Cuatro señales de que Estados Unidos es un «estado en decadencia»: advertencia sobre el futuro de Estados Unidos

26 de junio de 2020 18:46
La medida se produce tras semanas de violentos enfrentamientos entre manifestantes de Black Lives Matter y la policía en Estados Unidos.
Shannon Molloynews.com.au

Durante generaciones, Estados Unidos ha sido visto por gran parte del mundo como un faro infalible de fuerza y poder, gracias a sus proezas económicas, militares y sociales.

Hoy en día, el país está lejos de ser dominante.

En cambio, Estados Unidos presenta todos los indicadores clave que los expertos políticos utilizan para caracterizar a un Estado en decadencia, el tipo de nación al borde que podría encontrarse en la era postsoviética o en regiones de África y Oriente Medio devastadas por la guerra.

La idea de que la democracia más antigua del mundo pudiera fracasar era, hasta hace poco, «impensable para todos, salvo para los críticos más radicales», afirma George Rennie, experto en política estadounidense y relaciones internacionales de la Universidad de Melbourne.

Pero, según las mediciones más comunes de las que disponen los politólogos, existen claros indicios de que la superpotencia tiene problemas, afirma.

«EE.UU. obtiene cada vez peores resultados en los principales indicadores de fracaso del Estado: conflictos étnicos y de clase, retroceso democrático e institucional y otros indicadores socioeconómicos, como la asistencia sanitaria y la desigualdad», escribió Rennie en un artículo para The Conversation.

«Está en crisis: convulsionado por disturbios y protestas, impulsado por un virus que se ha alejado al galope de los encargados de supervisarlo, y dirigiéndose a unas elecciones presidenciales lideradas por un hombre que posiblemente ha dividido a la nación como ningún otro antes.»

Una tormenta perfecta

Si se dirige a Google y teclea «Estados Unidos está fallando», recibirá una plétora de artículos de análisis que se remontan al nacimiento del motor de búsqueda.

«Ya hemos estado aquí antes», dice la doctora Gorana Grgic, del Centro de Estudios sobre Estados Unidos de la Universidad de Sydney.

«Durante el último medio siglo, ha habido estas olas de debate sobre la decadencia de Estados Unidos, después de la guerra de Vietnam, durante la agitación económica de finales de la década de 1980 y principios de la década de 1990, después del 11 de septiembre, durante la crisis financiera mundial, por lo que esta no es una conversación nueva».

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Estados Unidos parece más dividido que nunca: en multitud de temas. Imagen: AP Fuente: AP

Es cierto que Estados Unidos se ha enfrentado a graves problemas relacionados con esos indicadores de un estado fallido – pero quizás no todos al mismo tiempo.

«Ahora estamos en medio de todas estas cosas que suceden a la vez», dijo el Dr. Grgic.

Pero décadas de inacción a la hora de abordar los fallos sistémicos, sobre todo en lo que respecta a la desigualdad social, han vuelto a casa.

Y esa creciente desigualdad entre gran parte de la población estadounidense añade una dinámica diferente a los retos a los que se enfrenta el país.

«Es enormemente preocupante», dijo el Dr. Grgic.

«La desigualdad lleva un tiempo empeorando. Hay una discrepancia creciente entre los que tienen y los que no tienen. Los que tienen están acumulando riqueza a un ritmo mucho mayor. No ha habido ningún movimiento positivo en esos frentes».

Derrotados y divididos

El conflicto étnico y de clases es uno de los mayores retos para la parte «unida» de Estados Unidos», dijo Rennie.

Las protestas «Black Lives Matter» (Las vidas de los negros importan) han llevado a cientos de miles de personas a las calles, enfadadas por la brutalidad policial contra los afroamericanos.

Si bien las manifestaciones fueron una respuesta a los acontecimientos actuales, es más probable que sean un signo de un punto de inflexión que se está construyendo desde hace mucho tiempo y que se deriva del empeoramiento de la desigualdad y la pobreza que exacerba las tensiones raciales.

«La experiencia de muchos estadounidenses de raza negra es reveladora», dijo el Sr. Rennie.

«Se sienten ‘criminalizados al nacer’, y cuando esta percepción alcanza una masa crítica entre una población suficientemente grande, los Estados fracasan.»

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De la misma manera, el amplio rechazo a las restricciones del coronavirus en los estados del sur, algunos de los cuales contaron con manifestantes armados que irrumpieron en edificios gubernamentales, también tiene que ver con algo más que una desventaja inmediata.

Es una señal de que las poblaciones de clase baja y media, que todavía se están recuperando de la devastación económica de la crisis financiera mundial, están más allá del punto de ruptura.

Antes de que la crisis del coronavirus se apoderara de los Estados Unidos, había alcanzado un nivel de desempleo récord y su economía seguía creciendo a un ritmo rápido.

