Wie eine Stadt in Missouri von jahrzehntelanger Gewalt und Mord zerrissen wurde

Unterhaltung

Von Eric Hegedus und Robert Rorke

Juli 26, 2019 | 7:55pm

Nachstellung des Tatorts des Mordes an Ken Rex McElroy (innen), der 1981 in seinem Pickup erschossen wurde.SundanceTV; AP

No One Saw a Thing | Donnerstag, 11 p.m., Sundance

In der sechsteiligen Doku-Serie „No One Saw a Thing“ spinnt der in Israel geborene Filmemacher Avi Belkin einen psychologischen Faden durch fast 40 Jahre scheinbar unzusammenhängender gewalttätiger Ereignisse im staubigen Skidmore, Mo. mit derzeit 263 Einwohnern. Dazu gehören der 1981 begangene Selbstjustizmord an dem Stadttyrannen Ken Rex McElroy, dessen Ermordung durch mehrere bewaffnete Männer von Dutzenden von Einwohnern beobachtet wurde, von denen jedoch niemand verhaftet wurde, das ungelöste Verschwinden (und der mutmaßliche Mord) des 20-jährigen Branson Kayne Perry im April 2001 und der Tod der im achten Monat schwangeren Bobbie Jo Stinnett, 23, durch Strangulation im Dezember 2004, deren ungeborenes Baby aus ihrem Mutterleib geschnitten wurde.

Der 41-jährige Belkin aus L.A. hat auch „Mike Wallace Is Here“ produziert, einen Dokumentarfilm über den legendären „60 Minutes“-Journalisten, der jetzt in die Kinos kommt. Belkin sprach mit The Post über die Geschichte der Gewalt in Skidmore.

Was hat Sie an den Ereignissen in Skidmore gereizt?
Ich fühle mich mehr vom Dampf der Geschichte angezogen als von der Thematik. Warum geschieht diese Gewalt? Ich habe nicht nach einer wahren Kriminalgeschichte gesucht, sondern nach einer Antwort darauf.

Hast du eine gefunden?
Nun, es gibt viele verschiedene Ebenen, vor allem was den Ursprung der Gewalt angeht. Ein Element, das in der heutigen Gesellschaft unbemerkt bleibt, ist das Erbe, der Einfluss, den Selbstjustizphänomene in Kultur und Gesellschaft haben. Vor allem die Menschen in dieser ländlichen Gegend von Missouri, die mit Jesse James und den Bald Knobbers – einer der ersten Selbstjustizgruppen in Amerika – aufgewachsen sind, sind mit Geschichten von Gesetzlosen im Wilden Westen aufgewachsen, die das Gesetz in die eigenen Hände nehmen. Sie priorisiert die Lösung von Problemen mit Gewalt.

Avi BelkinGetty Images

Welche Fragen hatten Sie zu McElroy?
Eine Frage, die wir uns stellen, ist: „Wie wird man ein Bully?“ Er war die Nr. 13 von 14 Kindern. Sein Vater war sehr hart und hat ihn geschlagen. Ich kann mir vorstellen, dass sich das auf Ken übertragen hat. Eine der interessantesten Fragen, die aufgeworfen wurden, war: Wenn er der faule Apfel war, der einzige Grund für den Ärger, warum hörte die Gewalt nicht auf, als er getötet wurde?

Welche Auswirkungen hat die Ermordung von Ken Rex McElroy auf die Stadt?
Die Botschaft an sie ist dieselbe und setzt einen Kreislauf der Gewalt fort. Es war eine gemeinschaftliche Tat. Die Zahlen schwanken zwischen einem und vier Schützen, aber mindestens 60 Leute – im Grunde die ganze Stadt – wussten, wer es war. Sie alle vertuschen, sie alle haben diesen Mord gebilligt und jahrzehntelang darüber gelogen. Aber alle diese Leute haben Kinder und Familienmitglieder, die in diesem Band des Schweigens sitzen, in dieser Verschwörung.

Einige von McElroys Kindern haben zum ersten Mal mit Ihnen gesprochen. Warst du überrascht?
Ich war nicht überrascht, weil wir die Sache richtig angegangen sind. Bis zu diesem Zeitpunkt wurden die meisten Geschichten aus der Sicht der Stadt erzählt: dass er ein Monster war, dass wir ihn loswerden mussten, weil die Strafverfolgungsbehörden ihre Arbeit nicht gemacht haben, und dass wir ihn getötet haben. Wir waren sehr daran interessiert, beide Seiten der Geschichte zu erfahren.

