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Probablemente hayas oído hablar de la visión de «muchos caminos» de la religión. La idea es que todas las religiones, a pesar de sus diferencias, están en última instancia unidas porque todas se dirigen hacia un objetivo común. La idea de los «muchos caminos» no se limita a tratar de fomentar la paz y la tolerancia entre los creyentes. Se trata de intentar encontrar algo global y filosófico que una a las religiones: todas las religiones son realmente caminos hacia una X común. Varía. A veces es un código de moralidad. A veces es una visión de la armonía social. A veces es un sentimiento de trascendencia espiritual. A veces es un sentimiento general de amor: amor a Dios, amor a los demás, amor a uno mismo, amor a la creación. Sea lo que sea X, la visión de «muchos caminos» es una afirmación de que X es lo que realmente son todas las religiones. Pretende ser inclusivo. Pero se puede adivinar que la idea de los muchos caminos normalmente no llega muy lejos en la práctica. Es inestable. O bien conduce a una especie de sopa religiosa de mínimo común denominador que no inspira a nadie en particular y por tanto se desvanece; o bien acaba convirtiéndose en una religión en sí misma, con su propio credo basado en la supremacía de X (siendo X una versión particular de la moralidad o la armonía o la trascendencia o el amor, etc.), excluyendo así a todos los que no están de acuerdo con la supremacía de X.

Ruinas del Templo de Antonino y Faustina, Foro Romano; en la Edad Media se convirtió en la iglesia de San Lorenzo en Miranda.

Lo que quiero decir es que no podemos evitar ser excluyentes, aunque queramos. Aunque podemos (y debemos) tratar de ser pacíficos, tolerantes y generosos, siempre que digamos que algo realmente importa o es supremamente importante, entonces cualquiera que no esté de acuerdo con nosotros se verá excluido. La mejor pregunta que hay que hacerse no es si una idea religiosa es lo suficientemente inclusiva (eso es un callejón sin salida). Y en estos versículos de Efesios, el apóstol Pablo afirma que algo es a la vez sumamente importante y verdadero. Afirma que es cierto para todos, a pesar de nuestras diferencias. En otras palabras, es una reivindicación (inevitablemente exclusiva) de la unidad. ¿Dónde se encuentra esta unidad? No se encuentra en un código de moralidad, ni en una visión de la armonía, ni en un sentimiento de trascendencia, ni en un sentimiento de amor. Se encuentra en Dios. Y por Dios, no me refiero a un sentido general de la divinidad, sino a una comprensión específica de quién es Dios. ¿Qué Dios? El Dios que los cristianos han confesado y profesado a lo largo de los tiempos. El Dios y Padre de nuestro Señor Jesucristo. Él es un solo Dios. Por lo tanto, es el único Dios.

Hay un solo cuerpo y un solo Espíritu, como también fuisteis llamados en una sola esperanza de vuestra vocación; un solo Señor, una sola fe, un solo bautismo; un solo Dios y Padre de todos, que está sobre todos, y por todos, y en todos.

Efesios 4:4-6

Un cuerpo, un Espíritu

Pablo dice: «Hay un solo cuerpo y un solo Espíritu, así como también fuisteis llamados en una misma esperanza de vuestra vocación». Pablo ha utilizado todas estas palabras anteriormente en Efesios para describir la misión del evangelio. Las palabras «un solo cuerpo y un solo Espíritu» remiten al capítulo 2, donde Pablo hablaba de la unidad basada en el Evangelio entre Israel y los «gentiles» (otras naciones). El «cuerpo único» es la nueva humanidad formada por estos dos grupos antes hostiles: Jesús murió en la cruz «para formar de los dos, en sí mismo, una nueva humanidad, haciendo así la paz, y para reconciliar a ambos en un solo cuerpo con Dios a través de la cruz» (Efesios 2:15-16). Y a través de sus apóstoles y otros, Cristo «vino y predicó el evangelio» para que esta unidad se hiciera realidad en las vidas de los que escucharon y creyeron ese evangelio. Todo esto se basa en la obra del Espíritu de Dios: «porque por medio de él, ambos tenemos acceso por un solo Espíritu al Padre» (Efesios2:17-18). Así, a medida que se predica el Evangelio y se cree en él, el Espíritu edifica a los creyentes, en diferentes lugares, en una morada para Dios (Efesios2:22). Las palabras «una esperanza» también remiten a lo que Pablo ha dicho anteriormente sobre la misión del evangelio. La primitiva comunidad apostólica israelita fue la «primera en esperar» en Cristo (Efesios1:12). Y a través de la predicación del evangelio (Efesios1:13-14), los gentiles también llegan a compartir esta misma «esperanza» (Efesios1:18).

