Wo superdünn noch in ist: Attitudes to Body Image in Japan

Beim Essen mit meiner Freundin Kaori schaut sie auf das kleine Dessert, das zu ihrem Lunchpaket gehört, und seufzt. „Ich sollte es nicht essen. Ich muss wirklich etwas abnehmen.“ Ich kann mir beim besten Willen nicht erklären, warum. Stilvoll gekleidet, mit modischem Haarschnitt und makelloser Gel-Maniküre, ist Kaori eine der attraktivsten Frauen, die ich kenne.

„Ich habe gelesen, dass das Durchschnittsgewicht für japanische Frauen in meiner Altersgruppe bei 55 kg liegt, und ich bin (ihre Stimme sinkt auf ein Flüstern) 56,5! Ich würde wirklich gerne unter 55 kg kommen.“ Sie lässt sich nicht anmerken, dass sie einige Zentimeter größer ist als die durchschnittliche Frau in Japan.

Kaori ist kein imagebewusster 20-Jähriger, der die neuesten Diäten ausprobiert – sie ist eine berufstätige Mutter von zwei Teenagern in ihren 40ern. Sie ist nicht allein.

Untergewichtige Frauen auf dem Vormarsch

Nach den Daten der jährlichen nationalen Erhebungen des Gesundheitsministeriums über Gesundheit und Ernährung haben untergewichtige japanische Frauen in ihren 20ern, 30ern und 40ern zugenommen.

Nach den Daten der jährlichen nationalen Erhebungen des Gesundheitsministeriums über Gesundheit und Ernährung haben untergewichtige japanische Frauen in ihren 20ern, 30ern und 40ern zugenommen.

Nimmt man den Body-Mass-Index (BMI) als Maßstab, so übersteigt die Zahl der japanischen Frauen in den Zwanzigern, die zu dünn sind (BMI unter 18,5), bei weitem die Zahl derer, die in den übergewichtigen Bereich fallen (BMI über 25).

Im Vergleich zu den vielen westlichen Ländern, die mit zunehmendem Übergewicht zu kämpfen haben, mag dies wie eine beneidenswerte Position erscheinen, und als Nation neigen die Japaner natürlich dazu, schlank zu sein. Diejenigen, die ihr Gewicht auf einem unnatürlich niedrigen Niveau halten, könnten jedoch im Laufe der Zeit gesundheitliche Risiken eingehen.

Das Lokomotivsyndrom ist ein Zustand, der die Mobilität aufgrund der Schwächung von Knochen, Gelenken, Muskeln und Nerven beeinträchtigt. Untergewichtige Menschen sind ebenso gefährdet wie Übergewichtige. Wenn es ignoriert wird, könnte das Lokomotivsyndrom schließlich dazu führen, dass man ständig pflegebedürftig wird – eine schlechte Nachricht in einer schnell alternden Gesellschaft mit einer rekordverdächtigen Lebenserwartung.

Spätblüher?

Curves Japan ist die lokale Version eines internationalen Fitness-Franchise, das sich an Frauen richtet und Krafttraining fördert. Es hat sich als besonders beliebt auf dem hiesigen Seniorenmarkt erwiesen.

„Der Unterschied zwischen der gesunden Lebenserwartung und der Gesamtlebenserwartung von (japanischen) Frauen beträgt 12 Jahre. Die Erhaltung der Muskelkraft ist ein Schlüssel zur Verlängerung der gesunden Lebenserwartung“, sagt Tomoko Katagiri von der PR-Abteilung von Curves Japan.

Jüngere Frauen scheinen sich jedoch eher auf Diäten zu konzentrieren als auf Sport. Laut der oben erwähnten Regierungsumfrage treiben nur 10 % der japanischen Frauen in ihren 20er und 30er Jahren regelmäßig Sport. Das ist der niedrigste Wert aller Altersgruppen für Frauen.