Sind einige Einwohner stolz auf die so genannte „Selbstjustiz“, die vollzogen wurde?
Ja, natürlich. Selbstjustiz wird heute in der amerikanischen Kultur gefeiert. Die meisten Helden, die auf dem Bildschirm und im Fernsehen verherrlicht werden, sind Selbstjustizler, weil sie das Gesetz selbst in die Hand genommen und das Problem beseitigt haben. Viele Menschen sind der Meinung, dass an diesem Tag der Gerechtigkeit Genüge getan wurde – aber andere sind der Meinung, dass, was auch immer er getan hat, es immer noch Mord war, und der Preis, den die Stadt zahlte und immer noch zahlt, war zu hoch.

– Eric Hegedüs

Und hier ist, was man diese Woche sonst noch sehen sollte:

Sommer unter den Sternen: Marlon Brando | Samstag, ab 6.00 Uhr, TCM

Amerikas größter Schauspieler hat zwei Rollen: Stanley Kowalski in „A Streetcar Named Desire“, zu sehen um 17:45 Uhr, und Terry Malloy in „On the Waterfront“ um 20:00 Uhr. Um diese Klassiker herum gibt es eine Auswahl an Filmen, von „Meuterei auf der Bounty“ um 14:30 Uhr bis zu „The Freshman“ um 4:15 Uhr.

Shark Week | Sonntag-Samstag, Discovery Channel

Das jährliche einwöchige Festival über das Leben und die Zeiten der Haipopulationen der Welt. Zu den Höhepunkten gehören: „Legend of Deep Blue“ (Mo, 21.00 Uhr). Haiexperten begeben sich auf die Insel Guadalupe, um in den Tiefen nach Deep Blue zu suchen, dem vermutlich größten Weißen Hai mit einer Länge von fast 30 Metern und einem Gewicht von über 2 Tonnen. Und dann ist da noch „I Was Prey“ (Fr., 22.00 Uhr). Leeanne Ericson ist nachmittags im sonnigen Kalifornien schwimmen, als sie plötzlich von einem Weißen Hai angegriffen und unter Wasser gezogen wird.

Million Dollar Listing | Donnerstag, 21 Uhr, Bravo

Fredrik Eklund kann mit einem Grundstück in der Nähe der Billionaire’s Row einen Volltreffer landen, aber er braucht vielleicht einen DeLorean zurück in die 80er Jahre, um einen Käufer für das völlig veraltete Haus zu finden. Ryan Serhant nimmt sich eine Auszeit von der Geburt seines ersten Kindes, um eine clevere Idee zum Verkauf einer Villa in Brooklyn Heights zu entwickeln, die über der BQE thront.

Four Weddings and a Funeral | Mittwoch, Hulu

Serienpremiere. Maya (Nathalie Emmanuel) reist nach London, um an der Hochzeit einer College-Kollegin (Rebecca Rittenhouse) teilzunehmen. Mayas Anwesenheit löst eine Kettenreaktion in ihrem Freundeskreis aus.

Snowfall | Mittwoch, 22 Uhr, FX

Sergeant Andre Wrights (Marcus Henderson) Kampf mit der Familie Saint wird persönlich. Teddy (Carter Hudson) ist gezwungen, das Chaos aufzuräumen, das Gustavo (Sergio Peris-Mencheta) hinterlassen hat.

A Black Lady Sketch Show | Freitag, 23:00 Uhr, HBO

Serienpremiere. Issa Rae koproduziert diese Show, in der sie und ihre Freundinnen, darunter die quirlige Yvonne Orji aus „Insecure“, Sketche aufführen, die von anzüglich bis krass reichen und beweisen, dass Frauen ohne Männer besser dran sind – und vielleicht auch umgekehrt.

City on a Hill | Sonntag, 21 Uhr, Showtime

Jackie (Kevin Bacon) läuft Amok, nachdem seine Tochter dem Tod entronnen ist. Währenddessen versuchen Frankie (Jonathan Tucker) und Jimmy (Mark O’Brien), Waffen für den nächsten Anschlag zu kaufen.

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