Wer waren die Zeloten im Neuen Testament?

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Einer der 12 Jünger Jesu war als Simon der Zelot bekannt (Matthäus 10:4; Markus 3:18; Lukas 6:15; Apostelgeschichte 1:13). Wer waren die Zeloten?
Die Zeloten waren eine politische Bewegung unter den Juden, die versuchten, die römische Besatzungsregierung zu stürzen. Der Begriff Zeloten kommt von dem griechischen Wort zelotes, das Nachahmer oder eifrige Anhänger bedeutet.
Der jüdische Historiker Josephus aus dem ersten Jahrhundert erwähnt die Zeloten als eine jüdische politische Bewegung, die von Judas von Galiläa und Zadok dem Pharisäer im Jahr 6 n. Chr. gegründet wurde. In den meisten Aspekten waren sie mit den Pharisäern der neutestamentlichen Zeit identisch, glaubten aber darüber hinaus, dass Gott der Führer der Nation sein sollte und nicht die römische Regierung. Da Josephus persönlich gegen diese Zeloten war, werden sie in seinen Schriften sehr negativ dargestellt. Josephus bemerkte auch, dass Judas von Galiläa die Juden als Feiglinge bezeichnete, wenn sie weiterhin Steuern an Rom zahlten.
Diese Beschreibung der Zeloten machte deutlich, dass sie an den Lehren der Thora festhielten, jedoch glaubten, dass diese durch Aktivismus und sogar Gewaltakte durchgesetzt werden müssten. Dieser Glaube sollte später eine wichtige Rolle in der Geschichte Israels spielen und die Verfasser des Neuen Testaments beeinflussen.
Als der kaiserliche Kult in Israel eingeführt wurde, halfen die Zeloten, im Jahr 66 n. Chr. einen militärischen Aufstand gegen die Römer anzuführen. Zunächst waren sie erfolgreich, doch dann zerstörten die Römer im Jahr 70 n. Chr. die Stadt Jerusalem und den Tempel.
Einige haben die Einstellungen und Handlungen der Zeloten in dieser Zeit betrachtet und ihre Ähnlichkeit mit modernen Terroristen festgestellt. Diese Bezeichnung ist jedoch nur teilweise richtig, da nicht alle Zeloten gewalttätig waren und die Tatsache, dass die Zeloten für die Verteidigung ihrer eigenen Heimat und nicht für eine andere Nation kämpften.
Ein Verständnis der Zeloten hilft jedoch, die Wahl von Simon dem Zeloten als einen der ersten Jünger Jesu zu verdeutlichen. Viele halten den Zöllner Matthäus für die unbeliebteste Wahl, die Jesus für einen Jünger traf. Doch während er lehrte, wie man Frieden stiftet (Matthäus 5,9) und über ein Reich spricht, das nicht von dieser Welt ist, lernte Simon, der Zelot, eine Weltanschauung kennen, die wahrscheinlich im Widerspruch zu seinem Wunsch stand, die Regierung, die ihn besetzt hielt, zu stürzen. Stattdessen lehrte Jesus die wichtige Rolle der Liebe, sogar der Feindesliebe, als Teil von Gottes Willen für unser Leben.

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