21 datos sobre Keith Haring

1. La primera introducción de Keith Haring al arte llegó a través de su padre, que dibujaba caricaturas y le enseñó a su hijo muchas de sus técnicas. Sin embargo, al principio Haring no veía la correlación con las bellas artes, y una vez dijo de sus primeros dibujos animados: «En mi mente, sin embargo, había una separación entre hacer dibujos animados y ser un ‘artista’…»

2. Tres de las primeras influencias artísticas de Haring fueron el Dr. Seuss, Walt Disney y Charles M. Shultz a través de su tira cómica Peanuts.

3. Haring tenía tres hermanas; los cuatro hijos de Haring tienen la primera inicial de K-Keith, Kay, Karen y Kristen.

Fotografía cortesía de Alen MacWeeney/Corbis vía Getty Images

Keith Haring en su estudio.

4. Siempre curioso por conocer a otros artistas y programas de arte, en 1976 Haring recorrió Estados Unidos en un viaje artístico autoguiado. A pesar de ser conocido principalmente por el dibujo y de haber trabajado más con él, Haring pasó una parte considerable de los primeros años de su carrera experimentando con otros medios, como el collage, la instalación, la performance y el vídeo.

«Parte de la razón por la que no me cuesta enfrentarme a la realidad de la muerte es que, en cierto modo, no es una limitación. Podría haber ocurrido en cualquier momento, y va a ocurrir en algún momento. Si vives tu vida de acuerdo con eso, la muerte es irrelevante».

Keith Haring

6. Su primera exposición en solitario fue en el Pittsburgh Arts and Crafts Center (actual Pittsburgh Center for the Arts) en 1978. Comprendiendo que para Pittsburgh era una hazaña en su carrera, se dio cuenta de que «…ya no iba a estar satisfecho con Pittsburgh ni con la vida que llevaba allí». Poco después, se trasladó a la ciudad de Nueva York.

7. Fue beneficiario de una beca en la School of Visual Arts del East Village, premio que contribuyó a facilitar su traslado.

Keith Haring, Untitled (Dancing Dogs), 1981. Vendida en Sotheby’s Nueva York por 4,6 millones de dólares en mayo de 2014.

8. Mientras estudiaba en la School of Visual Arts, pudo trabajar y entablar amistad con numerosos artistas que le ayudarían a dar forma a su estilo icónico; además, pudo estudiar con artistas de primera línea que eran profesores de la escuela, como Keith Sonnier y Joseph Kosuth.

9. Los grafitis con pintura en spray, que pueden verse por toda la ciudad de Nueva York, tuvieron una profunda influencia en el desarrollo estilístico inicial de Haring. Se inspiró tanto en su originalidad y espontaneidad como en los rasgos caligráficos de las «etiquetas» del artista.

«…los ‘dibujos del metro’ empezaron a ser contraproducentes, porque todo el mundo robaba las piezas. Bajaba a dibujar en el metro, y dos horas después todas las piezas habían desaparecido. Aparecían a la venta».

Keith Haring

10. Después de mudarse a la ciudad de Nueva York, Haring se dio cuenta de que muchos de los paneles publicitarios del metro se quedaban en blanco (después de haber retirado un anuncio, y el espacio estaba a la espera de un nuevo cartel). Estos se convertirían en el soporte de sus «dibujos del metro».»

Fotografía cortesía de Laura Levine/Corbis vía Getty Images

Dibujo de Keith Haring en un andén del metro de Nueva York, hacia 1985.

11. Una vez que comenzó a producir sus «dibujos del metro», hechos principalmente con tiza blanca, su práctica se volvió prolífica; finalmente completó cientos entre 1980 y 1985.

12. Los «dibujos del metro» de Haring le permitieron relacionarse con su público de una forma increíblemente única. Recordando el tiempo que pasó trabajando en el metro, dijo: «Estaba aprendiendo, observando las reacciones e interacciones de la gente con los dibujos… Tener esta increíble retroalimentación de la gente, que es una de las principales cosas que me hizo seguir adelante tanto tiempo, fue la participación de la gente que me estaba observando y los tipos de comentarios y preguntas y observaciones que venían de toda la gama de personas que puedas imaginar…»

13. A medida que la carrera de Haring avanzaba, llegó a un punto en el que quería vender su obra y mantenerse con ella para poder centrarse en la creación de nuevas obras a tiempo completo. Esto le llevó a unirse a la Galería Tony Shafrazi.

