Dwight Eisenhower (1890-1969)

Dwight Eisenhower ©Eisenhower was de opperbevelhebber van de geallieerden in Europa tijdens de Tweede Wereldoorlog en later de 34e president van de Verenigde Staten.

Dwight David Eisenhower, bijgenaamd ‘Ike’, werd op 14 oktober 1890 geboren in Denison, Texas en groeide op in Kansas.

Eisenhower studeerde in 1915 af aan de Amerikaanse Militaire Academie in West Point. Hij diende in het leger in de jaren 1920 en 1930, waaronder een stationering op de Filippijnen eind jaren 1930.

Kort nadat de Verenigde Staten de Tweede Wereldoorlog waren ingegaan, ging Eisenhower in Washington werken, waar hij indruk maakte op de chef-staf generaal George C Marshall. In juni 1942 werd hij benoemd tot bevelvoerend generaal in het Europese theater. Dit werd later uitgebreid met de Middellandse Zee en Noord-Afrika. In februari 1944 werd hij benoemd tot opperbevelhebber van de geallieerde expeditietroepen in West-Europa. Hij zag toe op de succesvolle geallieerde aanval op de kust van Normandië in juni 1944 en de geallieerde bevrijding van West-Europa. Op 7 mei 1945 aanvaardde hij de overgave van Duitsland en voerde vervolgens het bevel over de Amerikaanse bezettingszone in Duitsland.

In november 1945 keerde Eisenhower terug naar de VS als stafchef van het leger. In 1948 werd hij president van Columbia University, maar in december 1950 vertrok hij om opperbevelhebber van de NAVO-strijdkrachten in Europa te worden.

In 1952 hielp de populariteit die Eisenhower tijdens de oorlog had verworven, hem de Republikeinse nominatie voor het presidentschap te winnen en vervolgens het presidentschap zelf. Zijn ambtsperiode werd gedomineerd door de Koude Oorlog. In juli 1953 stemde hij in met een wapenstilstand om de gevechten in Korea te beëindigen. Hij garandeerde ook Amerikaanse bescherming voor Zuid-Vietnam. In 1956 verraste Eisenhower Groot-Brittannië en Frankrijk door te weigeren hen te steunen in de Suez-crisis.

In eigen land breidde Eisenhower de sociale zekerheid uit en legde hij de basis voor het interstate highway system, het grootste bouwproject in de geschiedenis. Hij kreeg kritiek omdat hij senator Joseph McCarthy niet publiekelijk veroordeelde voor zijn anticommunistische ‘heksenjacht’. Hij werkte echter achter de schermen om de invloed van McCarthy uit te hollen. Hij ondertekende belangrijke wetgeving op het gebied van de burgerrechten, maar leek een hekel te hebben aan de confrontatie met rassenkwesties.

Eisenhower werd in november 1956 herkozen. Tijdens zijn laatste ambtsjaren hoopte hij de betrekkingen tussen de VS en de Sovjet-Unie te verbeteren en te onderhandelen over een verdrag inzake het verbod op kernproeven. Maar in mei 1960 schoten de Sovjets een Amerikaans U2 spionagevliegtuig neer boven hun grondgebied, waardoor alle hoop op betere betrekkingen vervlogen was voor Eisenhower zijn ambt neerlegde. Hij ging aan het eind van zijn tweede ambtstermijn in januari 1961 met pensioen. Hij overleed in Washington DC op 28 maart 1969.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.