Cuando Vermont era una nación: Una mirada más cercana a nuestro 14º estado

Vermont es nuestro 14º estado. Fue el primer estado en unirse a la unión después de la Revolución Americana, y los residentes de Vermont lucharon tanto por los británicos como por los estadounidenses en esa guerra. Sin embargo, Vermont no fue reconocido oficialmente como estado hasta que terminó la guerra. Durante un breve periodo de tiempo, fue la República de Vermont, una nación independiente. Esta es la historia.

A principios de 1700, los gobernadores reales tanto de New Hampshire como de Nueva York otorgaron concesiones de tierras a los colonos de la zona que luego se convirtió en Vermont. El rey tuvo que resolver la cuestión de qué colonia tenía derecho a conceder reclamaciones de tierras en Vermont, ya que muchas de las reclamaciones de las dos colonias se solapaban. Aunque el rey falló a favor de Nueva York, las tierras que se convertirían en Vermont siguieron siendo conocidas popularmente como New Hampshire Grants. El héroe de Vermont, Ethan Allen, era el líder de un grupo de milicianos llamado los Muchachos de las Montañas Verdes y este grupo apoyaba el derecho de New Hampshire a conceder tierras en Vermont.

Algunos de los Muchachos de las Montañas Verdes se hicieron amigos del bando británico después de declarar Vermont una república independiente, y se le pidió a George Washington que fuera a la guerra contra ellos, pero tenía las manos llenas con las tropas británicas. Estaban en negociaciones secretas con Gran Bretaña para restaurar el gobierno de la Corona para ese territorio.

En enero de 1777, los habitantes del territorio de Vermont se declararon independientes y llamaron a su nación la República de Vermont. Ese año, Vermont redactó su propia constitución, que fue la primera constitución escrita para una entidad independiente en Norteamérica. Su base era la misma que la de la mayoría de las constituciones coloniales… que el poder lo otorga el pueblo al gobierno. La razón principal para declarar la independencia era liberarse de Nueva York. Los habitantes de Vermont creían que se distinguían lo suficiente del pueblo de Nueva York como para considerarse una nación aparte. Al estar ocupado con la Revolución Americana, Nueva York no se opuso.

La constitución de Vermont tenía algunas características distintivas que definían las creencias de su pueblo. Estos puntos distintivos incluían la prohibición de la esclavitud y la concesión del derecho al voto a todos los varones adultos, fueran o no propietarios. Estas eran ideas liberales radicales para la época.

Vermont emitía su propia moneda y operaba su propio servicio postal. Tenía un gobernador y enviaba delegados al Congreso Continental que se reunía en Filadelfia en ese momento, para que los intereses de Vermont estuvieran representados en la Revolución Americana. Los vermonenses tuvieron desde el principio la intención de convertirse en un estado, aunque tardaron en conseguir el reconocimiento oficial. Sin embargo, desde el principio sentaron las bases para ello.

Durante la Revolución, Ethan Allen y algunos políticos de ideas afines se acercaron al Quebec controlado por los británicos para unirse a esa provincia. Sin embargo, fueron rechazados a la espera del resultado de la guerra. La victoria americana hizo que cualquier lealtad de Vermont con Quebec, controlada por los británicos, fuera un punto discutible.

Después de la guerra, Vermont solicitó convertirse en un estado. Se le permitió hacerlo después de pagar 30.000 dólares molidos españoles a Nueva York para resolver las reclamaciones de tierras pendientes. Vermont fue admitido en la Unión como el 14º estado el 4 de marzo de 1791. Es el único estado que fue admitido en la unión sin condiciones, y su constitución estatal es la misma que su constitución como república independiente, con sólo unas pocas enmiendas añadidas desde entonces.

Quienes busquen registros de sus antepasados de Vermont deben buscar en los archivos de Nueva York y New Hampshire para el período anterior a 1777. Los registros de 1777 y posteriores se conservan en los archivos estatales de Vermont y en otros depósitos de documentos históricos de Vermont. Estos registros cubren el período de la independencia así como la condición de estado y son muy extensos y están bien organizados.

Free Vermont Genealogy Lookups

  • 1830 Census Index, U.S. Selected Counties
  • 1850 Maine, New Hampshire, and Vermont Census Microfilm Records
  • 1900 New England, Connecticut, Maine, Massachusetts, New Hampshire, Rhode Island, and Vermont Census Index
  • Connecticut Family Histories #1, the 1600s-1800s

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