Cómo cultivar chiles

Aprende a cultivar chiles con nuestra útil guía
Image: kawephoto

Cultivar chiles en casa es fácil, y hay una enorme variedad de tipos diferentes entre los que elegir. Tanto si quieres sabor, calor o color, hay una semilla de chile para cada ocasión.

Los chiles cultivados en casa pueden ser delicadamente suaves o ferozmente picantes. Increíblemente versátil, puede cultivarlos en alféizares soleados, en un invernadero o directamente en el suelo. También son perfectos para las macetas y sus frutos de colores vivos son una forma estupenda de alegrar los invernaderos o los patios. Aquí te explicamos cómo cultivar tu propia cosecha de chiles a partir de semillas o plantas.

Cómo elegir el mejor chile

Los chiles son una forma colorida de añadir calor a tus recetas
Imagen: Chilli Pepper ‘Heatwave Improved Mix’ de Thompson & Morgan

Los chiles contienen una sustancia química llamada capsaicina que estimula las terminaciones nerviosas de las membranas mucosas; eso es lo que hace que se sientan calientes cuando muerdes uno. La cantidad de calor depende de la variedad, la madurez de la planta y las condiciones de cultivo.

El calor de cada chile se mide con la escala Scoville. En 2017, el frutero galés Mike Smith cultivó por accidente el ejemplar más picante del mundo. Con un valor de 2,48 millones en la escala Scoville, los expertos afirman que uno solo de sus chiles «Dragon’s Breath» es suficiente para provocar un shock anafiláctico. Prueba a plantar algunas variedades diferentes para encontrar la que más te convenga. Algunos de nuestros favoritos son:

  • – Jalapeño M – de picor medio, ideal para salsas y coberturas de pizzas.
  • – Padrón – elija uno pequeño y verde para un picor medio o deje que madure hasta alcanzar un rojo mucho más picante. Este pimiento de tapas es ideal para salteados.
  • – Heatwave Improved Mix – picante y bellamente ornamental.
  • – Demon Red – muy picante, atractiva variedad enana criada para alféizares y contenedores.
  • – Tropical Heat – mezcla extremadamente picante de rojo y naranja caribeño ‘Habenero’, más amarillo y rojo ‘Scotch Bonnets’.

Cómo cultivar chiles a partir de semillas

Para alcanzar el máximo crecimiento los chiles necesitan mucho calor.
Imagen: Jiri Foltyn

Enero y febrero son los meses perfectos para empezar a sembrar tus semillas de chile en el interior. Aunque puedes sembrar las semillas hasta finales de marzo, la siembra temprana da a tus chiles mucho tiempo para madurar antes del final del verano.

Las variedades más picantes son las que necesitan un periodo de crecimiento más largo. Si este año no te ha dado tiempo a cultivar a partir de semillas, no te preocupes, también puedes comprar plantas de chile. A continuación te explicamos cómo cultivar tus propios chiles a partir de semillas:

  • – Empieza a cultivar las semillas en el interior, ya que necesitan mucho calor para germinar.
  • – Llena una bandeja para semillas o unas macetas de 10 cm con abono para semillas húmedo y aplánalo.
  • – Siembra unas cuantas semillas en la parte superior y cúbrelas con una fina capa de vermiculita o abono.
  • – Colocar en un propagador a una temperatura de 18-25C (64-77F). Si no tiene un propagador, utilice polietileno para cubrir las bandejas de semillas y colóquelas en el alféizar de una ventana soleada o en un armario ventilado.
  • – La germinación suele tardar entre 7 y 10 días, después de los cuales puedes trasladar tus plántulas a un alféizar cálido y soleado (o a un invernadero con calefacción).
  • – Mantén el compost uniformemente húmedo, pero procura que no esté empapado.

Cómo trasplantar las plantas de guindilla

Cuando sean lo suficientemente grandes, trasplanta las guindillas a macetas más grandes
Imagen: Marsan

Cuando tus plántulas de chile sean lo suficientemente grandes como para manipularlas sin que se rompan, trasplántalas con cuidado desde las bandejas de semillas a macetas individuales con compost y hazlas crecer hasta que haya pasado todo el riesgo de heladas. Cuando sean lo suficientemente grandes, puedes trasplantarlas a su posición definitiva, que suele ser hacia mayo.

