit Finanzen vertraut ist, insbesondere wenn diese Finanzen umfangreich oder kompliziert sind.

In jedem Fall muss es jemand sein, der die nötige Zeit aufbringen kann, um ihre Angelegenheiten zu regeln. Wenn kein Familienmitglied in ihrer Nähe wohnt oder wenn kein Familienmitglied über genügend finanzielles Wissen verfügt, kann ein Richter einen professionellen Vormund ernennen – entweder einen öffentlichen Bediensteten oder einen privaten, bezahlten Vormund.

Sie sind vielleicht der Meinung, dass Sie die beste Person als Vormund sind, aber ein anderes Familienmitglied ist vielleicht anderer Meinung. Besprechen Sie mit Ihrer Familie, wer der Vormund sein soll, bevor Sie die Gerichtsunterlagen einreichen. Wenn Sie diese Frage im Voraus klären, kann das viel Stress abbauen und zu einem reibungsloseren und weniger kostspieligen Gerichtsverfahren beitragen.

Der Vormund wird über die tägliche Pflege der Frau entscheiden müssen. Er kann aber auch wichtige persönliche oder finanzielle Entscheidungen treffen müssen, z. B. wie ihr Vermögen am besten für die Langzeitpflege ausgegeben wird oder wo sie leben wird. Der Sachwalter muss auch Verwaltungsangelegenheiten für sie regeln, z. B. den Umgang mit Ärzten, Medicare, Versicherungen oder einer Pflegeagentur oder -einrichtung. Dazu gehört auch die Beantragung von Leistungen, Renten, medizinischer Versorgung und Ähnlichem, auf die sie möglicherweise Anspruch hat.

Der Conservator muss auch sorgfältige Aufzeichnungen über die in ihrem Namen getroffenen Entscheidungen und getätigten Ausgaben führen. Diese Informationen müssen regelmäßig dem Gericht vorgelegt werden; wie oft und wie detailliert, hängt von den Anordnungen des Richters in ihrem speziellen Fall ab.

Ein Richter kann auch verlangen, dass der Vormund regelmäßig vor Gericht erscheint, um zu berichten, was seit dem letzten Gerichtstermin geschehen ist. Er kann auch verlangen, dass der Betreuer vor bestimmten wichtigen Entscheidungen, wie dem Verkauf des Hauses, dem Umzug in eine Pflegeeinrichtung oder ins Ausland, erneut vor Gericht erscheint.

Wird ein Betreuer bezahlt

Normalerweise werden Sie oder ein anderes Familienmitglied, das als Betreuer Ihres Familienmitglieds fungiert, nicht für die Erfüllung dieser Aufgaben bezahlt, obwohl die Kosten aus ihren Mitteln erstattet werden. Ein professioneller Vormund wird bezahlt, und es liegt im Ermessen des Richters, wie hoch die Vergütung ausfällt.
Unter bestimmten Umständen ist die Aufgabe des Vormunds sehr zeitaufwendig und schränkt andere Tätigkeiten, die der Vormund ausüben könnte, stark ein. In diesem Fall kann beim Richter ein besonderer Antrag auf Bezahlung eines Familienmitglieds gestellt werden, das als Vormund fungiert.

Was passiert, wenn der Vormund die Angelegenheiten meines Familienmitglieds falsch handhabt?

Ein Vormund ist nicht finanziell verantwortlich für schlechtes Urteilsvermögen im Umgang mit finanziellen Angelegenheiten. Der Vormund würde nur dann persönlich verantwortlich gemacht werden, wenn einem Richter nachgewiesen würde, dass der Vormund gestohlen oder anderweitig Betrug begangen oder das Vermögen der Person leichtsinnig aufs Spiel gesetzt hat.
Wenn Sie oder andere Familienmitglieder der Meinung sind, dass der Vormund ständig schlechte Entscheidungen für Ihr Familienmitglied trifft – sei es in finanzieller Hinsicht oder in Bezug auf die persönliche Betreuung -, können Sie gerichtliche Unterlagen einreichen, in denen diese Fragen angesprochen werden, und einen Richter entscheiden lassen, ob der Vormund ersetzt werden sollte.

Wann endet eine Vormundschaft?

Die Vormundschaft wird wahrscheinlich so lange bestehen, wie das Familienmitglied lebt. Sie kann jedoch beendet werden, wenn die Frau wieder entscheidungsfähig wird. Eine finanzielle Vormundschaft kann beendet werden, wenn sie kein Vermögen mehr hat, mit dem sie umgehen kann.
Obwohl die Vormundschaft selbst wahrscheinlich so lange bestehen bleibt, wie Ihr Familienmitglied lebt, kann die Person, die als Vormund fungiert, wechseln. Dies kann der Fall sein, wenn der Vormund stirbt, wegzieht oder aus anderen Gründen nicht mehr in der Lage ist, die Aufgaben des Vormunds zu erfüllen.
Ein Richter kann den Vormund auch durch eine andere Person ersetzen, wenn der Vormund wiederholt schlechte Entscheidungen trifft oder seine Pflichten vernachlässigt. Ein Familienmitglied oder eine andere interessierte Person kann eine Änderung beantragen, indem sie beim Gericht Unterlagen einreicht, in denen die Gründe für die Ersetzung des Vormunds aufgeführt sind.

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