„Fett“ schlägt zurück

Diese Trends sind wahrscheinlich nicht überraschend, wenn die Medien eine Kultur fördern, die mit Kawaii-Idolen bevölkert ist, deren Proportionen eher an vorpubertäre Kinder als an erwachsene Frauen erinnern. Und was Muskeln angeht – vergiss es!

Als wir von den Medien sprachen, machten die Begriffe „Pocchari-Girl“ oder „Marshmallow-Girl“ vor einigen Jahren Furore, als La Farfa aufkam, Japans erstes Modemagazin für „mollige Mädchen“. Diese kurvigen Models würden jedoch in westlichen Ländern immer noch an das kleine Ende der Mode-Größenordnung fallen.

Ein Beitrag geteilt von la farfa (@lafarfa.official) am 16. Jan 2017 um 4:22 Uhr PST

Diese kurvigen Models würden jedoch in westlichen Ländern immer noch an das kleine Ende der Mode-Größenordnung fallen.

Frauen, die nach allen Maßstäben eindeutig übergewichtig sind, werden von den Medien in der Regel in die Rolle von Witzfiguren gedrängt und sind häufig das Ziel von Sticheleien in TV-Varieté-Shows.

Wie sieht es bei Männern aus?

Japanische Männer verspüren nicht ganz den gleichen Druck, ein niedriges Körpergewicht zu halten. Die Zahlen des Gesundheitsministeriums zeigen, dass die Zahl der übergewichtigen Männer die der untergewichtigen in jeder Altersgruppe weit übersteigt. Dennoch ging der Modetrend bei jungen Männern vor etwa 10 Jahren in Richtung schlank, vielleicht im Zusammenhang mit dem Aufkommen der soushoku danshi oder „Pflanzenfresser“. Diese jungen Leute in der Stadt verzichteten auf das aggressive, dominante Männerbild und wählten stattdessen einen eher androgynen Look mit knapper Mode und tadelloser Körperpflege. Training war nicht Teil des Pakets.

Das Pendel scheint jetzt ein wenig zurückgeschwungen zu sein, mit hoso macho (muskulös, aber schlank) als einem beliebten Look.

Ein Beitrag geteilt von sora.D.ysk (@sora.d.ysk) on Mar 15, 2017 at 8:31am PDT

Hidetoshi Nishijima verkörpert angeblich den Hoso-Macho-Look, den viele Männer anstreben.

Kazu Tsuruta, ein ehemaliger Bodybuilder, der Japan auf internationaler Ebene vertrat, betreibt jetzt ein Fitnessstudio in Tokio, mit Kunden, die von Profisportlern bis zu durchschnittlichen Joes reichen, die versuchen, ihren Bauch im mittleren Alter zu verlieren. „Ich denke, die Popularität japanischer Schauspieler, die in ausländischen Filmen mitspielen, wie Ken Watanabe, hat dem ‚muskulösen japanischen‘ Aussehen zu mehr Akzeptanz verholfen. Trotzdem wollen jüngere Männer immer noch schlank aussehen“, sagt Tsuruta.

„Tatsächlich trainieren die meisten jüngeren Männer nicht einmal. Vielleicht sind sie zu sehr mit ihrer Arbeit beschäftigt, vielleicht wollen sie nicht für ein Fitnessstudio bezahlen, wenn sie nicht regelmäßig hingehen können, oder vielleicht gehen sie einfach davon aus, dass es ihnen gut geht, wenn sie nicht übergewichtig sind. Wenn sie dann ins mittlere Alter kommen, stellen sie plötzlich fest, dass sie sich nicht um sich selbst gekümmert haben.“

Kaoris Ehemann kann zu dieser Gruppe gezählt werden. „Er macht sich in letzter Zeit Sorgen, dass er durch die vielen Geschäftsessen und Trinkgelage mit seinen Kunden übergewichtig wird, also hat er sich in einem örtlichen Fitnessstudio angemeldet“, berichtet Kaori, während sie den letzten Bissen ihres Desserts verzehrt. „Ich kann nur sagen, viel Glück dabei.“

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