En otras palabras, el evangelio de Jesucristo es un evangelio que une. Eso es porque es un mensaje de salvación, paz y esperanza para todos los que creen. Es un evangelio que nos eleva desde las profundidades hasta las alturas. Nos dice que todos somos pecadores, bajo la ira de Dios, que necesitamos la salvación. Luego nos cuenta la increíble noticia de que, creyendo en Jesús, somos perdonados. De hecho, más que perdonados: resucitados, elevados, con fuerza y seguridad en el amor de Dios, convertidos en sus hijos y con una esperanza gloriosa. Ese evangelio es para todos los que creen. Así que el evangelio, y la predicación del evangelio, desde Israel hasta los gentiles, significa que hay «un solo cuerpo», «un solo Espíritu» y «una sola esperanza».

Si estás familiarizado con decir credos cristianos en la iglesia (por ejemplo, el Credo de los Apóstoles o el Credo de Nicea) puede que notes que estos versículos suenan muy parecidos a un credo. Pero hay una diferencia: Pablo sigue el orden inverso al de un credo normal. Un credo normal comienza con el Padre, pasa al Hijo, y luego habla del Espíritu y de su obra en la Iglesia. En otras palabras, un credo normal comienza con las alturas más altas de la verdad teológica, y luego lo baja a la tierra. Pero aquí, Pablo se mueve en la dirección opuesta: comienza con las realidades de la tierra y luego se mueve hacia las alturas. ¿Por qué? Porque es el lugar lógico para empezar en este punto de su carta. Pablo acaba de hablar de las realidades sobre el terreno de la misión evangélica. Ahora quiere mostrar a sus lectores que estas realidades están conectadas con las verdades más altas y más grandes del universo. De hecho, Pablo sigue haciendo esto a lo largo de Efesios 4-6. Sigue elevando nuestros ojos a las alturas y bajando todo a la tierra para mostrar cómo funciona sobre el terreno. En este caso, sigue una trayectoria ascendente: desde nuestro propio camino diario (Efesios 4:1), pasando por nuestras relaciones cara a cara (versículos 2-3), hasta la misión y la actividad del Espíritu (versículo 4), hasta la unidad que compartimos al confesar al Hijo (versículo 5), hasta el Padre mismo, que está por encima de todo (versículo 6). A lo largo de los siguientes versículos, Pablo nos lleva hacia arriba y hacia abajo, mostrándonos cómo las realidades sobre el terreno están conectadas con las mayores verdades sobre Dios. (Predicadores, tomen nota: no se queden sólo en los cielos y no se queden sólo en la tierra: ¡hagan ambas cosas por su gente y muestren las conexiones!)

Un solo Señor, una sola fe, un solo bautismo

El siguiente punto en la agenda de unidad de Pablo es «un solo Señor, una sola fe, un solo bautismo». Todo esto está relacionado entre sí. El «Señor» es Jesucristo, el Hijo de Dios (véase Efesios 1:2).Aunque la misión del evangelio se desarrolla entre muchos pueblos diferentes -Israel y las diversas naciones- hay un factor común que une esta misión: Jesucristo. Esto no debería sorprendernos si sabemos algo sobre el resto de Efesios. En Efesios 1, Pablo ya habló del plan de Dios de «reunir todas las cosas en Cristo: las que están en el cielo y las que están en la tierra, en él» (Efesios 1:10).

¿Cómo se reúne la gente bajo el Señorío de Cristo? Por medio de «una sola fe». Pablo no está hablando aquí de un sentimiento general de fe. Está hablando de creer en verdades específicas sobre una persona específica: Jesucristo, que murió en una cruz y resucitó para traer la salvación. Estas verdades concretas las aprendemos en el Evangelio (véase Efesios 1:13), por lo que Jesucristo no es una idea religiosa general, sino una persona concreta que hizo cosas concretas. Además, esas verdades específicas no pueden obviarse cuando se trata de Dios y de la salvación. Él es el camino, porque es el Hijo de Dios. Hay, en otras palabras, «una sola fe».

