¿Cuál es el significado de la corona de Adviento?

P: Mi esposa y yo tenemos hijos pequeños. Nos gustaría comenzar la tradición de tener nuestra propia corona de Adviento en casa. ¿Podría darnos una pequeña explicación sobre esta tradición y lo que debemos hacer como familia? – Un lector de Wisconsin

A: La corona de Adviento es parte de nuestra antigua tradición católica. «Respuestas Directas» se complace en abordar esta pregunta, como lo ha hecho en el pasado, pero con algunos nuevos datos. Además, las familias, especialmente las que tienen niños pequeños, pueden incorporar el encendido de la corona de Adviento y las oraciones como una forma de mantener el enfoque en el verdadero significado del Adviento y la Navidad. A la luz de la carta pastoral del obispo Paul S. Loverde, «Salid con los corazones encendidos», esta tradición de Adviento ofrece una forma sencilla de que los padres evangelicen a sus hijos sobre la Navidad.

Los orígenes reales son inciertos. Hay pruebas de que los pueblos germánicos precristianos utilizaban coronas con velas encendidas durante los fríos y oscuros días de diciembre como signo de esperanza en los futuros días cálidos y de luz solar prolongada de la primavera. En Escandinavia, durante el invierno, se colocaban velas encendidas alrededor de una rueda y se rezaba al dios de la luz para que hiciera girar «la rueda de la tierra» hacia el sol para alargar los días y recuperar el calor. En la Edad Media, los cristianos adaptaron esta tradición y utilizaron las coronas de Adviento como parte de su preparación espiritual para la Navidad. Al fin y al cabo, Cristo es «la Luz que vino al mundo» para disipar las tinieblas del pecado e irradiar la verdad y el amor de Dios (cf. Jn 3,19-21).

El simbolismo de la corona de Adviento es hermoso. La corona está hecha de varios árboles de hoja perenne, que significan la vida continua y eterna. Incluso estos árboles de hoja perenne tienen un significado tradicional, que puede adaptarse a nuestra fe. El laurel significa victoria sobre la persecución y el sufrimiento; el pino, el acebo y el tejo: inmortalidad; y el cedro: fuerza y curación. El acebo también tiene un especial simbolismo cristiano: Las hojas espinosas recuerdan la corona de espinas y las bayas rojas, la sangre de Nuestro Salvador. Una leyenda inglesa sugiere que la cruz estaba hecha de acebo. El círculo de la corona, que no tiene principio ni fin, simboliza la eternidad de Dios, la inmortalidad del alma y la vida eterna ofrecida por Cristo. Las piñas, nueces o vainas utilizadas para decorar la corona también simbolizan la vida y la resurrección. En conjunto, la corona de hojas perennes representa la inmortalidad de nuestra alma y la vida nueva y eterna que se nos ha prometido por medio de Cristo, la palabra eterna del Padre, que entró en nuestro mundo convirtiéndose en verdadero hombre y que salió victorioso del pecado y de la muerte por medio de su propia pasión, muerte y resurrección.

Las cuatro velas representan las cuatro semanas de Adviento. Aunque el número de semanas y días de preparación para el Adviento varió en los primeros siglos de la Iglesia, San Gregorio VII (m. 1095) fijó el número de domingos de Adviento en cuatro, marcando el primer domingo el comienzo del año litúrgico.

Tres velas son de color púrpura y una de color rosa. Las velas moradas simbolizan la oración, la penitencia y los sacrificios preparatorios y las buenas obras que se realizan en este tiempo. La vela rosa se enciende el tercer domingo, el domingo de Gaudete, cuando el sacerdote también lleva ornamentos rosas en la misa. El domingo de Gaudete es el domingo de la alegría, porque los fieles han llegado al ecuador del Adviento, cuando su preparación ha llegado a la mitad y están cerca de la Navidad. El encendido progresivo de las velas simboliza la expectación y la esperanza en torno a la primera venida de Nuestro Señor al mundo y la anticipación de su segunda venida para juzgar a los vivos y a los muertos.

La luz vuelve a significar a Cristo, la Luz del mundo. Algunas adaptaciones modernas incluyen una vela blanca colocada en el centro de la corona, que representa a Cristo y se enciende en Nochebuena. Otra tradición consiste en sustituir las velas de colores por cuatro velas blancas, que se encienden durante todo el tiempo de Navidad.

En la práctica familiar, lo más apropiado es encender la corona de Adviento a la hora de la cena, tras la bendición de los alimentos. Un servicio de oración tradicional en el que se utiliza la corona de Adviento se desarrolla de la siguiente manera: El primer domingo de Adviento, el padre de familia bendice la corona, rezando: «Oh Dios, por cuya palabra todas las cosas son santificadas, derrama tu bendición sobre esta corona, y haz que los que la usamos preparemos nuestros corazones para la venida de Cristo y recibamos de Ti abundantes gracias, que vives y reinas por siempre. Amén». Luego reza en cada uno de los días de la primera semana de Adviento: «Oh Señor, despierta tu poder, te lo rogamos, y ven, para que por tu protección merezcamos ser rescatados de los peligros amenazantes de nuestros pecados y salvados por tu liberación, que vives y reinas por siempre. Amén». El niño más pequeño enciende entonces una vela morada.

Durante la segunda semana de Adviento, el padre reza: «Oh Señor, despierta nuestros corazones para que nos preparemos para tu Hijo unigénito, para que a través de su venida nos hagamos dignos de servirte con mentes puras, que vives y reinas por siempre. Amén». El hijo mayor enciende entonces la vela morada de la primera semana más una vela morada más.

Durante la tercera semana de Adviento, el padre reza: «Oh Señor, te rogamos, inclina tu oído a nuestras oraciones e ilumina la oscuridad de nuestras mentes con la gracia de tu visita, que vives y reinas por siempre. Amén». A continuación, la madre enciende las dos velas moradas previamente encendidas más la vela rosa.

Por último, el padre reza durante la cuarta semana de Adviento: «Oh Señor, despierta Tu poder, te rogamos, y ven; y con gran poder ayúdanos, para que con la ayuda de Tu gracia, Tu misericordioso perdón acelere lo que nuestros pecados impiden, Quien vive y reina por siempre. Amén». El padre enciende entonces todas las velas de la corona. Por supuesto, este servicio de oración puede adaptarse a las necesidades particulares de una familia.

Además de estas oraciones formales, los padres también podrían leer a sus hijos los breves pasajes de la anunciación de María (Semana 1), la anunciación de San José (Semana 2), la visitación (Semana 3) y el nacimiento de Jesús (Semana 4). La familia también puede rezar la correspondiente decena del rosario.

Dado que el Adviento es un tiempo para avivar y reavivar nuestra fe en el Señor, la corona y sus oraciones nos proporcionan una forma de aumentar esta preparación especial para la Navidad. Además, esta buena tradición nos ayuda a permanecer vigilantes en nuestros hogares y a no perder de vista el verdadero sentido de la Navidad.

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