Campeón, Nelson Mandela, Premio Nobel de la Paz, Presidente de Sudáfrica: Unidos por los Derechos Humanos

Nelson Mandela, uno de los símbolos de los derechos humanos más reconocidos del siglo XX, es un hombre cuya dedicación a las libertades de su pueblo inspira a los defensores de los derechos humanos de todo el mundo. Nacido en Transkei (Sudáfrica), Mandela era hijo de un jefe tribal y se formó con un título universitario y una licenciatura en Derecho. En 1944, se unió al Congreso Nacional Africano (CNA) y trabajó activamente para abolir las políticas de apartheid del Partido Nacional gobernante. En un juicio por sus acciones, Mandela declaró: «He luchado contra la dominación blanca, y he luchado contra la dominación negra. He acariciado el ideal de una sociedad democrática y libre en la que todas las personas convivan en armonía y con igualdad de oportunidades. Es un ideal por el que espero vivir y alcanzar. Pero si es necesario, es un ideal por el que estoy dispuesto a morir».

Condenado a cadena perpetua, Mandela se convirtió en un poderoso símbolo de resistencia para el creciente movimiento antiapartheid, negándose repetidamente a comprometer su posición política para obtener su libertad. Liberado finalmente en febrero de 1990, intensificó la batalla contra la opresión para alcanzar los objetivos que él y otros se habían propuesto casi cuatro décadas antes. En mayo de 1994, Mandela fue investido primer presidente negro de Sudáfrica, cargo que ocupó hasta 1999. Presidió la transición desde el gobierno de las minorías y el apartheid, ganándose el respeto internacional por su defensa de la reconciliación nacional e internacional. En 2008, con motivo de su 90º cumpleaños, se celebró a nivel internacional una conmemoración de su vida y una nueva dedicación a sus objetivos de libertad e igualdad.

«Si le hablas a un hombre en un idioma que entiende, eso se le sube a la cabeza. Si le hablas en su idioma, eso va a su corazón». -Nelson Mandela

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