14. La primera exposición individual del artista en la galería de Shafrazi marcó su llegada oficial a la corriente principal del mundo del arte; la muestra fue un éxito de crítica, a la que asistieron cientos de personas, y cosechó un gran volumen de atención mediática.

Keith Haring, Self-Portrait For Tony , 1985. Vendido en Sotheby’s Nueva York por 4,6 millones de dólares en noviembre de 2016.

15. La creciente fama y popularidad de Haring en la década de 1980 tuvo un efecto distinto en su forma de trabajar, concretamente en sus «dibujos del metro.» Al perder el anonimato, recordaba, «…los ‘dibujos del metro’ empezaron a ser contraproducentes, porque todo el mundo robaba las piezas. Bajaba a dibujar en el metro y dos horas más tarde todas las piezas habían desaparecido. Aparecían a la venta»

16. A lo largo de su carrera, fue frecuentemente detenido o multado por vandalismo. Sin embargo, su creciente celebridad en la década de 1980 contribuyó a minimizar las repercusiones. Por ejemplo, fue detenido poco después de terminar su ya icónico mural Crack is Wack en Harlem, y se enfrentó a un año de cárcel. La obra, sin embargo, se había convertido en una sensación de la noche a la mañana, y después de que el Post publicara un artículo sobre la detención de Haring, la comunidad, los medios de comunicación y la ciudad salieron en su defensa. Al final sólo se le impuso una multa de 100 dólares. Haring abrió su famosa Pop Shop en 1986, una tienda que vendía diversos productos, desde camisetas hasta juguetes y pósters, con imágenes de su obra. Al describir el impulso de la tienda, Haring dijo: «Mi obra empezaba a ser más cara y más popular en el mercado del arte. Esos precios significaban que sólo la gente que podía permitirse los grandes precios del arte podía tener acceso a la obra. The Pop Shop lo hizo accesible»

Fotografía cortesía de James Leynse/Corbis vía Getty Images

El parque infantil Crack is Wack está situado en East Harlem, en el alto Manhattan. Keith Haring pintó el ahora famoso mural Crack Is Wack en 1986 para enviar un mensaje antidroga a la comunidad.

18. El atractivo y la accesibilidad de la obra de Haring tuvieron a menudo un efecto adverso en la recepción crítica de su arte por parte de la élite del mundo del arte, concretamente entre los críticos y los comisarios. En gran medida, lo achacaba al hecho de que era capaz de eludir los «canales adecuados» del mundo del arte (y, por tanto, a esos mismos críticos y comisarios) y dirigirse directamente a su audiencia y al público.

19. Haring se implicó en numerosas organizaciones benéficas y causas, sobre todo las relacionadas con los niños. Con frecuencia organizaba talleres de dibujo, tanto en escuelas como en museos, para niños de todo el mundo. Algunos de los talleres se celebraron en lugares como Tokio, Londres y, por supuesto, la ciudad de Nueva York.

Fotografía cortesía de Bridgeman Images

Keith Haring trabajando en el mural Tuttomondo de la Iglesia de San Antonio de Pisa. Terminado en 1989, el año antes de la muerte de Haring en 1990, fue su última obra pública.

20. Haring fue diagnosticado de sida en 1988, y al año siguiente fundó la Fundación Keith Haring. Uno de los principales objetivos de la Fundación era, y sigue siendo, proporcionar financiación y apoyo a la investigación y las organizaciones benéficas relacionadas con el sida.

21. Aunque era muy consciente de los efectos de su condición médica, ya que muchos de sus amigos y colegas habían perecido a causa de la enfermedad a finales de la década de 1980, Haring mantuvo una visión filosófica de su vida hasta el final, diciendo: «Parte de la razón por la que no me cuesta enfrentarme a la realidad de la muerte es que, en cierto modo, no es una limitación. Podría haber ocurrido en cualquier momento, y va a ocurrir en algún momento. Si vives tu vida de acuerdo con eso, la muerte es irrelevante»

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