Pero, como señala el Sr. Rennie, gran parte de esa riqueza y prosperidad ha sido absorbida en su mayor parte por quienes se encuentran en la cima de la montaña.

La brecha entre ricos y pobres se está ampliando, la clase media estadounidense se está reduciendo y el 1% más rico se está haciendo con un trozo mayor del pastel.

«Por ejemplo, el salario de los directores ejecutivos pasó de 20 veces el salario medio de los trabajadores en 1965 a 278 veces su salario en 2018», dijo.

«En términos reales, sólo los graduados universitarios han visto aumentar su salario como grupo desde 1979, y esto ocurre mientras el 21% de los niños estadounidenses viven en la pobreza».

«Además, los resultados sanitarios de los estadounidenses son muy pobres en comparación con otros países de la OCDE, a pesar de tener los costes sanitarios per cápita más elevados del mundo»

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Americanos en San Diego protestan contra las medidas de bloqueo por coronavirus. Imagen: AFP Fuente: AFP

Aunque todos los estadounidenses más pobres «se están volviendo relativamente más pobres», es un problema que afecta desproporcionadamente a los estadounidenses de raza negra, señaló.

Y cuando la ira alcanza una masa crítica y las personas de color privadas de derechos presionan, como lo han hecho en las últimas semanas, irónicamente se siembra una mayor división racial.

Los estadounidenses blancos pobres parecen «cada vez más propensos a luchar contra las injusticias percibidas de otros grupos étnicos», dijo Rennie.

«Lo hacen enfrentándose a grupos política y económicamente desfavorecidos de forma similar, en lugar de al sistema de poder que los mantiene desposeídos»

Las instituciones se desmoronan

Si Estados Unidos fuera el salpicadero de un coche, habría luces intermitentes para advertir de la erosión de las instituciones democráticas fundamentales.

Esa es la opinión del Sr. Rennie, que cree que la «desconexión de la riqueza» está contribuyendo a que la política sea menos representativa.

Un análisis realizado el año pasado reveló que el patrimonio medio de los senadores y los miembros de la Cámara de Representantes era de 500.000 dólares. Esta cifra es cinco veces superior al patrimonio medio de los hogares estadounidenses.

Hay 76 políticos federales con un patrimonio superior a los 3 millones de dólares.

El más rico, Greg Gianforte, congresista republicano de Montana, tiene un valor de 135 millones de dólares, mientras que el senador demócrata Mark Warner, que representa a Virginia, tiene un valor de 90 millones de dólares.

Según el medio de comunicación RollCall, la riqueza colectiva de los políticos aumentó una quinta parte en dos años, hasta alcanzar los 2.400 millones de dólares.

El Sr. Rennie dijo que hay pruebas significativas de que «la mayoría de los ciudadanos no están siendo representados» por la democracia.

«La narrativa racial y en blanco y negro de los males de Estados Unidos pasa por alto un punto importante, pero aún más consecuente», dijo.

«Aunque no hay duda de que los estadounidenses de raza negra están sufriendo de forma desproporcionada, una mayoría cada vez mayor está perdiendo, independientemente de su raza».

La desigualdad económica ha aumentado considerablemente en Estados Unidos, ampliando la brecha entre ricos y pobres. Imagen: Michael Nagle Fuente: Suministrada

La capacidad de los gobiernos para hacer las cosas también ha disminuido considerablemente.

En su libro First-Class Passengers on a Sinking Ship (Pasajeros de primera clase en un barco que se hunde), el autor Richard Lachmann, también profesor de la Universidad de Albany-SUNY, escribió que el fracaso en una serie de áreas ha sido evidente durante décadas.

«El gasto en infraestructuras se ha estancado mientras los puentes se derrumban, las tuberías de agua y alcantarillado y las presas revientan, el tráfico aéreo y por carretera se vuelve cada vez más congestionado, y los trenes de pasajeros en una red cada vez más reducida luchan por alcanzar las velocidades de principios del siglo XX», dijo Lachmann.

«El rendimiento de los estudiantes en los niveles primario, secundario y universitario ha descendido desde los primeros puestos. Los estudiantes estadounidenses, que asisten a escuelas cada vez más decrépitas, obtienen peores resultados que sus compañeros de países con niveles de renta o de gasto educativo mucho más bajos.

«Estados Unidos gasta profusamente en dos sectores, la sanidad y el ejército, pero su posición relativa en ambos ámbitos lleva decayendo desde hace décadas.»

Los estadounidenses pagan más por la atención sanitaria y la medicina que en el resto del mundo, a pesar de ir menos al médico y pasar menos días en el hospital, escribió.

Estados Unidos ocupa el puesto 34 entre las naciones en cuanto a esperanza de vida. El sistema sanitario gasta más del doble en costes administrativos que cualquier otra nación de la OCDE.