También hay «un solo bautismo». El bautismo consiste en convertirse en cristiano mediante la fe en el Señor Jesucristo. La palabra misma significa «mojar» o «sumergir». En el Nuevo Testamento (y en la actualidad), el bautismo suele consistir en una inmersión real en el agua, que simboliza la inmersión en las verdades y promesas de Dios mismo. El bautismo no es un ritual mágico y no hace nada por sí mismo. Pero el bautismo consiste en expresar clara y públicamente la fe en el Señor Jesucristo, y a través de esa fe, nos salvamos. Aquí, Pablo dice que hay «un solo bautismo». No está diciendo que haya una sola manera de hacer el bautismo. Probablemente sabrá que las diferentes denominaciones de hoy en día hacen el bautismo de manera diferente, especialmente cuando se trata de niños. Pero aunque haya diferentes maneras de hacer el bautismo, sigue habiendo un solo bautismo, porque el bautismo se refiere siempre a la única fe y al único Señor Jesucristo. Hay un relato en Hechos 19:1-7 en el que Pablo llega a Éfeso y encuentra a doce hombres que sólo habían recibido el bautismo de Juan el Bautista. Pero Pablo les dijo que este bautismo estaba incompleto. El bautismo de Juan era un bautismo al estilo del Antiguo Testamento, que siempre apuntaba a la fe en Jesucristo. Así que Pablo los bautizó «en el nombre del Señor Jesús», y ellos recibieron visiblemente y fueron sellados con el Espíritu Santo. Este es el «único bautismo» del que habla Pablo en su carta: el bautismo en el que la gente cree en la única verdad del evangelio sobre un único Señor, Jesucristo. Aunque todos somos diferentes y podemos llegar a creer en Jesús de diferentes maneras, estas diferencias no cambian el hecho de que hay un solo Señor, una sola fe, un solo bautismo. Por ejemplo, no hay un camino especial para que los creyentes judíos se salven de una manera, y para que los creyentes gentiles se salven de otra. Sólo hay un camino para salvarse: creer en este mensaje evangélico sobre Jesucristo.

Colina del Palatino desde el Foro Romano

Un Dios y Padre de todos

Todo esto se basa en la unidad de DiosPadre. Hay «un solo Dios y Padre de todos, que está sobre todos, y por todos, y en todos». Pablo describe aquí a Dios como el que gobierna y sostiene el mundo entero. Es, como ya ha dicho Pablo, «el Padre que da nombre a todas las familias del cielo y de la tierra» (Efesios 3:15). No es que haya un dios local para algunos grupos de personas y otro dios local para otros. Hay un solo Dios y Padre de todos. Ahora bien, el hecho de que Dios sea «Padre de todos» no significa que Dios traiga automáticamente la salvación a cada persona: Dios salva a los que creen en su Hijo Jesucristo, no a todos en el mundo. Pero aunque la salvación es para los que creen en Jesucristo, es vital recordar que el Dios que nos salva no es sólo nuestra deidad personal o cultural. Es el Dios que gobierna y sostiene el mundo entero. Y así, el Hijo único de Dios, Jesucristo, y la misión del evangelio de Jesucristo, es para todo el mundo.

El escándalo del único

Este es, pues, el escándalo inevitable del Dios único. Decir que Dios es «uno» no suena demasiado escandaloso, ¿verdad? Pero si Dios es «uno», entonces también es «único». Hay un solo Señor, una sola fe, un solo bautismo; eso significa que no hay muchos caminos. Esto es una afirmación exclusiva, ¿no? Es un escándalo. Pero es un escándalo inevitable. En primer lugar, es inevitable porque cualquier afirmación de la verdad suprema siempre sonará exclusiva para alguien. Pero en segundo lugar, y más importante, es inevitable porque es la verdad. Por supuesto, estoy asumiendo en este punto que usted lo cree. Si no lo crees, te insto a que lo compruebes. Una forma fácil de empezar a hacerlo sería enfrentarse a Jesús leyendo sobre él en uno de los Evangelios. Pero si lo crees, no huyas del ineludible escándalo del Dios Único. Es una verdad a la que hay que aferrarse con todo lo que tenemos. De hecho, es una verdad que hay que proclamar al mundo y a todos los que están en él.

Para reflexionar

¿Crees en el Dios Único del que habla Pablo aquí? ¿Necesitas investigar más para ver si es verdad?

¿Cómo podría el conocimiento de esta verdad sobre el Dios Único animarte a compartir el evangelio de Jesucristo con otros?

Lionel Windsor da clases de Nuevo Testamento en el Moore College, Sydney.

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Este post es parte de una serie de 70 reflexiones que cubren cada frase de la carta de Pablo a los Efesios. También está disponible en formato de podcast de audio. Puedes ver todos los posts de la serie, y conectarte al podcast de audio usando la plataforma de tu elección, siguiendo este enlace.

Los detalles académicos detrás de estas reflexiones

En esta serie, no entro en detalles justificando cada afirmación que hago sobre el trasfondo y el significado de Efesios. Eso lo he hecho en otra parte. Si le interesan las razones por las que digo lo que digo aquí, y quiere profundizar en ello con mucho griego antiguo, material técnico y notas a pie de página, consulte mi libro Reading Ephesians and Colossians After Supersessionism: Christ’s Mission through Israel to the Nations.

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