Puedes cultivar chiles individualmente, trasplantándolos a recipientes de 2 litros, o plantarlos en bolsas de cultivo, dejando tres plantas por bolsa. Coloque las macetas o las bolsas de cultivo a cubierto en un invernadero cálido, en un invernadero o en un politúnel.

Alternativamente, plante sus chiles en el exterior en un lugar soleado y protegido. Aclimate gradualmente las plantas a las condiciones del exterior durante un periodo de 7 a 10 días antes de trasplantarlas a camas bien preparadas con tierra fértil, húmeda y bien drenada. Separe las plantas de guindilla 50 cm (20″) en el suelo.

Cómo cultivar en plantas de guindilla

Utiliza un abono para tomates con alto contenido en potasio para obtener la mejor cosecha
Imagen: Victority

Riega tus plantas de chile con regularidad durante la temporada de crecimiento, y una vez que los primeros frutos hayan cuajado, aliméntalas semanalmente con un abono para tomates con alto contenido en potasa. Recuerde también:

  • – Pellizque la punta de crecimiento de los primeros brotes de floración para promover una mayor ramificación y una mejor cosecha.
  • – Riegue regularmente pero con moderación. Es mejor mantener el suelo un poco seco, ya que estresar ligeramente las plantas de chile ayuda a producir pimientos más picantes. Las variedades más altas de chile pueden requerir un entutorado.
  • – Añada un mantillo grueso de materia orgánica alrededor de la base de las plantas para ayudar a conservar la humedad y suprimir el crecimiento de las malas hierbas.

¿Cultivar chiles en el interior? No olvides abrir las ventanas y las puertas para que los insectos puedan acceder a las flores y asegurar una buena polinización. Alternativamente, polinice a mano los chiles pasando de flor en flor, haciendo cosquillas en el centro de cada una con un pincel de artista fino.

Cuándo cosechar los chiles

Coja sus chiles antes de los meses más fríos.
Imagen: Thompson & Morgan

Los chiles necesitan calor y días largos y soleados para madurar adecuadamente. Desde una siembra temprana, esto no debería ser un problema, pero las siembras más tardías en el Reino Unido pueden hacer que tus pimientos sientan el frío a medida que los días de verano comienzan a acortarse.

Los chiles suelen estar listos para empezar a cosechar alrededor de julio. Cuanto más recojas, más chiles crecerán en tu planta. Hacia el final de la temporada puede dejar los chiles en la planta un poco más de tiempo, permitiéndoles madurar hasta que alcancen un color rojo profundo y un sabor intenso. Esto hará que la planta sepa que debe producir menos frutos, así que espere hasta que esté preparada para bajar el ritmo.

Si el tiempo empieza a enfriar antes de que la cosecha haya madurado del todo, lleve las plantas al interior y déjelas madurar en un alféizar cálido y soleado. Coseche los chiles de uno en uno, cortándolos de la planta con tijeras de podar. Los chiles cultivados al aire libre deben cosecharse antes de las primeras heladas.

¿Cómo se conservan los chiles?

Secando o congelando los chiles, puedes conservar su sabor
Imagen: Mr Aesthetics

Para conservar tus chiles para disfrutarlos durante el invierno, puedes secarlos o congelarlos:

  • – Cómo secar chiles: Coge una aguja y ensarta los tallos de las guindillas en un cordel para que formen una «cadena de margaritas». Cuélguelos en un lugar cálido y bien ventilado y déjelos secar al aire libre durante un periodo de 4 a 5 semanas.
  • – Cómo congelar chiles: Congele los chiles en bolsas de congelación justo después de recogerlos, sin ninguna otra preparación. Después de descongelar tus chiles, encontrarás la carne ligeramente ablandada, pero no te preocupes, sabrán tan bien como cuando los recogiste.

Para un rápido resumen y algunos consejos sobre el cultivo de chiles, echa un vistazo al breve vídeo de abajo:

¿Te gusta cultivar chiles? Háganoslo saber en nuestra página de Facebook, y si tiene fotos de su cosecha, compártalas.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.