Cuando se trata del éxito de la otra actividad más costosa del país, la defensa, Lachmann dijo que Estados Unidos era único entre las potencias dominantes por su «repetido fracaso en la consecución de objetivos militares» durante las últimas décadas.

«El ejército de EE.UU. se ha vuelto cada vez menos capaz de ganar guerras, incluso cuando su ventaja en el gasto y en la cantidad y sofisticación de su armamento se ha ampliado sobre sus rivales reales y potenciales a un nivel sin precedentes en la historia mundial».

Una persona sin hogar cubierta con mantas para calentarse duerme en la entrada de una estación de metro cerca de la Casa Blanca en Washington, DC. Imagen: AFP Fuente: AFP

La polarización política también está peor que nunca, dijo el Dr. Grgic, aunque ha estado empeorando constantemente durante algún tiempo.

En la «era dorada del bipartidismo» de mediados del siglo XX, no era raro ver a los políticos cruzar las líneas de los partidos. Esos días prácticamente han terminado.

«Si se examina el historial de votaciones en el Congreso de EE.UU., se observa realmente esta disciplina de partido y la incapacidad de encontrar un punto medio», dijo.

«Esto ha llegado ahora casi a un punto de inflexión. Los dos partidos están muy distanciados el uno del otro porque se dirigen en gran medida a diferentes electores.

«Se ha llegado al punto álgido. Sin embargo, no viene con Donald Trump. Las causas estaban ahí desde hace mucho tiempo».

Es fácil culpar a TRUMP

Probablemente hay una tentación entre muchos de echar inmediatamente la culpa de los males actuales de Estados Unidos al presidente Donald Trump.

Pero el Dr. Grgic dijo que «la historia no comenzó en 2016» y que los desafíos que atenazan a la nación son «síntomas de una enfermedad que está muy arraigada».

Los complejos desafíos de Estados Unidos no comenzaron en 2016 con la elección de Donald Trump. Imagen: AFP Fuente: AFP

Los recortes del impuesto sobre la renta, la reforma del impuesto de sociedades y la desregulación de la industria han fracasado en gran medida en la mejora de los medios de vida de los estadounidenses medios, dijo el Dr. Grgic.

«Esto es algo que es muy estructural y se remonta a mucho antes de Trump, mucho antes de Obama, antes de Bush … no es nuevo, pero está empeorando».

«Lo que estamos viendo ahora, creo, es indicativo de décadas y décadas de enormes problemas que no se han abordado».

La desigualdad racial también se ve agravada por sistemas que dificultan la salida de la pobreza y la acumulación de riqueza.

El Sr. Rennie estuvo de acuerdo en que los sucesivos gobiernos han «demostrado ser incapaces de responder y escuchar a sus ciudadanos».

«El deterioro interno de la mayor superpotencia nuclear y militar del mundo resultaría sin precedentes y aterrador más allá del análisis racional», dijo.

«El reto ahora es si la democracia continua más antigua del mundo puede estar a la altura de sus propios ideales».

¿El fin de Estados Unidos?

La desaparición de Estados Unidos se ha predicho en innumerables ocasiones.

Pero no cabe duda de que la multitud de complejos desafíos a los que se enfrenta el país son mayores de lo que han sido en mucho tiempo, y ocurren simultáneamente.

«El desafío ahora también es diferente porque, desde hace algún tiempo, la distribución del poder global se ha alejado de EE.UU.: otros estados están amasando poder, ya sea económica o militarmente», dijo el Dr. Grgic.

«Pero el poder también se está alejando de los estados nación. Tenemos varios actores no estatales que acumulan poder… individuos ricos y corporaciones, incluso organizaciones militantes».

Pero asumir que el siguiente actor importante en la escala -China- tomará el manto como la gran superpotencia del mundo es quizás una conclusión prematura, dijo.

«Probablemente hacia donde nos dirigimos, y aquí es donde se diferencia de los años 70 y 80, es hacia un mundo cada vez más fragmentado».

La crisis del coronavirus, que no muestra signos de remitir, se ha sumado a los muchos problemas de Estados Unidos. Imagen: AFP Fuente: AFP

Cuando se trata de los desafíos en casa, el Dr. Grgic ve los recientes disturbios civiles como una señal positiva para el futuro y no negativa.

Apunta a un segmento de la población que no muestra «falta de voluntad y motivación para abordar algunos de los problemas, ya sea la desigualdad de ingresos o las relaciones raciales, para impulsar un verdadero cambio sistémico».

Dijo que el destino de Estados Unidos debería ser un debate «sobre el declive relativo, no el absoluto».

«Cuando alguien oye declive, lo asocia con colapso – ya sabes, ‘esto es todo’. Pero hay que tener cuidado y distinguir entre lo relativo y lo absoluto».

A fin de cuentas, dijo que «nadie tiene una bola de cristal».

«Pero Estados Unidos ha demostrado en varias ocasiones que es capaz de recuperarse».

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